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Quistes ováricos funcionales

Generalidades del tema

¿Qué es un quiste ovárico funcional?

Un quiste ovárico funcional es un saco que se forma en la superficie del ovario de una mujer durante o después de la ovulación. Contiene un óvulo que está madurando. Por lo general, el saco desaparece después de que se libera el óvulo. Si no se libera el óvulo o si el saco se cierra después de que se libera el óvulo, el saco puede llenarse de líquido.

Los quistes ováricos funcionales son diferentes a los crecimientos ováricos causados por otros problemas, como el cáncer. La mayoría de estos quistes son inofensivos. No causan síntomas y desaparecen sin tratamiento. Pero si un quiste se vuelve grande, puede torcerse, romperse o sangrar, y puede ser muy doloroso.

¿Cuál es la causa de los quistes ováricos funcionales?

Un quiste ovárico funcional se forma debido a ligeros cambios en la forma en la que el ovario produce y libera un óvulo. Existen dos tipos de estos quistes:

  • Un quiste folicular ocurre cuando un saco del ovario no libera un óvulo y el saco se llena de líquido.
  • Un quiste luteínico ocurre cuando el saco libera un óvulo y luego se vuelve a sellar y se llena de líquido.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los quistes ováricos funcionales no causan síntomas. Mientras más grande sea el quiste, más probabilidades hay de que cause síntomas. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor o dolor persistente en la parte inferior del abdomen, por lo general cuando usted está en medio de su ciclo menstrual.
  • Un retraso en el comienzo de su período menstrual.
  • Sangrado vaginal sin tener la menstruación.

Algunos quistes ováricos funcionales pueden torcerse, abrirse (romperse) y sangrar. Los síntomas incluyen:

  • Dolor repentino e intenso, a menudo acompañado de náuseas y vómito.
  • Dolor durante las relaciones sexuales o después de estas.

Si usted tiene estos síntomas, llame a su médico de inmediato. Algunos quistes rotos sangran tanto que se necesita tratamiento para prevenir una pérdida de sangre importante.

¿Cómo se diagnostican los quistes ováricos funcionales?

Su médico podría encontrar un quiste ovárico durante un examen pélvico de rutina. Su médico podría usar luego una ecografía pélvica para asegurarse de que el quiste esté lleno de líquido.

Si usted consulta a su médico porque tiene dolor pélvico o sangrado, la revisarán para detectar problemas que podrían estar causando sus síntomas. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus períodos menstruales. Su médico le realizará un examen pélvico y podría realizar una ecografía pélvica.

¿Cómo se tratan?

La mayoría de los quistes ováricos funcionales desaparecen sin tratamiento Su médico podría sugerir el uso de calor y medicamentos para aliviar el dolor leve.

Si un quiste grande sangra o causa dolor intenso, usted puede realizarse una cirugía para extirparlo.

Su médico podría sugerir que tome píldoras anticonceptivas, que detienen la ovulación. Estas píldoras podrían prevenir que se formen nuevos quistes.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de los quistes ováricos:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Cómo vivir con quistes ováricos:

Causa

Un quiste ovárico funcional es causado por uno o más cambios ligeros en la manera en que el ovario produce o libera un óvulo. Durante el ciclo menstrual mensual normal podría desarrollarse uno de dos tipos de quiste funcional:

  • Un quiste folicular o simple sucede cuando el pequeño saco del óvulo (folículo) en el ovario no libera un óvulo y se llena de líquido ya sea dentro del ovario o en la superficie.
  • Un quiste luteínico o del cuerpo lúteo ocurre cuando los restos del folículo del óvulo no se disuelven y siguen llenándose de líquido. Este es el tipo de quiste ovárico más común.

El desarrollo de quistes funcionales también es común durante el tratamiento con clomifeno (como Clomid o Serophene) para la esterilidad. Estos quistes desaparecen después de que se completa el tratamiento, aunque esto puede tomar varios meses. Estos quistes no parecen poner el embarazo en peligro.

Otros crecimientos ováricos

Existen otros tipos de quistes y de crecimientos ováricos causados por otras afecciones. Un crecimiento ovárico puede ser un tumor quístico no canceroso (benigno) o estar relacionado con la endometriosis o el cáncer. En algunos casos, lo que parece ser una masa ovárica está creciendo en realidad en tejido pélvico cercano. Por eso es importante que usted se realice exámenes pélvicos con regularidad y que su médico diagnostique cuidadosamente cualquier quiste o crecimiento que palpe en sus ovarios.

