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Artroscopia

Generalidades de la prueba

La artroscopia es un procedimiento quirúrgico que permite a su médico examinar el interior de una articulación del cuerpo a través de un instrumento de observación delgado que se llama artroscopio. La artroscopia permite a su médico examinar las superficies articulares y los tejidos blandos circundantes, como el tejido que conecta los huesos entre sí (ligamentos) y el tejido resistente que recubre los extremos de los huesos en las articulaciones (cartílago) y que sirve como amortiguador entre los huesos. Este procedimiento puede usarse para diagnosticar un problema articular, realizar una cirugía para reparar un problema articular, extirpar un cuerpo suelto o extraño, o vigilar una enfermedad o la eficacia de un tratamiento.La artroscopia se realiza comúnmente en la rodilla, en el hombro y en el tobillo. También puede realizarse en la cadera, en el codo y en la muñeca.

Durante la artroscopia, se introduce el artroscopio en la articulación a través de un pequeño corte (incisión) en la piel. El artroscopio cuenta con una fuente de luz y una cámara de video conectadas a él.Las imágenes obtenidas con la cámara pueden observarse en un monitor de video. Estas imágenes ampliadas proporcionan una imagen nítida de la articulación. Durante la artroscopia, puede recolectarse una muestra de tejido articular para realizar una biopsia. Si se realiza una cirugía, se introducirán instrumentos adicionales en la articulación a través de otras incisiones pequeñas.

Vea una imagen de unaartroscopia de rodilla.

Al igual que la cirugía abierta (que se realiza a través de una incisión más grande), la artroscopia permite a su médico observar cuál es el problema en la articulación. Pero en comparación con la cirugía abierta, la artroscopia:

  • Suele ser menos dolorosa.
  • Suele ser menos costosa.
  • Suele permitir que el tiempo de recuperación sea más corto, según el procedimiento que se realice.
  • Puede realizarse en forma ambulatoria, sin que se requiera que pase la noche en el hospital. La cirugía abierta a menudo requiere hospitalización.

Por qué se hace

La artroscopia se usa para:

Entre los ejemplos en los que la artroscopia se usa para realizar cirugía, se incluyen:

  • Rasurar tejido óseo para extirpar depósitos de calcio o espolones óseos.
  • Reparar o recortar tejidos blandos (como ligamentos, tendoneso cartílago).
  • Cortar ligamentos para ayudar a aliviar tensión en una articulación rígida. También pueden repararse o reconstruirse.
  • Recolectar una muestra de tejido articular o de líquido articular (líquido sinovial) para realizar un análisis de laboratorio (biopsia).
  • Extirpar tejido cicatricial o una zona de recubrimiento articular (membrana sinovial) que está inflamada.

A veces, algunos problemas articulares pueden repararse usando una combinación de artroscopia y cirugía abierta.

Cómo prepararse

A menudo, la artroscopia se realiza en forma ambulatoria, sin que se requiera que pase la noche en el hospital.

Informe a su médico si:

  • Tiene alergias a cualquier medicamento, incluidos losanestésicos.
  • Está tomando algún medicamento, incluidos los medicamentos anticoagulantes (como warfarina [Coumadin] oaspirina).
  • Ha tenido algún problema de sangrado, que incluye coágulos de sangre en una vena (trombosis venosa profunda o DVT, por sus siglas en inglés).
  • Está embarazada o pudiera estarlo.
  • Tiene antecedentes de rigidez articular o deartritis. El daño articular causado por la artritis puede dificultar o imposibilitar la realización de este procedimiento.
  • Le han realizado una radiografía de la articulación conmaterial de contraste (artrograma) en los 10días previos. El material de contraste puede causar inflamación dentro de la articulación, lo que dificulta la realización de la artroscopia. Esta inflamación también puede impedir que se obtenga una imagen nítida de la articulación durante la artroscopia.
  • Tiene antecedentes de infección, comoartritis séptica, en la articulación afectada.
  • Tiene antecedentes de un hueso quebrado (fractura) o de lesión en la articulación afectada.

Antes del procedimiento, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete elformulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Es posible que le hagan pruebas adicionales, como análisis de sangre o análisis de orina, antes de su artroscopia.

Haga arreglos para que alguien lo lleve a su hogar en automóvil después del procedimiento.

Si le realizan una artroscopia del tobillo, de la rodilla o de la cadera, su médico hablará con usted acerca de la necesidad de tener muletas disponibles después del procedimiento. Si le realizan una artroscopia de una articulación del brazo, es probable que use un cabestrillo o una tablilla (férula) después del procedimiento.

Cómo se hace

Por lo general, la artroscopia es realizada por un médico especializado en cirugía de huesos, músculos y articulaciones (cirujano ortopédico).

Le pedirán que se quite cualquier joya y que use una bata de hospital. Es posible que se le administre un sedante poco antes del procedimiento para ayudarle a relajarse. Es posible que le rasuren la piel que rodea la articulación.

