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Aprenda sobre la presión arterial alta

¿Qué es la presión arterial alta?

Imágenes de una arteria dañada y de una arteria con placa

La presión arterial es una medida de la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Es normal que la presión arterial suba y baje a lo largo del día, pero si se mantiene alta, usted tiene la presión arterial alta. Otro nombre para la presión arterial alta es hipertensión.

Dos números le indican su presión arterial. El primer número indica la presión sistólica. Ésta muestra qué tan fuerte presiona la sangre cuando el corazón está bombeando. El segundo número indica la presión diastólica. Ésta muestra qué tan fuerte presiona la sangre entre latidos, cuando el corazón está relajado y se está llenando de sangre.

Los adultos deben tener una presión arterial de menos de 120/80 (se dice "120 sobre 80"). La presión arterial alta es de 140/90 o superior. Muchas personas caen en la categoría de en medio, denominada prehipertensión. Las personas con prehipertensión necesitan hacer cambios en su estilo de vida para bajar la presión arterial y ayudar a prevenir o a retrasar la presión arterial alta.

¿Qué sucede cuando tiene presión arterial alta?

  • La sangre fluye por las arterias con demasiada fuerza. Con el tiempo, esto daña las paredes de las arterias. Pero usted no puede sentirlo. La presión arterial alta generalmente no causa síntomas.
  • La grasa y el calcio empiezan a acumularse en las arterias. Esta acumulación se llama placa. La placa hace que las arterias sean más estrechas y más rígidas. La sangre no puede fluir a través de ellas tan fácilmente.
  • Esta falta de un buen flujo de sangre empieza a dañar algunos de los órganos de su cuerpo. Esto puede conducir a problemas como la enfermedad de las arterias coronarias y un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, ataque cerebral, insuficiencia renal y daño a los ojos.

¿Cómo puede prevenir la presión arterial alta?

  • Mantenga un peso saludable.
  • Reduzca la sal (sodio) en su dieta a menos de 2,300 mg al día, que es aproximadamente 1 cucharadita de sal.
    • Compre alimentos cuya etiqueta diga "sin sal" ("unsalted"), "libre de sodio" ("sodium-free") o "bajo en sodio" ("low-sodium"). Los alimentos que indiquen en la etiqueta "reducido en sodio" ("reduced-sodium") y "poco sodio" ("light sodium") aún pueden contener demasiado sodio.
    • Sazone sus comidas con ajo, jugo de limón, cebolla, vinagre, hierbas y especias en lugar de sal. No use salsa de soya, salsa para carnes, sal de cebolla, sal de ajo, mostaza ni ketchup (salsa de tomate) en sus alimentos.
    • Use menos sal (o nada) de lo que indique la receta. Por lo general, puede añadir la mitad de la cantidad de sal que pide la receta sin que la comida pierda el sabor.
  • Manténgase activo físicamente. Haga por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Caminar es una buena opción. Quizá también desee hacer otras actividades, como correr, nadar, montar en bicicleta, jugar al tenis o practicar otros deportes de equipo.
  • Limite el alcohol a 2 bebidas al día para los hombres y 1 bebida al día para las mujeres.
  • Coma muchas frutas, vegetales y productos lácteos bajos en grasa. Coma menos grasas saturadas y grasas totales.

¿Cómo se trata la presión arterial alta?

  • Su médico le sugerirá hacer cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, es posible que su médico le pida que coma alimentos saludables, que deje de fumar, que baje de peso y que sea más activo.
  • Si los cambios de estilo de vida no ayudan lo suficiente o su presión arterial es muy alta, tendrá que tomar medicamentos todos los días.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

Última revisión: 6 agosto, 2013

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