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Generalidades del tema

¿Qué es un absceso dental?

Imagen de un diente (corte trasversal)

Un absceso dental es una infección en una pieza dentaria (diente o muela) o a su alrededor. Puede doler mucho. Si no se trata la infección, esta puede extenderse y usted puede perder el diente o tener otros problemas de salud.

¿Cuál es la causa de un absceso dental?

Daño al diente, una caries sin tratar o enfermedad de las encías pueden causar un absceso dental.

Si la caries no se trata, el interior del diente (llamado pulpa) puede infectarse. Las bacterias pueden propagarse del diente al tejido a su alrededor, creando un absceso.

La enfermedad de las encías hace que las encías se separen de los dientes y que dejen sacos. Si se acumula comida en uno de esos sacos, las bacterias pueden crecer y se puede formar un absceso. Con el tiempo, un absceso puede hacer que el hueso alrededor del diente se disuelva.

¿Cuáles son los síntomas?

Podría tener:

  • Dolor pulsátil, especialmente cuando mastica.
  • Encías enrojecidas e hinchadas.
  • Un sabor salado y desagradable en la boca.
  • Hinchazón en la mandíbula o la cara.
  • Fiebre.
  • Un bulto rojo e hinchado en la boca que puede sangrar o supurar.
  • Un diente que está muy sensible o que duele al tacto.

Con el tiempo, a medida que la infección se extiende, el hueso en su mandíbula puede empezar a disolverse. Cuando esto sucede, usted podría sentir menos dolor, pero la infección seguirá allí. Si pierde mucho hueso, el diente se le aflojará y podrían tener que extraérselo.

Si el diente le duele mucho, tiene hinchadas las encías o la cara, o le sale pus, llame a su dentista inmediatamente. Usted podría tener un absceso dental. Si no se lo tratan, la infección podría propagarse y volverse peligrosa.

¿Cómo se diagnostica un absceso dental?

Su dentista le preguntará sobre sus síntomas y verá si tiene hinchazón y otras señales de infección en la boca. Tal vez le de un golpecito suave en el diente y le aplique calor o frío al diente.

Es posible que su dentista también le saque radiografías dentales.

¿Cómo se trata?

Un absceso dental necesita tratamiento inmediatamente. Es posible que su dentista:

  • Le dé antibióticos para eliminar las bacterias que causan la infección.
  • Le haga un agujero en el diente para drenar la infección y aliviar el dolor.
  • Le haga un tratamiento de los conductos radiculares para extraer la pulpa infectada del diente.
  • Le extraiga el diente. Esto podría ser necesario si no quiere hacerse un tratamiento de los conductos radiculares, o si tiene uno y no funciona.

Usted y su médico pueden decidir lo que es mejor para usted.

Para reducir el dolor y la hinchazón, usted puede ponerse una compresa de hielo envuelta en una toalla contra la mejilla. También puede probar analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre, incluyendo acetaminofén (como Tylenol) o ibuprofeno (como Advil o Motrin). Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta. Si fuma o usa alguna clase de tabaco, trate de no hacerlo mientras sana el diente.

¿Cómo se puede prevenir un absceso dental?

La mejor manera de prevenir un absceso dental es cuidarse bien los dientes y las encías:

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche. Use crema dental con flúor aprobada por la Asociación Dental Americana (American Dental Association).
  • Use hilo dental para limpiarse entre los dientes todos los días.
  • Vea a su dentista para hacerse limpiezas dentales y controles periódicos.
  • Aliméntese en forma saludable, evite las comidas y las bebidas azucaradas y limite los refrigerios entre las comidas.

Si tiene mucha sequedad en la boca, podría correr un riesgo mayor de tener caries profundas e infecciones dentales. Para ayudar a prevenirlas, tome frecuentes sorbos de agua, mastique goma de mascar sin azúcar o chupe caramelos sin azúcar. Hable con su médico sobre medicamentos que puedan ayudar.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

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Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Academy of General Dentistry
www.knowyourteeth.com
American Dental Association
www.ada.org

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Flynn TR (2008). Principles of management and prevention of odontogenic infections. In JR Hupp et al., eds.., Contemporary Oral and Maxillofacial Surgery, 5th ed., pp. 291–315. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • MacLeod DK, Kern DE (2007). Common problems of the teeth and oral cavity. In NH Fiebach et al., eds., Principles of Ambulatory Medicine. 7th ed., pp. 1864–1878. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Steven K. Patterson, BS, DDS, MPH - Odontología

Revisado14 noviembre, 2014