Si se usa anestesiageneral o regional, unespecialista en anestesia administrará el medicamento.Un anestésico general lo dejará inconsciente durante el procedimiento. Se monitorearán la frecuencia y el ritmo cardíacos, la presión arterial y las respiraciones durante el procedimiento. Si se usa un anestésicolocal, se inyectará en la piel y en el espacio articular. Si se usan un anestésico local o regional, se adormecerá la extremidad, y usted se sentirá relajado y somnoliento, pero seguirá estando consciente.

Por lo general, usted se recostará boca arriba. Según cuál sea la articulación examinada, podría usarse una banda inflable (torniquete) para restringir temporalmente el flujo de sangre a la articulación, de modo que su médico pueda observar todas las estructuras de la articulación.Le limpiarán la articulación con una solución antiséptica y la cubrirán con toallas estériles. Antes de inflar el torniquete, se elevará la articulación, y es posible que se la envuelva con una venda elástica para reducir el flujo de sangre a la articulación.

Se hará una pequeña incisión de alrededor de0.25 pulgada (0.6 cm) cerca de la articulación. Antes de introducir el artroscopio, se usará una solución de irrigación (por lo general, solución salina) para enjuagar el espacio articular, a fin de obtener una mejor vista de toda la articulación. Por lo general, se usa un flujo bajo continuo de solución durante el procedimiento, a fin de eliminar el residuo o la sangre que pudiera haber en la articulación, de modo que su médico pueda evaluar dicha articulación.

Una vez que se introduce el artroscopio, su médico podrá ver el interior de la articulación a través de un monitor de video conectado al artroscopio. Es posible que su médico o los asistentes quirúrgicos flexionen, extiendan y reubiquen la articulación para observarla desde diferentes ángulos. También podrían realizarse cintas de video o tomarse fotografías de la articulación.

Si se requiere cirugía adicional para reparar su problema articular, se harán más incisiones pequeñas y se introducirán otros instrumentos delgados en la articulación. Cuando se retiran el artroscopio y cualquier otro instrumento, se enjuagarán la sangre y el residuo con solución salina y se los drenará. A fin de reducir la inflamación o el dolor, podrían inyectarse anestésicos locales ocorticosteroides en la articulación.

La pequeña incisión se cierra con puntos de sutura. Según cuál sea la articulación examinada, es posible que deba usar tablillas (férulas), cabestrillos o muletas para brindar apoyo al movimiento de la articulación durante la recuperación.

Después del procedimiento, es posible que deba dejar la articulación en reposo durante varios días. Es posible que no pueda conducir durante 24 horas después del procedimiento, según cuál sea la articulación examinada y qué tipo de anestésico haya recibido. Si sus puntos de sutura no son absorbibles, serán retirados entre 7 y 10 días después. Pueden usarse hielo, elevación y una venda de compresión para reducir cualquier hinchazón, y pueden administrarse analgésicos (medicamentos para el dolor) para aliviar cualquier dolor o molestia. Pídale consejos a su médico sobre cómo fortalecer la articulación con ejercicio y pregúntele cuándo puede reanudar su actividad normal.

El tiempo que dura la artroscopia depende de lo que se realice. Puede durar tan solo 15 minutos, aproximadamente, pero también podría demorar una hora o más.

Qué se siente

Si usted recibe un anestésico local antes del procedimiento, tendrá una sensación temporal de ardor o de pinchazos en la piel. A medida que se introduce el artroscopio en la articulación, tendrá una sensación de golpes. Es posible que tenga sensaciones leves de tirones en la zona de la articulación a medida que su médico mueve las estructuras articulares.

Si usted recibe un anestésico general antes del procedimiento, quedará inconsciente y no sentirá nada durante el procedimiento. Si recibe un anestésico regional, se adormecerán el brazo o la pierna durante varias horas.

Es posible que tenga algo de dolor después del procedimiento. Su médico le dará instrucciones en relación con el uso de analgésicos (medicamentos para el dolor) y la aplicación de hielo en la articulación (y posiblemente que la mantenga elevada) para reducir la hinchazón y el dolor. Mantenga las vendas que cubren la incisión limpias y secas.

Después de la artroscopia, es posible que note moretones en la piel alrededor de la incisión. Esto es temporal y debería desaparecer en el término de 2 semanas. Es normal que la articulación quede sensible durante alrededor de una semana. Pregúntele a su médico cuánto sangrado, secreción o hinchazón de la incisión puede prever. Si necesitara una cirugía de la articulación más amplia, es posible que tenga más sangrado, secreción, dolor e hinchazón, y puede durar más tiempo que una cirugía más simple.

Riesgos

Las complicaciones no son comunes durante la artroscopia.A veces, hay rigidez articular o dolor articular duradero. Puede producirse sangrado dentro de la articulación, particularmente si se realiza una cirugía durante el procedimiento.

Existe una baja probabilidad de infección, de formación de un coágulo de sangre en la extremidad afectada, o de daño nervioso o articular. Además, existe un bajo riesgo de daño en las estructuras dentro de la articulación.

