Marcapasos para la fibrilación auricular

Generalidades del tratamiento

Un marcapasos es un dispositivo aproximadamente del tamaño de un reloj de bolsillo que funciona con pilas. Envía impulsos eléctricos débiles para "establecer un ritmo" de manera que el corazón pueda mantener un latido cardíaco regular.

Algunas personas que tienen fibrilación auricular necesitan un marcapasos. El marcapasos no trata la fibrilación auricular en sí. El marcapasos se utiliza para tratar una frecuencia cardíaca lenta (bradicardia) que ocurre en algunas personas que tienen fibrilación auricular.

Existen dos tipos básicos de marcapasos:

  • Los marcapasos unicamerales estimulan una cavidad del corazón, ya sea una aurícula o, con mayor frecuencia, un ventrículo.
  • Los marcapasos bicamerales envían impulsos eléctricos tanto a la aurícula como al ventrículo y mantienen el ritmo en ambas cavidades. Un marcapasos bicameral sincroniza el ritmo de las aurículas y los ventrículos a un patrón que se asemeja mucho al de los latidos naturales del corazón.

Todos los marcapasos nuevos son marcapasos con respuesta en frecuencia, o fisiológicos. Pueden reconocer cuando usted aumenta su actividad y responder aumentando la frecuencia cardíaca.

Los marcapasos con respuesta en frecuencia a menudo son la opción ideal para personas activas. Estos marcapasos reproducen estrechamente el ritmo cardíaco natural y pueden aumentar la frecuencia cardíaca en respuesta a la actividad física. Su médico puede decidir la rapidez con que debe responder el marcapasos y la rapidez con que su frecuencia cardíaca debe volver a una frecuencia de reposo.

Los marcapasos permanentes se implantan en el pecho por medio de cirugía. El procedimiento para implantar un marcapasos se considera una cirugía menor. Por lo general, se puede hacer con anestesia local. El procedimiento dura alrededor de una hora. Los marcapasos permanentes funcionan con pilas. Las pilas suelen durar de 5 a 15 años antes de que haya que cambiarlas.

Los marcapasos temporales se conectan al corazón por medio de un alambre que se introduce a través de una vena del cuello, una vena de la pierna o a través de la pared torácica. Los marcapasos temporales se emplean con mayor frecuencia por un corto tiempo después de la cirugía cardíaca o cuando alguien está esperando a que se le implante un marcapasos permanente.

Qué esperar después del tratamiento

La mayoría de las personas pasan la noche en el hospital después de que se les implante un marcapasos. Y suelen irse a casa al día siguiente. Pero a veces la cirugía se realiza como un procedimiento ambulatorio, lo que significa que usted no debe pasar la noche en el hospital.

La mayoría de las personas retoman sus actividades normales después de algunas semanas. Durante varias semanas después de que le implanten un marcapasos, evite conducir o realizar actividades físicas intensas que utilicen la parte superior del cuerpo.

Algunas actividades y situaciones pueden interrumpir las señales que el marcapasos envía al corazón. Es posible que tenga que adaptar algunas de sus actividades. Siga las instrucciones específicas de su médico sobre cuidados y precauciones.

Problemas del corazón: Cómo vivir con un marcapasos

Una o dos veces al año, su médico comprobará su marcapasos y lo ajustará, si fuera necesario.nota 1 Es probable que durante el tiempo que transcurra entre los exámenes en el consultorio médico, usted le envíe información a su médico desde su dispositivo cardíaco. Esto lo hará a través del teléfono o de Internet.

Por qué se hace

Los marcapasos se utilizan para tratar una frecuencia cardíaca lenta (bradicardia) que puede ocurrir en personas que tienen fibrilación auricular. Es posible que necesite un marcapasos si:

  • Tiene fibrilación auricular que aparece y desaparece. Y además tiene una frecuencia cardíaca rápida cuando tiene fibrilación auricular y una frecuencia cardíaca lenta cuando no tiene fibrilación auricular. Esto se conoce como síndrome de taquicardia-bradicardia.
  • Le realizaron un procedimiento de ablación del nódulo AV que destruyó el nódulo auriculoventricular (AV) de su corazón.
  • Usted tiene un problema con el marcapasos natural del corazón (nódulo AV o SA).
  • Usted toma un medicamento para la fibrilación auricular que desacelera demasiado su frecuencia cardíaca.

