Prostatectomía radical

Generalidades de la cirugía

Una prostatectomía radical es una operación cuyo objetivo es extirpar la próstata y parte del tejido que la rodea. Se realiza para extirpar el cáncer de próstata. Esta operación puede realizarse por medio de cirugía abierta. O puede hacerse por medio de cirugía laparoscópica a través de pequeñas incisiones.

La cirugía laparoscópica puede realizarse en forma manual. Sin embargo, en la actualidad algunos médicos la realizan guiando brazos robóticos que sostienen el instrumental quirúrgico. Esto se llama prostatectomía asistida por robot.

Cirugía abierta

Durante la cirugía abierta, el cirujano realiza una incisión para alcanzar la próstata. Dependiendo del caso, la incisión se hace bien en la parte inferior del abdomen o bienen el perineo entre el ano y el escroto.

Cuando la incisión se realiza en la parte inferior del abdomen, se denomina abordaje retropúbico. El cirujano puede también extirpar los ganglios linfáticos en la zona para que puedan analizarse y determinar si hay cáncer.

Cuando la incisión se hace en el perineo, se denomina abordaje perineal. El tiempo de recuperación después de esta operación puede ser más corto que con el abordaje retropúbico. Si el cirujano desea extirpar los ganglios linfáticos para su análisis, debe realizar una incisión separada. Si se cree que los ganglios linfáticos están libres de cáncer según el grado del cáncer y los resultados de la prueba de antígeno prostático específica (PSA, por sus siglas en inglés), el cirujano podría no extirpar los ganglios linfáticos.

Cirugía laparoscópica

Para hacer una cirugía laparoscópica, el cirujano realiza varias incisiones pequeñas en el abdomen. Se introduce un instrumento de visualización iluminado llamado laparoscopio en una de las incisiones. El cirujano utiliza instrumentos especiales para alcanzar y extirpar la próstata a través de las otras incisiones.

La prostatectomía radical laparoscópica asistida por robot es una operación que se realiza a través de pequeñas incisiones en el abdomen por medio de brazos robóticos que convierten los movimientos de las manos del cirujano en acciones más detalladas y precisas. Esta cirugía deben realizarla médicos especialmente capacitados.

El objetivo principal tanto de la cirugía abierta como de la cirugía laparoscópica es eliminar todo el cáncer. A veces, esto implica extirpar la próstata y los tejidos que la rodean, incluyendo un conjunto de nervios que conducen al pene y que afectan la capacidad de un hombre para tener una erección. Algunos tumores se pueden extirpar con una técnica de conservación del nervio. Esto implica cortar cuidadosamente alrededor de esos nervios para dejarlos intactos. La cirugía de conservación del nervio a veces mantiene la capacidad del hombre para tener una erección.

Qué esperar después de la cirugía

La prostatectomía suele requerir anestesia general y una estancia en el hospital de entre 2 y 4 días. Se suele dejar en la vejiga un tubo delgado y flexible llamado sonda a fin de drenar la orina de 1 a 3 semanas. Su médico le dará instrucciones acerca de cómo cuidar la sonda en casa. Podría tener problemas para controlar la vejiga durante algunos meses después de que se extraiga la sonda.

Si bien la prostatectomía frecuentemente elimina todas las células cancerosas, asegúrese de obtener atención de seguimiento. Esta atención puede llevar a la detección y el tratamiento tempranos si el cáncer regresa. Su programa de seguimiento regular podría incluir:

Por qué se hace

La prostatectomía radical se utiliza con mayor frecuencia si las pruebas muestran que el cáncer no se ha extendido fuera de la próstata.

La prostatectomía radical a veces se utiliza para aliviar la obstrucción urinaria en hombres con cáncer más avanzado (etapa III). Pero una operación diferente, llamada resección transuretral de la próstata (TURP, por sus siglas en inglés), se utiliza con mayor frecuencia para este propósito. Por lo general, la cirugía no se considera una cura para el cáncer avanzado. Sin embargo, puede ayudar a aliviar los síntomas.

Eficacia

La prostatectomía radical suele ser eficaz para tratar el cáncer de próstata que no se ha extendido. Esto se conoce como cáncer en etapa inicial. Después de la cirugía, la etapa del cáncer se puede determinar basándose en cuánto se ha extendido. Los niveles de PSA se reducirán casi a cero si la cirugía elimina el cáncer con éxito y si el cáncer no se ha extendido. Si el cáncer se ha extendido, puede desarrollarse un cáncer avanzado incluso después haber extirpado la próstata.

En hombres menores de 65 años con cáncer en etapa inicial (etapas I y II, denominado también cáncer de próstata localizado), aquellos que se operaron vivieron por más tiempo que los que utilizaron la vigilancia activa. Sin embargo, en hombres mayores de 65 años con cáncer en etapa inicial, aquellos que optaron por la cirugía vivieron el mismo tiempo que los hombres que optaron por otros tratamientos, incluyendo la vigilancia activa.1

Los estudios demuestran que lo bien que usted supere la cirugía y la extensión de los efectos secundarios dependen más de la habilidad del cirujano que del tipo de cirugía que se haga.2

Riesgos

Problemas de erección

Los problemas de erección son uno de los efectos secundarios graves de la prostatectomía radical. Los nervios que controlan la capacidad de un hombre para tener una erección se encuentran junto a la próstata. A menudo, son extirpados o resultan dañados durante la cirugía. En ocasiones, estos nervios se pueden conservar por medio de una cirugía para conservar la erección.