En raras ocasiones, puede producirse una afección grave que se llamasíndrome compartimental si se acumula presión dentro de un compartimento muscular (más comúnmente en la parte frontal de la pantorrilla o el antebrazo). Cuando sucede esto, se necesita tratamiento médico inmediato para liberar la presión.

En casos muy poco frecuentes, puede producirse la muerte como consecuencia de complicaciones de la anestesia general.

Después de la prueba

Comuníquese con su médico de inmediato si:

  • Continúan o empeoran el dolor o la hinchazón (o ambos).
  • El lugar de la incisión sangra en forma excesiva.
  • Tiene enrojecimiento, hinchazón, dolor o una sensación de calor en la pantorrilla o el brazo.Estos pueden ser señales de un coágulo de sangre en una vena, una afección que se llamatromboflebitis. Si usted tiene estos síntomas, no masajee la zona.
  • Tiene señales de infección. Estas señales pueden incluir:
    • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento o sensación de calor alrededor de la zona afectada.
    • Vetas rojizas que se extienden desde la zona afectada.
    • Secreción de pus de la zona.
    • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, en las axilas o en la ingle.
    • Fiebre o escalofríos sin otra causa conocida.

Resultados

La artroscopia es un procedimiento quirúrgico que permite a su médico examinar el interior de una articulación del cuerpo a través de un instrumento de observación delgado que se llama artroscopio. Su médico puede determinar si su articulación es normal examinándola a través del artroscopio. Por lo general, su médico podrá analizar los resultados con usted inmediatamente después de la prueba.

Artroscopia
Normal:

En una articulación normal y saludable, losligamentos parecen cables blancos. Elcartílago es liso y blanco. El líquido articular es transparente, y no hay fragmentos sueltos de tejido en la articulación. Si no se observa daño ni enfermedad en la articulación, es posible que su médico concluya que su articulación es normal y que no es la causa de sus síntomas.

Anormal:

En una articulación dañada o enferma, los ligamentos y el cartílago son de color y forma anormales. Si hay daño o enfermedad en la articulación, es posible que su médico identifique la afección y que incluso realice una cirugía durante la artroscopia a fin de reparar el problema articular. Entre los ejemplos de daño o enfermedad en la articulación se incluyen los siguientes:

  • Fragmentos desgarrados, desplazados o sueltos de tejidos blandos (como ligamentos o cartílago).
  • Crecimientos anormales,quistes ogangliones.
  • Evidencia de destrucción de la articulación o del cartílago a causa de una lesión o enfermedades, tales comoartritis.
  • Infección.

Después de que su médico le haya evaluado la articulación, podría recomendarse más tratamiento con medicamentos, fisioterapia o cirugía.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Haberse realizado unaradiografía de la articulación conmaterial de contraste (artrograma) en los 10días previos. El material de contraste puede provocar inflamación dentro de la articulación que puede impedir que se obtenga una imagen nítida de la articulación durante la artroscopia.
  • Tener artritis. El daño articular causado por la artritis puede dificultar o imposibilitar la realización de este procedimiento.
  • Tener algunas otras afecciones médicas, como engrosamiento de tejido (fibrosis) en la zona de la articulación o infección generalizada (sepsis).

Para pensar

  • Por lo general, los procedimientos quirúrgicos realizados mediante artroscopia dan como resultado estadías más breves en el hospital y un tiempo de recuperación más corto que con la cirugía articular abierta.
  • Por lo general, no se realiza artroscopia si:
    • Hay infección de la piel o de una herida cerca de la articulación que se examinará. Pero es posible que se realice la artroscopia para limpiar una articulación infectada.
    • Hay anquilosis. La anquilosis es una afección que provoca rigidez y flexibilidad deficiente de una articulación, y puede deberse a una enfermedad (por ejemplo,espondilitis anquilosante), a una lesión articular o a una cirugía.
    • La destrucción de la articulación es grave (por ejemplo, los casos de artritis grave).
    • Hay un trastorno de sangrado intenso. Pero la artroscopia puede realizarse si se usan medicamentos de factores de coagulación.
  • La recuperación de la articulación podría demorar varias semanas. Si se realiza una cirugía amplia durante la artroscopia, es posible que la recuperación demore más que algunas semanas. Su médico le dará un analgésico (medicamento para el dolor) y le recomendará ejercicios de rehabilitación o fisioterapia para que haga durante su período de recuperación. Según cuál sea la articulación examinada, es posible que deba usar tablillas (férulas), cabestrillos o muletas para brindar apoyo al movimiento de la articulación durante la recuperación.
  • Muchos médicos usan unaecografía, unatomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) antes de hacer una artroscopia, para asegurarse de que cualquier problema que requiera cirugía pueda resolverse al mismo tiempo en que se realiza la artroscopia.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado Kenneth J. Koval, MD - Orthopedic Surgery, Orthopedic Trauma
Última revisión 14 enero, 2013

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