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Estrógenos

Generalidades de la prueba

La prueba de estrógeno mide el nivel de las hormonas de estrógeno más importantes (estradiol, estriol y estrona) en una muestra de orina o sangre.

  • El estradiol es el tipo que se mide más comúnmente en mujeres no embarazadas. La cantidad de estradiol en la sangre de una mujer varía a lo largo de su ciclo menstrual. Después de la menopausia, la producción de estradiol desciende a un nivel muy bajo pero constante.
  • Por lo general, los niveles de estriol solo se miden durante el embarazo. El estriol es producido en grandes cantidades por la placenta, el tejido que une el feto a la madre. Se puede detectar tan pronto como en la 9.ª semana del embarazo, y los niveles aumentan hasta el parto. También pueden medirse los niveles de estriol en la orina.
  • La estrona se puede medir en mujeres que han pasado por la menopausia para determinar sus niveles de estrógeno. También se puede medir en hombres o mujeres que podrían tener cáncer de ovarios, testículos o glándulas suprarrenales.

Tanto hombres como mujeres producen hormonas de estrógeno. Los estrógenos son responsables del desarrollo sexual femenino y funciones como el desarrollo mamario y el ciclo menstrual. En las mujeres, los estrógenos se producen principalmente en los ovarios y en la placenta durante el embarazo. Las glándulas suprarrenales también producen pequeñas cantidades. En los hombres, las glándulas suprarrenales y los testículos producen pequeñas cantidades de estrógenos. Se producen pequeñas cantidades de estrona en todas partes del cuerpo en la mayoría de los tejidos, sobre todo en los tejidos adiposo y muscular. Esto es la fuente principal de estrógeno en las mujeres que han pasado por la menopausia.

En el caso de las mujeres embarazadas, el nivel de estriol en la sangre se usa en una prueba de detección triple o cuádruple de suero materno. Estas pruebas que, generalmente, se realizan entre las semanas 15 y 20, verifican los niveles de tres o cuatro sustancias en la sangre de una mujer embarazada. La prueba de detección triple verifica los niveles de alfa-fetoproteína (AFP), de gonadotropina coriónica humana (hCG) y de un tipo de estrógeno (estriol no conjugado o uE3, por sus siglas en inglés). La prueba de detección cuádruple verifica estas sustancias y el nivel de la hormona inhibina A. Los niveles de estas sustancias, además de la edad de la mujer y de otros factores, ayudan al médico a calcular las probabilidades de que el bebé tenga ciertos problemas o defectos congénitos.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Embarazo: ¿Debería realizarme la prueba triple o cuádruple de suero materno?

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Embarazo: ¿Debería hacerme pruebas de detección de anomalías congénitas? - [Pregnancy: Should I Have Screening Tests for Birth Defects?]

Por qué se hace

La prueba de estrógeno se hace para:

  • Ayudar a detectar defectos congénitos del feto (sobre todo síndrome de Down) durante el embarazo. Cuando la prueba de estriol se combina con la prueba de alfa-fetoproteína (AFP, por sus siglas en inglés) y de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés), se llama prueba triple. Cuando también se mide la cantidad de una hormona llamada inhibina A junto con el estriol, la AFP y la hCG, la prueba se llama prueba de detección cuádruple. También se pueden hacer otros análisis de sangre y una ecografía fetal.
  • Evaluar tumores que producen estrógeno de los ovarios en niñas antes de la menstruación y en mujeres después de la menopausia.
  • Explicar características sexuales anormales en hombres, como agrandamiento del tejido mamario masculino (ginecomastia). Esta prueba también puede ayudar a descubrir la presencia de tumores que producen estrógeno que estén creciendo en los testículos.
  • Monitorizar la terapia con medicamentos de fertilidad.

Cómo prepararse

No se requiere ningún tipo de preparación especial antes de realizarse una prueba de estrógeno.

Dígale a su médico si:

  • Está menstruando. Indique dónde está en su ciclo menstrual.
  • Usa píldoras anticonceptivas, parches, anillos u otras formas de anticoncepción hormonal.
  • Está o pudiera estar embarazada.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

Qué se siente

Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco breves cuando la aguja atraviese la piel. Algunas personas sienten un dolor similar a un pinchazo mientras la aguja está en la vena. Sin embargo, muchas personas no sienten ningún dolor o tienen solo molestias leves después de que se coloca la aguja en la vena.