Síntomas

Por lo general, los quistes ováricos funcionales son inofensivos, no causan síntomas y desaparecen sin tratamiento. A menudo, los quistes ováricos se descubren durante un examen pélvico de rutina.

Mientras más grande sea el quiste ovárico, más probabilidades hay de que cause síntomas. Cuando aparecen síntomas, estos podrían incluir:

  • Orinar con frecuencia, si tiene un quiste grande haciendo presión contra la vejiga.
  • Dolor abdominal (de vientre).
  • Cambios en el período menstrual.
  • Aumento de peso.

Es posible que desarrolle síntomas más graves si el quiste se ha retorcido (tiene torsión), está sangrando o se ha roto. consulte a su médico de inmediato si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas de dolor, choque ("shock") o sangrado:

  • Dolor pélvico o abdominal repentino e intenso
  • Náuseas y vómito
  • Sensación de desmayo, debilidad y mareos repentinos
  • Sangrado vaginal o síntomas de choque por un sangrado intenso (hemorragia)

Existen muchas otras afecciones que causan las señales o los síntomas de un quiste ovárico funcional. Este es el motivo por el cual es importante hacerse revisar por cualquier síntoma pélvico inusual y hacerse exámenes pélvicos anuales regulares.

Qué sucede

La mayoría de los quistes ováricos funcionales no causan síntomas y desaparecen sin tratamiento en 1 o 2 meses o después de 1 o 2 períodos menstruales. Algunos quistes alcanzan un tamaño de 4 pulgadas (10.2 cm) de diámetro antes de reducir su tamaño o romperse. Un quiste funcional que se rompe puede causar cierto dolor o molestias temporales.

Para pensar

Los quistes ováricos funcionales no causan cáncer de ovario. Pero su médico debe descartar otros tipos posibles de quistes o crecimientos ováricos antes de diagnosticarle un quiste funcional. Esto podría involucrar otro examen pélvico, una ecografía pélvica o, posiblemente, un procedimiento de laparoscopia para examinar de cerca el quiste y su ovario.

Quistes después de la menopausia. Después de la menopausia, el riesgo de cáncer de ovario aumenta. Este es el motivo por el cual todos los crecimientos ováricos posmenopáusicos se revisan cuidadosamente para detectar señales de cáncer. Algunos médicos recomendarán que se extirpen los ovarios (ooforectomía) cuando se desarrolla cualquier tipo de quiste en un ovario después de la menopausia. Pero la tendencia en la medicina parece estar alejándose de la cirugía para los quistes pequeños y simples en las mujeres posmenopáusicas. En los 5 años después de la menopausia, algunas mujeres seguirán teniendo quistes ováricos funcionales de vez en cuando. Algunos quistes ováricos posmenopáusicos, que se llaman quistes uniloculares, que tienen paredes delgadas y un compartimento, rara vez están relacionados con el cáncer.

Qué aumenta el riesgo

A veces, se desarrolla un quiste ovárico funcional cerca del final del ciclo menstrual, cuando el folículo de un óvulo se llena de líquido. Los factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar un quiste ovárico funcional incluyen:

  • Antecedentes de un quiste ovárico funcional previo.
  • Uso actual de clomifeno, como Clomid o Serophene, para iniciar la ovulación.
  • Uso de anticonceptivos de baja dosis de progestina sola (como algunos implantes, pastillas y DIU).

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico de inmediato si usted tiene:

  • Dolor pélvico repentino e intenso con náuseas o vómito.
  • Sangrado vaginal grave.
  • Debilidad o sensación de desmayo repentinos.
  • Mareos repentinos con molestias abdominales que persisten durante 2 horas o más.

Llame a su médico para programar una cita si:

  • El dolor interfiere en sus actividades cotidianas.
  • Sus períodos han cambiado de relativamente no dolorosos a dolorosos durante los últimos 3 a 6 meses.
  • Sus períodos han cambiado de regulares a poco frecuentes durante los últimos 3 a 6 meses y usted no está acercándose a la menopausia.
  • Usted siente dolor durante las relaciones sexuales.

