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Imágenes por resonancia magnética (MRI) de la columna vertebral

Generalidades de la prueba

Una MRI es una prueba que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de la columna vertebral. En muchos casos, una MRI proporciona información diferente a una radiografía, una ecografía o una tomografía computarizada. Una MRI también puede mostrar problemas que no pueden verse con otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

Para una MRI, su cuerpo se coloca dentro de una máquina que contiene un potente imán. Las imágenes de MRI pueden grabarse y almacenarse en una computadora para estudio adicional. En algunos casos, puede usarse un material de contraste durante la MRI para mostrar ciertas partes del cuerpo con mayor claridad.

La MRI puede detectar cambios en la columna vertebral y en otros tejidos. También puede encontrar problemas como una infección o un tumor. La MRI puede observar la columna vertebral en el cuello (cervical), la parte superior de la espalda (torácica) o la parte baja de la espalda (lumbosacra). Se puede ver toda la columna en una serie de imágenes para encontrar un tumor. Es posible tomar imágenes más detalladas de una zona, como la columna lumbar.

La MRI puede usarse para verificar problemas en la parte baja de la espalda.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Lumbalgia: ¿Debería hacerme una MRI?

Es posible que le hagan una MRI con máquina abierta en la que su cuerpo no está encerrado. Pero las máquinas abiertas de MRI no están disponibles en todos lados. Es posible que las imágenes de una MRI abierta no sean tan buenas como aquellas de una máquina de MRI estándar.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Lumbalgia: ¿Debería hacerme una MRI? - [Low Back Pain: Should I Have an MRI?]

Por qué se hace

Una MRI de la columna vertebral se hace para:

  • Detectar problemas de los discos de la columna vertebral, como un disco roto. El examen también puede mostrar si un disco está ejerciendo presión sobre un nervio, causando síntomas tales como ciática.
  • Encontrar zonas de la columna vertebral donde el canal esté estrechado anormalmente (estenosis espinal) y puede necesitar cirugía.
  • Detectar tumores que afecten a los huesos o nervios de la columna vertebral. Los tumores que más comúnmente se propagan a la columna vertebral incluyen los del cáncer de próstata, seno o pulmón.
  • Detectar fracturas por aplastamiento de la columna vertebral.
  • Revisar zonas de inflamación de las articulaciones (artritis) o de pérdida ósea encontradas durante una radiografía o una gammagrafía ósea.
  • Encontrar zonas de la columna vertebral que no tengan buena irrigación sanguínea.
  • Encontrar una infección.
  • Buscar daño en los nervios causado por una lesión o enfermedad, como la esclerosis múltiple.
  • Revisar problemas de la columna vertebral que hayan existido desde el nacimiento (congénitos).

Una MRI puede hacerse usando material de contraste para ver el tejido anormal con mayor claridad. El material de contraste también puede ayudar a diferenciar entre cicatrices quirúrgicas viejas y una nueva enfermedad o lesión.

Cómo prepararse

Antes de la prueba de MRI, informe a su médico y al técnico de MRI si usted:

  • Es alérgico a algún medicamento. El material de contraste que se usa para la MRI no contiene yodo. Si usted sabe que es alérgico al material de contraste utilizado para la MRI, dígale a su médico antes de someterse a otra prueba.
  • Tiene una afección de salud, como diabetes, anemia de células falciformes o problemas renales. Es posible que tenga que cambiar su programa de medicamentos. Y algunas afecciones pueden impedir que le hagan una MRI con material de contraste.
  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Tiene algún metal implantado en su cuerpo. Esto ayuda a su médico a saber si la prueba es segura para usted. Dígale a su médico si usted tiene:
    • Dispositivos para el corazón y los vasos sanguíneos, tales como un "stent" (endoprótesis) de arteria coronaria, un marcapasos, un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) o una válvula del corazón de metal.
    • Clavos de metal, pinzas o piezas de metal en su cuerpo, incluyendo prótesis y trabajos o frenos dentales.
    • Cualquier otro dispositivo médico implantado, como una bomba de infusión de medicamentos o un implante coclear.
    • Implantes cosméticos de metal, como en las orejas o delineador de ojos tatuado.
  • Lo operaron recientemente de un vaso sanguíneo. En algunos casos, es posible que no se le pueda hacer la MRI.
  • Tiene un dispositivo intrauterino (DIU) colocado. Un DIU puede impedir que le hagan la prueba de MRI.
  • Se pone muy nervioso en espacios reducidos. Usted debe permanecer acostado muy quieto en el interior del imán de MRI, por lo que puede necesitar medicamentos para ayudarle a relajarse. O es posible que puedan hacerle la prueba con equipos de resonancia magnética abierta. No es tan cerrada como las máquinas estándares de MRI.
  • Usa algún parche medicinal. Es posible que la MRI le cause una quemadura en el sitio del parche.