Riesgos

El riesgo de que surja una complicación a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena es muy bajo.

  • Es posible que desarrolle un pequeño moretón en el lugar de la punción. Puede reducir el riesgo de moretones si ejerce presión en el lugar durante varios minutos después de que se retira la aguja.
  • En raras ocasiones, es posible que la vena se inflame después de que se tome la muestra de sangre. Esta afección se llama flebitis y, por lo general, se trata con la aplicación de una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas que tienen trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes también pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, infórmele a su profesional de la salud antes de que le extraiga sangre.

Resultados

La prueba de estrógeno mide el nivel de las hormonas de estrógeno más importantes (estradiol, estriol y estrona) en la muestra de orina o sangre.

Por lo general, los resultados están disponibles dentro de las 24 horas.

Valores normales

En las niñas y las mujeres entre la pubertad y la menopausia, los niveles de estrógeno varían en todas las fases del ciclo menstrual.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Niveles de estrógeno en la sangre 1

Mujeres antes de la menopausia:

60–400 picogramos por mililitro (pg/mL)

Mujeres después de la menopausia:

Menos de 130 pg/mL

Hombres:

10–130 pg/mL

Niños:

Menos de 25 pg/mL

 

Estriol en mujeres embarazadas 2

Primer trimestre:

Menos de 38 nanogramos por mililitro (ng/mL)

Segundo trimestre:

38–140 ng/mL

Tercer trimestre:

31–460 ng/mL

 

Muchas afecciones pueden cambiar los niveles de estrógeno en la sangre. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Valores altos

Los niveles altos podrían ser causados por:

Valores bajos

Los niveles bajos podrían ser causados por:

  • Problemas con la función ovárica, que pueden ser causados por un ovario que no se desarrolló correctamente (síndrome de Turner) o debido a un descenso en la actividad de la glándula pituitaria.
  • Anorexia nerviosa.
  • Menopausia.
  • Un problema con el feto o la placenta durante el embarazo.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Terapia de reemplazo hormonal después de la menopausia.
  • Píldoras anticonceptivas, parches, anillos u otras formas de anticoncepción hormonal.
  • Hacerse una prueba que usa una sustancia radiactiva, como una gammagrafía ósea, dentro de la semana anterior a la prueba.
  • Medicamentos, como clomifeno o esteroides (por ejemplo, prednisona).
  • Altos niveles de azúcar en la orina causados por diabetes.

Para pensar

  • Los niveles de estrógeno en la sangre son un indicador más exacto que los niveles de estrógeno urinarios en cuanto al funcionamiento de los ovarios.
  • Las pruebas que miden los niveles en la sangre de progesterona, hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés) u hormona folículo-estimulante se utilizan, a menudo, para estudiar los problemas que pueden afectar la fertilidad y el ciclo menstrual. Para obtener más información, vea los temas Progesterona, Hormona luteinizante y Hormona folículo-estimulante.
  • En algunos casos, se hace una combinación de pruebas de detección en el primer trimestre para detectar síndrome de Down. A menudo, las pruebas del primer trimestre combinan la medición por ecografía del grosor del cuello del feto (translucencia nucal) y los niveles de hCG y de una proteína llamada proteína plasmática A asociada al embarazo para detectar problemas. Para obtener más información, vea el tema Pruebas para detectar defectos congénitos.
  • El nivel de estriol en la sangre se usa, a menudo, en una prueba de detección triple o cuádruple de suero materno. Para obtener más obtener más información, vea el tema Prueba de detección triple o cuádruple de defectos congénitos.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  2. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • Wapner RJ, et al. (2009). Prenatal diagnosis of congenital disorders. In RK Creasy et al., eds., Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice, 6th ed., pp. 221–274. Philadelphia: Saunders Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Siobhan M. Dolan, MD, MPH - Reproductive Genetics
Última revisión 4 abril, 2012

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