Para obtener más información acerca de otros síntomas que le preocupan, consulte los siguientes temas:

Espera vigilante

La mayoría de los quistes ováricos funcionales son inofensivos, no causan síntomas y desaparecen sin tratamiento. Por lo general, la espera vigilante es una opción adecuada si le diagnostican un quiste ovárico funcional.

A quién consultar

Los quistes ováricos pueden ser diagnosticados y tratados por cualquiera de los siguientes profesionales de la salud:

Es posible que deba ver a un ginecólogo para realizarse pruebas adicionales o para recibir tratamiento.

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Exámenes y pruebas

Si usted consulta a su médico porque tiene dolor pélvico o sangrado, será revisada para detectar una serie de afecciones, incluida la presencia de un quiste ovárico, que podrían estar causando sus síntomas. Su evaluación incluirá un examen pélvico, sus antecedentes de síntomas y períodos menstruales, sus antecedentes familiares y una ecografía transvaginal (que usa una sonda delgada que se coloca en la vagina). Vea una imagen de quistes ováricos.

Si su médico descubre un quiste ovárico durante un examen pélvico de rutina, una ecografía transvaginal o abdominal pueden ayudar a mostrar qué tipo de quiste es.

¿Cuándo se necesitan pruebas adicionales?

Si una ecografía muestra que usted tiene un quiste ovárico funcional lleno de líquido y este no está causándole dolor intenso, su médico probablemente sugiera un período de espera vigilante. Usted puede hacer que revisen el quiste 1 o 2 meses más tarde para ver si el quiste está cambiando de tamaño. La mayoría de los quistes desaparecen en 1 o 2 meses sin tratamiento o después de 1 o 2 períodos menstruales.

Su médico le recomendará pruebas o tratamiento adicionales si:

  • Una ecografía inicial no muestra claramente qué tipo de quiste o crecimiento está presente o si ambos ovarios están afectados.
  • Usted no está ovulando durante su examen inicial (debido a que usted es una mujer posmenopáusica o una niña que todavía no menstrúa). Si no hay ovulación, un quiste funcional nuevo sería altamente improbable, por lo que se exploran otras posibles afecciones.
  • Usted tiene dolor de moderado a intenso o sangrado vaginal.
  • Un quiste ovárico funcional diagnosticado no reduce su tamaño ni desaparece como se esperaba.
  • Un crecimiento o quiste ovárico (masa) tiene un tamaño mayor a 3 pulgadas (7.6 cm).
  • Usted tiene factores de riesgo para el cáncer de ovario, como antecedentes familiares importantes de la enfermedad o cambios genéticos. Mientras mayor sea el riesgo de cáncer de ovario, más probabilidades habrá de que se recomienden pruebas agresivas para averiguar la causa de una masa ovárica.
Pruebas adicionales
  • La laparoscopia le permite al cirujano observar el ovario mediante un instrumento de observación con luz y tomar una muestra del crecimiento (biopsia). Después de hacer pruebas con la muestra, el cirujano puede decidir si se extirpa el quiste (cistectomía) o si se extirpa todo el ovario (ooforectomía). Si hay alguna inquietud acerca del cáncer de ovario, podría realizarse una laparotomía (en lugar de una laparoscopia). Entonces, si se encuentra cáncer, el cirujano puede extirpar los ovarios en forma segura.
  • La prueba del antígeno del CA-125 (antígeno del cáncer) se recomienda solo para mujeres con un riesgo muy alto de tener cáncer de ovario. Estas mujeres tienen antecedentes familiares significativos de la enfermedad. El resultado de este análisis de sangre se combina con los resultados de una ecografía, debido a que no da un diagnóstico muy confiable por sí solo.

Generalidades del tratamiento

La mayoría de los quistes ováricos funcionales son inofensivos, no causan síntomas y desaparecen sin tratamiento. Cuando se necesita tratamiento, las metas del tratamiento incluyen:

  • Aliviar los síntomas de presión o dolor pélvicos.
  • Prevenir el desarrollo de más quistes mediante la prevención de la ovulación (si la recurrencia es un problema). El tratamiento con píldoras anticonceptivas previene la ovulación.

Tratamiento inicial

Debido a que los quistes ováricos funcionales suelen desaparecer sin tratamiento, es posible que su médico le recomiende un período de observación sin tratamiento (espera vigilante) para ver si un quiste ovárico mejora o desaparece por su cuenta. Su médico realizará otro examen pélvico en 1 o 2 meses para ver si el quiste ha cambiado de tamaño.

