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Pruebas fecales para cáncer colorrectal

Generalidades de la prueba

Un análisis de heces es una de muchas pruebas que se usan para detectar el cáncer colorrectal. Estas pruebas pueden detectar el cáncer temprano, cuando el tratamiento funciona mejor. El cáncer colorrectal afecta al intestino grueso (colon) y al recto.

Existen tres clases de análisis de materia fecal:

  • Análisis de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Para esta prueba, usted coloca muestras diminutas de sus heces en una tarjeta o paño especiales y las envía a un laboratorio. El laboratorio usa sustancias químicas para detectar sangre que usted no puede ver a simple vista. Con algunos kits de pruebas, puede agregar usted mismo los productos químicos en el hogar. Los análisis FOBT no son muy costosos.
  • La prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés), también llamada análisis inmunoquímico de sangre oculta en heces (iFOBT, por sus siglas en inglés). Esta es una prueba que puede hacerse en casa más fácil que el FOBT. No hay restricciones de fármacos o alimentos, y recolectar la muestra fecal puede requerir menos esfuerzo. Pero es más costosa que el FOBT.
  • Análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés). En vez de buscar sangre en las heces, esta prueba busca ADN anormal de células de pólipos o cáncer. De las tres pruebas, es la que más cuesta.

La sangre en las heces puede ser el único síntoma de cáncer colorrectal, pero no toda la sangre en las heces es causada por el cáncer. Otras afecciones que pueden causar sangre en las heces incluyen:

  • Hemorroides. Éstas son venas agrandadas e hinchadas en el ano. Las hemorroides pueden formarse en el interior del ano (hemorroides internas) o fuera del ano (hemorroides externas).
  • Fisuras anales. Son pequeños desgarros en el tejido que recubre el ano (esfínter anal), que llegan hasta el conducto anal.
  • Pólipos en el colon. Estas masas de tejido están adheridas al colon y a menudo parecen un vástago o tallo con punta redonda.
  • Úlceras pépticas. Estas llagas se forman cuando los jugos digestivos producidos en el estómago corroen el revestimiento del tubo digestivo.
  • Colitis ulcerosa. Este tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (IBD, por sus siglas en inglés) causa inflamación y llagas (úlceras) en el revestimiento interno del colon y del recto.
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Esto es el retorno anormal (reflujo) de alimentos, ácido estomacal y otros jugos digestivos en el esófago.
  • Enfermedad de Crohn. Este tipo de enfermedad inflamatoria intestinal causa inflamación y úlceras que pueden afectar las capas profundas del revestimiento del tubo digestivo.
  • Uso de aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Se pueden usar análisis de heces para verificar si hay cáncer colorrectal, pero nunca se utilizan para diagnosticarlo. Otras pruebas para detectar el cáncer colorrectal incluyen una sigmoidoscopia flexible, una colonoscopia y una tomografía computarizada (colonoscopia virtual).

Pueden usarse muchas pruebas para detectar el cáncer de colon. Cuál prueba de detección elige depende de su riesgo, sus preferencias y su médico. Hable con su médico acerca de qué le pone en riesgo y cuál prueba sería mejor para usted.

Para obtener más información sobre pruebas para detectar cáncer colorrectal, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería hacerme?

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme? - [Colon Cancer: Which Screening Test Should I Have?]

Por qué se hace

Las pruebas fecales se hacen:

  • Para buscar señales de cáncer.
    • Las pruebas FOBT y FIT/iFOBT buscan sangre en las heces. Estas pruebas son útiles para detectar el cáncer de colon, debido a que es más probable que sangren el tejido o los pólipos con cáncer que el tejido de colon normal. Si se encuentra sangrado, se harán más pruebas para buscar la causa. Es importante llamar a su médico si una prueba casera muestra sangre en las heces. Una prueba casera no reemplaza la necesidad de que su médico le haga un chequeo regular.
    • Los análisis de ADN de la materia fecal buscan cambios anormales. Las células de cáncer de colon a menudo contienen cambios del ADN en los genes. Las células con estos cambios pueden ser eliminadas en las heces, donde esta prueba puede ser capaz de encontrarlos.
  • Para ayudar a encontrar la causa de dolor abdominal.
  • Para detectar la causa de una anemia.
  • Como parte de un examen físico de rutina para aquellas personas con una mayor probabilidad de contraer cáncer colorrectal, especialmente a los 50 años o más.

