• English

Análisis del líquido articular

Generalidades de la prueba

El análisis del líquido articular es una prueba en la que se utiliza un microscopio para observar el líquido articular y así detectar problemas, como infecciones, gota, pseudogota, inflamación o sangrado. La prueba puede ayudar a determinar la causa de dolor o inflamación articulares.

Normalmente, solo se encuentra una pequeña cantidad de líquido articular en una articulación. El líquido articular actúa como un lubricante para las estructuras articulares y las protege. Si usted presenta un problema articular, es posible que tenga más líquido en la articulación y que la articulación se hinche, se vuelva rígida y le cause dolor.

Se puede tomar una muestra de líquido articular de cualquier articulación del cuerpo. El líquido articular es analizado en un laboratorio para ver si hay inflamación, infección, gota, pseudogota o sangrado.

Por qué se hace

El análisis del líquido articular se hace para detectar inflamación, infección, gota o pseudogota. La extracción de algo del líquido articular también puede aliviar el dolor causado por la acumulación de líquido en su articulación.

Cómo prepararse

Dígale a su médico si usted:

  • Ha tomado aspirina recientemente.
  • Está tomando algún medicamento que pueda retrasar la coagulación de la sangre, como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos o AINE (como ibuprofeno, naproxeno o etodolac), o warfarina (Coumadin).
  • Es alérgico a algún medicamento, incluso a los anestésicos.
  • Tiene algún problema de sangrado.
  • Está embarazada o pudiera estarlo.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que esta se realizará y el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El análisis de líquido articular dura alrededor de 20 minutos y se puede hacer en el consultorio de su médico, en una clínica, en un quirófano o en una sala de emergencias. Se le puede pedir que se desvista y se ponga una bata de hospital, esto depende de la articulación que se examine. Usted se sentará o recostará en una mesa de exploración.

El médico le examinará la articulación para determinar en dónde debe introducir la aguja. La piel sobre el área de la articulación se limpia con una solución antiséptica. A menudo, se inyecta un anestésico local en la piel sobre la articulación. En el caso de niños pequeños, también se puede administrar un sedante.

Se introduce lentamente una aguja fina y larga en el área de la articulación. Se utiliza una jeringa conectada a la aguja para extraer una muestra del líquido articular. Las muestras del líquido se pueden poner en tubos especiales o en recipientes para su posterior envío al laboratorio. Puede que se le ponga una inyección de cortisona en la articulación antes de que se retire la aguja, para ayudar a impedir que el líquido se vuelva a acumular.

Se colocará un vendaje apretado (presión) sobre el sitio para reducir hinchazón y moretones. También se puede colocar un vendaje elástico alrededor de su articulación, como su rodilla, para reducir la hinchazón.

Qué se siente

Sentirá un pinchazo o un piquete cuando le apliquen la anestesia. Puede sentir hormigueo, presión, dolor o congestión en la articulación a medida que le extraen el líquido.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema después de un análisis del líquido articular son muy bajas. Rara vez ocurren infección, sangrado o daño en el tendón, en el nervio o en la articulación.

Es posible que algunas veces el médico no pueda extraer líquido. El espacio articular puede ser demasiado pequeño o usted podría tener tejido cicatrizal en el espacio articular o no tener nada de líquido en la articulación.

Puede sentir dolor en la articulación por 1 o 2 días después del procedimiento. Si le aplican una inyección de cortisona, es posible que tenga algo de dolor o irritación en el lugar de la inyección de 1 a 2 días. Evite las actividades extenuantes en las que tenga que usar la articulación durante 2 o 3 días.

Resultados

El análisis del líquido articular es una prueba en la que se utiliza un microscopio para observar el líquido articular y así detectar problemas, como infecciones, gota, pseudogota, inflamación o sangrado. La prueba puede ayudar a determinar la causa de dolor o inflamación articulares.

Los resultados de un análisis del líquido articular suelen estar listos el mismo día. Por lo general, los resultados de un cultivo están disponibles en unos pocos días.

Análisis del líquido articular
 NormalesAnormales
Color y transparencia

Transparente a amarillo claro.

Rojo (sangre) o blanco lechoso (turbio).

Recuento de glóbulos

No hay grandes cantidades de glóbulos rojos ni blancos.

Hay grandes cantidades de glóbulos rojos o blancos.

Cristales (vistos bajo un microscopio especial con luz polarizada)

No están presentes.

Están presentes.

Tinción de Gram y cultivo

No se observan bacterias y no crecen organismos en el cultivo.

Se observan bacterias o crecen organismos en el cultivo.

Valores anormales

  • Color y transparencia. Un líquido ligeramente turbio puede ser causado por inflamación, gota o pseudogota. Un líquido de color rojo oscuro intenso puede ser causado por sangrado en la articulación. Un líquido de color blanco lechoso puede ser causado por infección o por inflamación.
  • Recuento de glóbulos. Las grandes cantidades de glóbulos rojos pueden ser causadas por sangrado en la articulación debido a una lesión, a una inflamación o a una coagulación anormal de la sangre. Las grandes cantidades de glóbulos blancos pueden ser causadas por gota, pseudogota, otros tipos de artritis (como artritis reumatoide), artritis psoriásica, lesión o infección.
  • Presencia de cristales. La presencia de cristales de ácido úrico en la articulación indica que usted tiene gota. La presencia de cristales de pirofosfato cálcico indica que usted tiene pseudogota.
  • Tinción de Gram y cultivo. Las bacterias observadas con un microscopio en la tinción de Gram (una tinción especial) del líquido articular pueden ser causadas por una infección. Las bacterias que crecen en una placa de cultivo en 1 o 2 días confirman la presencia de una infección.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse esta prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • No tiene suficiente líquido en el espacio articular.
  • Está tomando medicamentos anticoagulantes, como warfarina, y su sangre está demasiado diluida.
  • Le han inyectado recientemente cortisona en la misma articulación.
  • Tiene una infección en la piel cerca de la articulación.

Para pensar

  • Su médico puede recomendarle tratamiento adicional con medicamentos, fisioterapia o cirugía después de determinar la causa de su dolor articular.
  • Es posible que le extraigan tejido del revestimiento de la articulación durante esta prueba (biopsia sinovial). Después se examina la muestra del tejido con un microscopio.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Última revisión 4 junio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.

Obtenga información de salud en español