Si un quiste ovárico no desaparece, es posible que su médico quiera hacer más pruebas para asegurarse de que sus síntomas no sean causados por otro tipo de crecimiento ovárico. El tratamiento en el hogar con calor y medicamentos para aliviar el dolor a menudo puede aliviar los síntomas molestos durante este tiempo.

Tratamiento continuo

Un quiste ovárico funcional que no desaparece, tiene una apariencia inusual en una ecografía o causa síntomas podría requerir tratamiento, ya sea con medicamentos o con cirugía.

  • Su médico podría sugerir que pruebe píldoras anticonceptivas durante varios meses para evitar que se formen más quistes.
  • Es posible que se necesite extirpar el quiste en forma quirúrgica (cistectomía) mediante una pequeña incisión (laparoscopia) si un quiste ovárico funcional doloroso no desaparece a pesar del tratamiento médico. Si un quiste tiene un aspecto inusual en una ecografía o si usted tiene otros factores de riesgo para el cáncer de ovario, es posible que su médico le recomiende la extirpación quirúrgica mediante una incisión abdominal más grande (laparotomía) en lugar de usar laparoscopia.

Para pensar

Quistes después de la menopausia. Después de la menopausia, el riesgo de cáncer de ovario aumenta. Este es el motivo por el cual todos los crecimientos ováricos posmenopáusicos se revisan cuidadosamente para detectar señales de cáncer. Algunos médicos recomendarán que se extirpen los ovarios (ooforectomía) cuando se desarrolla cualquier tipo de quiste en un ovario después de la menopausia. Pero la tendencia en la medicina parece estar alejándose de la cirugía para los quistes pequeños y simples en las mujeres posmenopáusicas. En los 5 años después de la menopausia, algunas mujeres seguirán teniendo quistes ováricos funcionales de vez en cuando. Algunos quistes ováricos posmenopáusicos, que se llaman quistes uniloculares, que tienen paredes delgadas y un compartimento, rara vez están relacionados con el cáncer.

Prevención

Los quistes ováricos funcionales no pueden prevenirse si usted está ovulando. Cualquier cosa que haga que la ovulación sea menos frecuente reduce su posibilidad de desarrollar un quiste ovárico. Las píldoras anticonceptivas, el embarazo y el amamantamiento en los primeros 6 meses después del parto previenen la ovulación. La ovulación cesa cuando se completa la menopausia.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar las molestias de los quistes ováricos funcionales.

  • Use calor, como una bolsa de agua caliente, una almohadilla térmica o un baño caliente, para relajar los músculos tensos y aliviar los cólicos. Tenga cuidado de no quemarse.
  • Use analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre. El acetaminofén (como Tylenol), los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) (como Advil o Aleve) y la aspirina (como Bayer) son analgésicos que usted puede comprar sin una receta médica.
  • Los tés de hierbas, como manzanilla, menta, frambuesa y mora, pueden ayudar a calmar los músculos tensos y el estado de ánimo ansioso.
  • Vacíe la vejiga tan pronto como tenga ganas de orinar.
  • Evite el estreñimiento. El estreñimiento no causa ni trata los quistes ováricos, pero podría aumentar más las molestias pélvicas que usted siente. Para obtener más información, vea el tema Estreñimiento, 12 años o más.

Medicamentos

El tratamiento con medicamentos podría ser de utilidad si usted tiene quistes ováricos funcionales recurrentes y dolorosos.

Las píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales) se usan para prevenir la ovulación. Sin ovulación, la posibilidad de que se formen quistes ováricos se reduce y es posible que se alivien sus síntomas. Aunque las píldoras anticonceptivas no hacen que los quistes ováricos desaparezcan más rápido, usarlas podría prevenir la formación de nuevos quistes.

Para pensar

No se ha demostrado que las píldoras anticonceptivas eliminen o reduzcan el tamaño de los quistes ováricos que ya se han formado. Algunos estudios muestran que los quistes reducen su tamaño a la misma velocidad con el uso de píldoras anticonceptivas o sin él.1

Cirugía

Es posible que se necesite operar para confirmar el diagnóstico de un quiste ovárico o para evaluar crecimientos ováricos cuando es posible que haya cáncer de ovario. La cirugía no previene la reaparición de los quistes ováricos a menos que se extirpen los ovarios (ooforectomía).