Cómo prepararse

Dado que los cánceres colorrectales no sangran todo el tiempo, se hacen análisis FOBT y FIT/iFOBT a lo largo de varios días en muestras fecales diferentes. Esto aumenta las probabilidades de detectar sangre en sus heces, si existe. Un análisis de ADN de la materia fecal requiere solo una muestra.

Es posible que deba evitar ciertos alimentos por 2 o 3 días antes de la prueba. Esto depende del tipo de prueba fecal que se use. Si no está seguro, pregúntele a su médico.

No se haga las pruebas fecales durante su periodo menstrual o si tiene hemorroides con sangrado activo. Además, no haga la prueba en una muestra de heces que ha estado en contacto con desinfectantes para inodoros que ponen el agua azul.

Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayudarle a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

FOBT

Deberá recolectar muestras fecales de tres evacuaciones intestinales diferentes en tres días diferentes. El kit de prueba incluye un aplicador de madera y las tarjetas de prueba. Asegúrese de seguir las instrucciones que vienen con el kit de prueba, incluyendo cualquier instrucción para evitar ciertos alimentos en los días antes de la prueba.

  • Complete la información de identificación en el frente de cada tarjeta.
  • Durante la evacuación del intestino, recolecte una pequeña cantidad de heces en un extremo del aplicador. Podría intentar atrapar las heces en una envoltura de plástico colocada en forma suelta sobre la taza del inodoro y ajustada con el asiento del inodoro. Si utiliza un frasco para recolectar las heces, primero lávelo y enjuáguelo bien para eliminar cualquier sustancia que podría afectar los resultados de la prueba.
  • Coloque un pequeño frotis de heces dentro de la caja A.
  • Reutilice el mismo aplicador para obtener una segunda muestra de una parte diferente de las heces. Coloque un pequeño frotis dentro de la caja B.
  • Cierre la tapa del portaobjetos.
  • Las próximas dos veces que examine sus heces, complete las tarjetas restantes de la misma manera.
  • Devuelva todos los portaobjetos a su médico, ya sea en persona o por correo dentro de los 4 días de haber recolectado las muestras.
  • Si su kit de prueba tiene la solución de revelado, espere de 3 a 5 minutos antes de poner 1 gota de la solución de revelado en el área con las heces. Ponga 1 gota de la solución de revelado en las áreas de control de la tarjeta para saber cómo se verían los resultados positivos y negativos de la prueba. El área para leer los resultados se encuentra en el reverso de la tarjeta. Dé vuelta la tarjeta y lea los resultados dentro de los 10 segundos.

Otras maneras de hacer FOBT:

  • Algunos kits le indican que utilice un paño especial para asearse después de una evacuación del intestino. Después de pasarse el paño, se coloca la solución de revelado sobre este para revisar el cambio de color que indica que hay sangre en las heces.
  • Otros kits tienen una almohadilla especial que se coloca en el inodoro después de una evacuación del intestino. La almohadilla cambiará de color si hay sangre en las heces.

Si hay sangre en las heces, llame a su médico tan pronto como sea posible.

FIT/iFOBT

Deberá recolectar dos muestras fecales para analizar en días diferentes. El kit de prueba incluye cepillos y tarjetas de prueba. Asegúrese de seguir las instrucciones proporcionadas en el kit de prueba. La prueba FIT/iFOBT no requiere una dieta especial en los días antes de hacerse la prueba.

  • Complete la información de identificación en las etiquetas proporcionadas.
  • Descargue el inodoro antes de evacuar. Después de evacuar, coloque el papel higiénico usado en la bolsa de desecho del equipo, no en el inodoro.
  • Cepille la superficie de las heces con una de las escobillas por unos 5 segundos. Si las heces son sueltas, utilice el cepillo para agitar simplemente el agua alrededor de las heces.
  • Retire el cepillo del agua, y agítelo suavemente una vez para eliminar el exceso de agua y los grumos de materia fecal.
  • Frote el extremo del cepillo en la tarjeta de prueba por unos 5 segundos. Cierre la tapa de la tarjeta, y séllela con una de sus etiquetas.
  • Coloque el cepillo usado en la bolsa de desecho del equipo, y tire la bolsa a la basura.
  • La próxima vez que examine sus heces, complete la tarjeta restante de la misma manera.
  • Coloque las tarjetas de prueba en un sobre, y póngalo en el correo tan pronto como sea posible después de tomar la segunda muestra. Su médico le dirá los resultados de la prueba.