Es posible que le pidan que firme un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de la prueba y que acepta hacérsela.

Hable con su médico de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Una MRI suele hacerse por un técnico de MRI. Las imágenes suelen ser leídas por un radiólogo. Pero otros tipos de médicos también pueden leer una MRI.

Deberá quitarse todos los objetos metálicos (como audífonos, dentaduras postizas, joyas, relojes y broches de cabello) del cuerpo, debido a que estos objetos podrían ser atraídos por el imán potente que se usa para la prueba.

Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, dependiendo de la zona que se examine. (Es posible que le permitan dejarse puesta la ropa interior si esta no interfiere). Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba. Si le permiten que se deje algo de ropa puesta, debe sacar de los bolsillos todas las monedas y las tarjetas (como tarjetas de crédito o tarjetas de cajero automático) que tengan bandas magnéticas. El imán de MRI puede borrar la información en las tarjetas.

Durante la prueba, suele recostarse boca arriba en una mesa que forma parte del equipo de resonancia magnética. Es posible que le sujeten la cabeza, el pecho y los brazos con correas para ayudarle a permanecer inmóvil. La mesa se deslizará dentro del espacio que contiene el imán. Es posible que se le coloque un dispositivo que se llama bobina sobre o alrededor de la zona que se debe examinar. Es posible que se use una correa para sentir su respiración o su latido cardíaco. Esto hace que la máquina tome la imagen en el momento adecuado.

Si usted se siente muy nervioso dentro de la máquina, le pueden dar un sedante para ayudarle a relajarse. Es posible que pueda hacérsele una MRI con una máquina abierta de MRI que no encierra todo su cuerpo. Pero las máquinas abiertas de MRI no están disponibles en todas partes. Es posible que las imágenes de una MRI abierta no sean tan buenas como las de una máquina de MRI estándar.

Dentro del escáner, oirá un ventilador y sentirá un movimiento de aire. Puede que también oiga ruidos como golpecitos o chasquidos mientras se toman las imágenes de MRI. Es posible que le den tapones para los oídos o auriculares con música para reducir el ruido. Es muy importante mantenerse quieto por completo mientras se lleva a cabo la resonancia. Es posible que le pidan que contenga la respiración durante breves períodos.

Durante la prueba, es posible que usted esté solo en la sala del escáner. Pero el técnico lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablar con el técnico a través de un interfono bidireccional.

Si se necesita material de contraste, el técnico se lo colocará por vía intravenosa (IV) en el brazo. El material puede administrarse en cuestión de 1 o 2 minutos. Luego, se toman más imágenes de MRI.

Una MRI suele tardar entre 30 y 60 minutos, pero puede llevar hasta 2 horas.

Qué se siente

El campo magnético o las ondas de radio que se usan para la MRI no le causarán dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Es posible que se sienta cansado o adolorido por estar recostado en una misma posición durante mucho tiempo.

Si se usa un material de contraste, es posible que tenga una sensación de frío y que presente enrojecimiento cuando se coloca el material en la IV.

En casos raros, usted podría sentir:

  • Una sensación de hormigueo en la boca si tiene empastes dentales de metal.
  • Calor en la zona que se está examinando. Esto es normal. Infórmele al técnico si tiene náuseas, vómito, dolor de cabeza, mareos, dolor, ardor o problemas para respirar.

Riesgos

No se conocen efectos nocivos a causa del fuerte campo magnético usado para la MRI. Pero el imán es muy potente. El imán puede afectar a los marcapasos, prótesis ortopédicas y otros dispositivos médicos que contengan hierro. El imán detendrá un reloj que se encuentre cerca del imán. Cualquier objeto metálico suelto tiene el riesgo de causar daño o lesión si el imán potente lo atrae.