Alrededor de la mitad de los hombres pueden recuperar parte de su capacidad para tener erecciones.3 Sin embargo, esto lleva tiempo. Puede tomar tan poco como 3 meses. Pero para la mayoría de los hombres, tomará entre 6 meses y un año.4

La recuperación depende de:

  • Si el hombre era capaz de tener una erección antes de la cirugía.
  • Cómo la cirugía afectó a los nervios que controlan las erecciones.
  • La edad del hombre en el momento de la cirugía.

Medicamentos como el sildenafilo (Viagra), el tadalafilo (Cialis) o el vardenafilo (Levitra) y las ayudas mecánicas pueden servir de ayuda a los hombres que son impotentes debido al tratamiento. El uso de medicamentos poco después de la cirugía puede ayudar a los hombres a recuperar la función sexual. Hable con su médico acerca de sus inquietudes.

Incontinencia urinaria

Hasta la mitad de todos los hombres que se someten a una prostatectomía radical tienen incontinencia urinaria, que varía desde la necesidad de usar pañales para la incontinencia urinaria hasta el goteo ocasional.

La uretra —el tubo que conduce la orina desde la vejiga— transcurre por el centro de la próstata, la cual tiene forma de rosquilla. Para extraer la próstata, el cirujano debe cortar la uretra y luego volver a conectarla a la vejiga. La evidencia muestra que cuanto mayor sean la experiencia y la habilidad del cirujano en realizar esta reconexión, menor es la tasa de incontinencia.5

Si las fugas de orina continúan durante más de 1 año, es posible que necesite tratamiento para la incontinencia después de la prostatectomía.

Complicaciones

La prostatectomía radical es una cirugía mayor. Por lo tanto, conlleva los mismos riesgos generales que otras cirugías mayores, como problemas cardíacos, coágulos de sangre, una reacción alérgica a la anestesia, pérdida de sangre e infección de la herida.

Además, las siguientes complicaciones pueden ser causadas por la prostatectomía radical:

  • Problemas de erección
  • Incontinencia urinaria
  • Daño a la uretra
  • Daño al recto

Para pensar

Al considerar la prostatectomía, tenga en cuenta sus deseos personales, su edad y cualquier otra afección médica que tenga, la etapa y el grado de su cáncer y su nivel de PSA. Su edad y salud general marcarán una diferencia en la manera en que el tratamiento afecte su calidad de vida. Cualquier problema de salud que tenga antes del tratamiento, especialmente problemas urinarios, intestinales o de función sexual, afectarán su recuperación. La vigilancia activa o la radioterapia pueden ser opciones razonables para usted.

Si usted y su médico deciden que usted necesita cirugía, asegúrese de elegir un cirujano altamente capacitado en un hospital que tenga una buena tasa de éxito. Algunos estudios demuestran que los hombres tienen menos efectos secundarios de la cirugía de próstata cuando la realiza un cirujano con habilidad y experiencia.6

La prostatectomía asistida por robot puede ser más adecuada para un hombre más joven en buen estado de salud que tenga una próstata pequeña y un cáncer pequeño y de menor grado.

Tanto la cirugía como la radiación pueden causar incontinencia urinaria (no poder controlar la orina) o impotencia (no poder tener erecciones). El nivel y la duración de la incontinencia urinaria y la calidad de las erecciones que un hombre tenga después de recibir tratamiento dependerán de si el cáncer se ha extendido o no. Estos valores también dependen del tratamiento que se usa.

La cirugía podría eliminar por completo su cáncer de próstata. Sin embargo, no es posible saber de antemano si el cáncer se ha extendido más allá de la próstata y si quizás no puede curarse solo con cirugía.

Complete el formulario de información sobre la cirugía (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta cirugía.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Lu-Yao GL, et al. (2010). Outcomes of localized prostate cancer following conservative management. JAMA, 302(11): 1202–1209.
  2. Zelefsky MJ, et al. (2011). Cancer of the prostate. In VT DeVita Jr et al., eds., DeVita, Hellman and Rosenberg's Cancer: Principles and Practice of Oncology, 9th ed., pp. 1220–1271. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  3. National Cancer Institute (2012). Prostate Cancer Treatment (PDQ)—Health Professional Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/prostate/HealthProfessional.
  4. Schaeffer EM, et al. (2012). Radical retropubic and perineal prostatectomy. In AJ Wein et al., eds., Campbell-Walsh Urology, 10th ed., vol. 3, pp. 2801–2829. Philadelphia: Saunders.
  5. Rosenberg JE, Kantoff PW (2011). Prostate cancer. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 12, chap. 9. Hamilton, ON: BC Decker.
  6. Agency for Healthcare Research and Quality (2008). Comparative Effectiveness of Therapies for Clinically Localized Prostate Cancer: Executive Summary (AHRQ Pub. No. 08-EHC010-1). Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality. Available online: http://www.effectivehealthcare.ahrq.gov/ehc/products/9/79/2008_0204prostatecancerexecsum.pdf.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Revisado14 noviembre, 2014