Es posible que haya que operar en las siguientes situaciones:

  • Un ovario y un quiste se han retorcido (torsión) o roto.
  • Usted tiene dolor o sangrado intensos.
  • Un quiste tiene un tamaño mayor a 3 pulgadas (7.6 cm) o está haciendo presión en otros órganos abdominales.
  • Un quiste no ha desaparecido después de un período de observación (espera vigilante).
  • Existen sospechas de cáncer de ovario en función de sus factores de riesgo de cáncer de ovario o del aspecto inusual del quiste en una ecografía.

Las metas del tratamiento quirúrgico de un quiste ovárico son:

  • Confirmar un diagnóstico de quiste ovárico.
  • Descartar el diagnóstico de cáncer de ovario.
  • Extirpar quistes que causan dolor.
  • Aliviar la presión que quistes con un tamaño mayor a 3 pulgadas (7.6 cm) podrían causar en la vejiga y en otros órganos pélvicos.

Opciones de cirugía

La cirugía para un crecimiento o quiste ovárico puede hacerse mediante una pequeña incisión usando una laparoscopia o mediante una incisión más grande (laparotomía). El corte se hace en la zona del estómago.

Podría usarse una laparoscopia para confirmar el diagnóstico de un quiste ovárico en una mujer en edad de concebir (quedar embarazada). Los quistes ováricos persistentes, grandes o dolorosos que no tienen señales de riesgo de cáncer pueden extirparse mediante laparoscopia y de esta forma se deja intacto el ovario.

La laparotomía se usa cuando un quiste ovárico es muy grande, cuando se sospecha cáncer de ovario o cuando hay otros problemas presentes en los órganos del abdomen o de la pelvis. Si se encuentra cáncer, la incisión más grande permite al cirujano examinar toda la zona de cerca y extirpar en forma más segura todo tumor canceroso.

Para pensar

La mayoría de las veces, los quistes ováricos funcionales dejan de formarse cuando sucede la menopausia (en raras ocasiones, un quiste ovárico funcional ocurre o persiste hasta 5 años después de la menopausia). Es posible que aliviar los síntomas con medicamentos hasta que se complete la menopausia sea una opción.

Algunas mujeres prefieren los riesgos de la cirugía a los síntomas que reducen su calidad de vida. Si su médico recomienda la cirugía, pregunte si la mejor opción para usted sería cirugía laparoscópica o laparotomía.

A menos que se extirpen los ovarios, la cirugía no previene la formación de nuevos quistes ováricos funcionales.

Otro tratamiento

No hay ningún otro tratamiento para los quistes ováricos funcionales disponible en este momento.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
409 12th Street SW
P.O. Box 70620
Washington, DC  20024-9998
Teléfono: 1-800-673-8444
Teléfono: (202) 638-5577
Correo electrónico: resources@acog.org
Dirección del sitio web: www.acog.org
 

El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) es una organización sin fines de lucro de profesionales que brindan atención médica a mujeres, incluyendo adolescentes. El Centro de Recursos de ACOG publica manuales y materiales educativos para pacientes. La sección de publicaciones en la web del sitio tiene folletos educativos para pacientes sobre muchos temas de la salud de las mujeres, incluyendo salud reproductiva, lactancia, violencia y dejar de fumar.


Office on Women's Health
Department of Health and Human Services
200 Independence Avenue, SW Room 712E
Washington, DC 20201
Teléfono: 1-800-994-9662
(202) 690-7650
Fax: (202) 205-2631
TDD: 1-888-220-5446
Dirección del sitio web: www.womenshealth.gov
 

La Oficina para la Salud de la Mujer es un servicio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Proporciona información sobre la salud de la mujer a un público diverso, incluyendo consumidores, profesionales de la salud e investigadores.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. Grimes DA, et al. (2011). Oral contraceptives for functional ovarian cysts. Cochrane Database of Systematic Reviews (9).

Otras obras consultadas

  • Tzadik M, et al. (2007). Benign disorders of the ovaries and oviducts. In AH DeCherney et al., eds., Current Diagnosis and Treatment Obstetrics and Gynecology, 10th ed., pp. 654–661. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetrics and Gynecology
Última revisión 1 febrero, 2013

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