Gonadotropina coriónica humana

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Generalidades de la prueba

La prueba de la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para detectar la hormona hCG en la sangre o la orina. Algunas pruebas de hCG miden la cantidad exacta. Otras solo verifican la presencia de la hormona. La hCG se produce en la placenta durante el embarazo. La prueba puede usarse para ver si una mujer está embarazada. O se puede hacer como parte de una prueba de detección de anomalías congénitas (de nacimiento).

La hCG también puede ser producida por ciertos tumores, especialmente aquellos que provienen de un óvulo o de un espermatozoide. (Estos se conocen como tumores de células germinales). Los niveles de hCG con frecuencia se comprueban en mujeres que podrían tener un crecimiento de tejido anormal en el útero. Esta prueba también puede realizarse para detectar un embarazo molar o cáncer en el útero. Es posible que se realicen varias pruebas de hCG después de un aborto espontáneo para asegurarse de que no haya un embarazo molar. En los hombres, los niveles de hCG podrían medirse para ayudar a ver si tienen cáncer de los testículos.

La hCG para detectar el embarazo

Normalmente, un espermatozoide fecunda un óvulo en una de las trompas de Falopio. Dentro de un plazo de 9 días, el óvulo fecundado desciende por la trompa de Falopio hacia el útero. Entonces se adhiere (se implanta) a la pared del útero. Una vez que el óvulo fecundado se implanta, la placenta en desarrollo comienza a liberar hCG en la sangre. Algo de hCG también llega a la orina. La hCG puede encontrarse en la sangre antes de la primera falta del período menstrual. Esto puede ocurrir apenas 6 días después de la implantación del óvulo.

La hCG ayuda a mantener el embarazo. También afecta el desarrollo del bebé (feto). Los niveles de hCG aumentan rápidamente en las primeras 14 a 16 semanas después de su último período menstrual. Llegan a su pico aproximadamente en la semana 14 después de su último período menstrual. Luego disminuyen en forma gradual. El grado en que la hCG aumenta al principio del embarazo puede brindar información sobre su embarazo y sobre la salud de su bebé. Poco después del parto, la hCG ya no se encuentra en la sangre.

Se libera más hCG en un embarazo múltiple, por ejemplo de mellizos o de trillizos, que en un embarazo simple. Se libera menos hCG si el óvulo fecundado se implanta en un lugar que no es el útero, por ejemplo en una trompa de Falopio. Esto se llama un embarazo ectópico.

Análisis de sangre para detectar hCG

Con frecuencia, el nivel de hCG en la sangre se usa como parte de una prueba de detección de anomalías congénitas en una prueba de detección triple o cuádruple de suero materno. Estas pruebas se suelen realizar entre las semanas 15 y 20 del embarazo para comprobar los niveles de tres o cuatro sustancias en la sangre de una mujer embarazada. La prueba de detección triple verifica los niveles de hCG, alfafetoproteína (AFP) y de un tipo de estrógeno (estriol no conjugado o uE3, por sus siglas en inglés). La prueba de detección cuádruple verifica estas sustancias y el nivel de la hormona inhibina A. Los niveles de estas sustancias, además de la edad de la mujer y otros factores, ayudan al médico a calcular las probabilidades de que el bebé tenga determinados problemas o anomalías congénitas.

Embarazo: ¿Debería hacerme pruebas de detección de anomalías congénitas?

En algunos casos, se hacen pruebas de detección en el primer trimestre del embarazo para detectar el síndrome de Down. Esta prueba de detección utiliza una ecografía que mide el grosor de la nuca del feto (translucencia nucal). También incluye un análisis de sangre para medir los niveles de hCG y de una proteína que se llama proteína plasmática A asociada al embarazo (PAPP-A, por sus siglas en inglés). Esta prueba es casi tan eficaz como la prueba de detección cuádruple de suero materno que se realiza en el segundo trimestre.nota 1

Análisis de hCG en la orina

Por lo general, los análisis de hCG en la orina de se usan para las pruebas de embarazo de rutina. La prueba no mide la cantidad exacta de hCG, pero determina la presencia de hCG. Están ampliamente disponibles versiones de esta prueba para hacer en el hogar.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

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Por qué se hace

Una prueba de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para:

  • Ver si usted está embarazada.
  • Detectar un embarazo ectópico.
  • Detectar un embarazo molar y hacer un seguimiento de su tratamiento.
  • Ver si hay una mayor probabilidad de anomalías congénitas, como el síndrome de Down. La prueba se hace en combinación con otras pruebas de detección.
  • Detectar y verificar el tratamiento de un cáncer que se desarrolla a partir de un óvulo o de un espermatozoide (cáncer de células germinales), como el cáncer de ovarios o de testículos. En estos casos, podría realizarse una prueba de alfafetoproteína junto con una prueba de hCG.

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Cómo prepararse

Si le extraen una muestra de sangre, no es necesario que haga nada antes de que le realicen esta prueba.

Si le realizan un análisis de orina, la primera orina del día generalmente es la mejor, debido a que tiene el nivel más alto de hCG. Una muestra de orina que se recolecta al menos 4 horas después de la última micción también tendrá cantidades altas de hCG.