Eficacia

Los marcapasos estimulan el corazón para acelerarlo cuando late demasiado lento o para restablecer la frecuencia cuando late demasiado rápido. También pueden sustituir al marcapasos natural del corazón (nódulo AV o SA).

Riesgos

Existen varios riesgos de colocarse un marcapasos. Sin embargo, los riesgos varían para cada persona. Las probabilidades de la mayoría de los problemas son bajas.

El procedimiento para implantar un marcapasos es seguro y a la mayoría de las personas les va bien a continuación. Usted visitará a su médico con regularidad para comprobar el marcapasos y asegurarse de que no tenga problemas.

Durante el procedimiento. Si hay problemas durante el procedimiento, los médicos probablemente pueden solucionarlos de inmediato.

  • Se podría colapsar un pulmón (neumotórax). Esto sucede si se acumula aire en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. Pero un neumotórax puede ser tratado y las personas se recuperan bien. Este problema puede suceder alrededor de 1 a 5 veces en cada 100 procedimientos.nota 2
  • Los problemas graves durante el procedimiento son muy poco comunes. Estos problemas incluyen ataque cardíaco, ataque cerebral o la necesidad de una cirugía de urgencia. Podrían suceder alrededor de 1 vez de cada 1000.nota 3

Después del procedimiento. Los problemas después del procedimiento pueden ser menores, como dolor leve, o serios, como una infección. Sin embargo, su médico puede solucionar la mayoría de estos problemas. Y la mayoría de las personas no tienen problemas a largo plazo con sus marcapasos.

Los problemas incluyen:

  • Dolor, sangrado o moretones poco después del procedimiento.
  • Coágulos sanguíneos en los brazos que pueden provocar hinchazón significativa.
  • Infección en el pecho cerca del marcapasos. Podría ocurrir una infección alrededor de 1 vez de cada 100. Esto significa que no hay infección alrededor de 99 veces de cada 100.nota 4
  • Problemas con el dispositivo que requieren otro procedimiento para solucionarlos. Esto puede suceder si se rompe un cable del marcapasos o un cable se desplaza fuera de lugar. Un cable puede desplazarse de lugar alrededor de 1 vez de cada 100.nota 5

Para pensar

En casos raros, las personas sienten palpitaciones en el cuello, sensación de plenitud en el pecho o sensación de mareo cuando el marcapasos envía impulsos. Hable con su médico acerca de qué tipos de efectos secundarios usted puede esperar de su marcapasos.

En casos poco frecuentes, el fabricante retira marcapasos del mercado. Cuando se retira un marcapasos del mercado esto significa que el marcapasos tiene un problema que debe vigilarse de cerca o solucionarse. Para obtener más información sobre lo que sucede si se retira un dispositivo del mercado, vea:

Qué hacer si su dispositivo cardíaco es retirado del mercado.

Complete el formulario de información sobre tratamientos especiales (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a entender este tratamiento.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Wilkoff BL, et al. (2008). HRS/EHRA expert consensus on the monitoring of cardiovascular implantable electronic devices (CIEDS): Description of techniques, indications, personnel, frequency, and ethical considerations. Heart Rhythm, 5(6): 907–925. Available online: http://www.hrsonline.org/Practice-Guidance/Clinical-Guidelines-Documents/HRS-EHRA-Expert-Consensus-on-the-Monitoring-of-Cardiovascular-Implantable-Electronic-Devices/2008-Monitoring-of-CIEDs.
  2. Res JCJ, et al. (2004). Pneumothorax resulting from subclavian puncture: a complication of permanent pacemaker lead implantation. Netherlands Heart Journal, 12(3): 101–105.
  3. Akoum NW, et al. (2008). Pacemaker therapy. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 1, chap. 7. Hamilton, ON: BC Decker.
  4. Baddour LM, et al. (2010). Update on cardiovascular implantable electronic device infections and their management. A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 121(3): 458–477.
  5. Swerdlow CD, et al. (2012). Pacemakers and implantable cardioverter-defibrillators. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 1, pp. 745–770. Philadelphia: Saunders.

Otras obras consultadas

  • January CT, et al. (2014). 2014 AHA/ACC/HRS Guideline for the management of patients with atrial fibrillation: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Heart Rhythm Society. Circulation, published online March 28, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000041. Accessed April 18, 2014.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Revisado20 febrero, 2015