Las partes metálicas en los ojos pueden dañar la retina. Si es posible que tenga fragmentos de metal en el ojo, puede hacérsele una radiografía de los ojos antes de la MRI. Si se encuentra metal, no se hará la MRI.

Los pigmentos de hierro presentes en los tatuajes o en el delineado de ojos tatuado pueden causar irritación de la piel o de los ojos.

Una MRI puede causar una quemadura con algunos parches medicinales. Asegúrese de informarle a su profesional de la salud si está usando un parche.

Existe un leve riesgo de una reacción alérgica si se usa material de contraste durante la MRI. Pero la mayoría de las reacciones son leves y pueden tratarse con medicamentos. También existe un pequeño riesgo de una infección en el sitio de la IV.

Resultados

El radiólogo puede hablar con usted sobre algunos de los resultados de la MRI inmediatamente después de la prueba. Los resultados completos suelen estar listos para su médico en 1 o 2 días.

MRI de la columna vertebral
Normal:

Los huesos de la columna vertebral, los discos y los nervios son normales.

No hay tumores, inflamación ni zonas de daño nervioso en la columna vertebral.

No hay enfermedad ni pérdida de masa ósea en la columna vertebral.

No hay discos desgarrados. No hay estructuras que ejercen presión sobre un nervio.

No se encuentran problemas estructurales que han estado presentes desde el nacimiento (problemas congénitos).

Anormal:

Hay tumores, inflamación o zonas de daño nervioso en la columna vertebral. Se encuentra una enfermedad de la médula espinal, tal como esclerosis múltiple.

Existe presencia de estrechamiento del canal espinal (estenosis espinal).

Se encuentran fracturas óseas o pérdida de masa ósea en la columna vertebral causadas por lesión o enfermedad, tal como artritis.

Uno o más discos de la columna vertebral están abultados, desgarrados o ejercen presión sobre un nervio.

Se encuentra una afección que ha estado presente desde el nacimiento (afección congénita) en la columna vertebral o en las vértebras.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • El embarazo. No suele hacerse una MRI durante el embarazo.
  • Dispositivos médicos que usen objetos electrónicos, como un marcapasos o una bomba de infusión de medicamentos. El imán de la MRI podría causar problemas con estos dispositivos, que podrían impedir que le realicen una MRI.
  • Dispositivos médicos que contienen metal. El metal podría hacer que algunas de las imágenes detalladas de la MRI se vean borrosas. Esto puede impedir que su médico vea el órgano que se está examinando. Por ejemplo, cualquier metal en la columna vertebral puede impedir que su médico la vea con claridad.
  • Incapacidad para permanecer quieto durante la prueba.
  • Obesidad. Una persona que tiene mucho sobrepeso podría no caber en los aparatos estándares de MRI.

Muchos dispositivos médicos modernos que no usan objetos electrónicos —como válvulas del corazón, "stent" (endoprótesis) o ganchos— pueden colocarse de manera segura en la mayoría de las máquinas de MRI. Sin embargo, algunas máquinas de MRI más nuevas tienen imanes más potentes. Se desconoce la seguridad de las MRI con estos imanes más potentes para MRI en personas con dispositivos médicos.

Para pensar

  • A veces, los resultados de la MRI podrían diferir de los resultados de las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas inglés), las ecografías o las radiografías, debido a que la MRI muestra el tejido de manera diferente.
  • A menudo, el examen de imágenes por resonancia magnética (MRI) de la columna se puede usar en lugar de otras pruebas que usan rayos X, tales como la tomografía computarizada o la mielografía.
  • La MRI es una prueba segura para examinar estructuras y órganos dentro del cuerpo. Es más costosa que otros métodos y podría no estar disponible en su área.
  • En la actualidad, se fabrican máquinas abiertas de MRI, para que el imán no lo rodee por completo. Pero es posible que estas máquinas no estén disponibles en todos los centros médicos. Una MRI abierta es útil para las personas claustrofóbicas u obesas.
  • El material de contraste que contiene gadolinio puede causar un problema grave de la piel (llamado dermopatía fibrosante nefrogénica) en personas con insuficiencia renal. Antes de que le hagan una MRI, dígale a su médico si tiene enfermedad renal grave o si ha tenido un trasplante de riñón.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 24 mayo, 2013

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