Análisis de ADN de la materia fecal

Recibirá un kit de su médico con suministros e instrucciones para hacer esta prueba en casa. Siga siempre las instrucciones del kit.

  • Esta prueba requiere una muestra fecal completa. Usted usa un recipiente especial para las heces. El recipiente se coloca en un soporte que se extiende a lo largo del asiento de su inodoro.
  • Haga su evacuación intestinal mientras se sienta en el inodoro. Asegúrese que las heces caen en el recipiente.
  • Coloque el recipiente y una bolsa de hielo en una caja de envío. Cierre y etiquete la caja.
  • La muestra debe ser enviada al laboratorio dentro de 24 horas de su evacuación intestinal. Su médico le dirá los resultados de la prueba.

Qué se siente

Es posible que le resulte desagradable recolectar una muestra de heces para estos análisis.

Riesgos

Estos análisis no tienen ningún riesgo.

Resultados

Con algunos kits FOBT, usted mismo puede leer los resultados. Otras pruebas, incluyendo FIT/iFOBT y análisis de ADN en heces, las lee su médico.

Análisis de materias fecales
Normal:

Una prueba FIT/iFOBT o FOBT normal significa que no había sangre en las heces al momento de la prueba. Una prueba sDNA normal significa que no se encontraron células anormales. El resultado normal de la prueba se llama negativo.

Anormal:

Una prueba FIT/iFOBT o FOBT anormal significa que había algo de sangre en las heces al momento de la prueba. Una prueba sDNA anormal significa que se encontraron algunas células anormales. El resultado anormal de la prueba se llama positivo.

Resultados normales

Si una prueba de heces es normal, no siempre significa que no hay cáncer colorrectal o pólipos de colon. Eso es porque estas pruebas pueden pasar por alto pólipos y algunos cánceres.

Hable con su médico sobre la frecuencia con que usted debe hacerse una prueba, dependiendo de su edad y cualquier factor de riesgo de cáncer colorrectal que pueda tener.

Resultados anormales

Un pólipo de colon, un pólipo precanceroso o el cáncer pueden dar como resultado una prueba de heces positiva. Con una prueba positiva, existe una probabilidad baja de que tenga cáncer colorrectal en una etapa temprana.

Hable con su médico sobre qué otra prueba quizá deba hacerse. La mayoría de las veces, una prueba de heces anormal significa que tendrá que hacerse una colonoscopia.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tener sangre en la orina, sangrado menstrual, hemorroides, una fisura anal, encías que sangran o hemorragias nasales.
  • Tener productos de limpieza en el agua del inodoro al momento de la prueba.

Para pensar

  • Los análisis de materia fecal pueden producir resultados positivos falsos y negativos falsos.
    • Un resultado positivo falso significa que la prueba puede resultar positiva cuando no tiene un pólipo ni cáncer.
    • Un resultado negativo falso significa que la prueba puede resultar negativa cuando sí tiene un pólipo o cáncer.
  • Estas pruebas pueden pasar por alto pólipos y algunos cánceres.
  • La prueba de ADN en heces aún es nueva, y no está disponible en todo lugar.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Haas JS (2013). Adult preventive health care. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 2, chap. 2. Hamilton, ON: BC Decker.
  • Hoffman RM, et al. (2010). Colorectal cancer screening adherence is higher with fecal immunochemical tests than guaiac-based fecal occult blood tests: A randomized, controlled trial. Preventive Medicine, 50(5–6): 297–299.
  • Levin B, et al. (2008). Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: A joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 58(3): 130–160.
  • Nadel MR, et al. (2005). A national survey of primary care physician's methods for screening for fecal occult blood. Annals of Internal Medicine, 142(2): 86–94.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterology
Última revisión 17 enero, 2012

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