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Cómo se hace

Es posible medir la gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) en una muestra de sangre o de orina.

Recolección de muestras de sangre

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Si la aguja no se coloca correctamente o si la vena colapsa, es posible que sea necesario pinchar más de una vez con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Recolección de orina

Si es posible, recolecte una muestra de la primera orina del día.

  • Coloque el recipiente de recolección en el chorro de orina. Recolecte alrededor de 4 cucharadas (60 mL) de orina.
  • No deje que el borde del recipiente toque la zona genital. Y no deje que entren restos de papel higiénico, vello púbico, heces (excremento), sangre menstrual ni otro material extraño en la muestra de orina.
  • Termine de orinar en el inodoro u mingitorio.
  • Vuelva a colocar la tapa en el recipiente con cuidado. Devuelva el recipiente al laboratorio. Si está recolectando la orina en casa y no puede llevarla al laboratorio en una hora, refrigérela.

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Qué se siente

Análisis de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Es posible que esté ansiosa mientras espera los resultados de una prueba de hCG que se realiza para verificar el estado de salud de su bebé.

Análisis de orina

En la mayoría de los casos, recolectar una muestra de orina no duele.

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Riesgos

Riesgos de un análisis de sangre

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado puede ser un problema para personas que tengan trastornos de sangrado o que tomen medicamentos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos, como aspirina o warfarina (Coumadin). Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos para prevenir los coágulos, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Análisis de orina

La recolección de una muestra de orina no causa problemas.

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Resultados

La prueba de gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) se realiza para medir la cantidad de hormona hCG que hay en la sangre o en la orina a fin de ver si una mujer está embarazada. También podría medirse la hCG para ver si hay cáncer de los ovarios o de los testículos.

Normales

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG) en la sangre nota 2
Hombres y mujeres no embarazadas:

Menos de 5 unidades internacionales por litro (UI/L)

Mujeres embarazadas, 1 semana de gestación (alrededor de 3 semanas después del último período menstrual):

5-50 UI/L

Mujeres embarazadas, 2 semanas de gestación (alrededor de 4 semanas después del último período menstrual):

50-500 UI/L

Mujeres embarazadas, 3 semanas de gestación (alrededor de 5 semanas después del último período menstrual):

100 – 10,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 4 semanas de gestación (alrededor de 6 semanas después del último período menstrual):

1080-30,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 6-8 semanas de gestación (alrededor de 8-10 semanas después del último período menstrual):

3500-115,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 12 semanas de gestación (alrededor de 14 semanas después del último período menstrual):

12,000 – 270,000 UI/L

Mujeres embarazadas, 13-16 semanas de gestación (alrededor de 15-18 semanas después del último período menstrual):

Hasta un máximo de 200,000 UI/L

Niveles de hCG en la orina
Hombres:

Ninguno (prueba negativa)

Mujeres no embarazadas:

Ninguno (prueba negativa)

Mujeres embarazadas:

Detectable (prueba positiva)

Valores altos

  • Si está embarazada, los niveles muy altos de hCG pueden indicar un embarazo múltiple (como mellizos o trillizos). También puede indicar un embarazo molar o síndrome de Down. También es posible que haya estado embarazada por más tiempo de lo que usted pensaba, según su último período menstrual.
  • En un hombre o en una mujer que no está embarazada, un nivel alto de hCG puede ser una señal de un tumor (canceroso o no canceroso). Estos tumores pueden desarrollarse a partir de un espermatozoide o de un óvulo (tumor de células germinales), tales como un tumor de los testículos o de los ovarios. También podría indicar algunos tipos de cáncer, como el cáncer de estómago, de páncreas, de intestino grueso, de hígado o de pulmón.

Valores bajos

  • Si está embarazada, un nivel bajo de hCG puede indicar un embarazo ectópico o un aborto espontáneo. También puede significar que usted no se encuentra en una etapa tan avanzada del comienzo de su embarazo como se calculó de acuerdo con su último período menstrual.
  • Si está embarazada, el descenso anormal de los niveles de hCG puede indicar que muy probablemente se trate de un aborto espontáneo.

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Se realiza el análisis de orina para detectar la hCG en una etapa muy temprana del embarazo (durante la primera semana después de la implantación) o si se analiza una muestra de orina recolectada en la mitad del día. Es posible que la prueba no siempre muestre un embarazo en sus primeras etapas.
  • Ha tenido un aborto espontáneo o un aborto terapéutico. Los resultados de la hCG podrían permanecer altos (positivos) durante un máximo de 4 semanas después de un aborto espontáneo o un aborto terapéutico.
  • Le aplicaron una inyección de hCG para tratar la esterilidad. Esto podría hacer que los resultados de la prueba parezcan altos durante varios días después de la inyección.
  • Hay sangre en la muestra de orina o jabón en el recipiente de recolección. Estos pueden cambiar el nivel de hCG.
  • Usa diuréticos o prometazina. Estos medicamentos pueden provocar niveles de hCG bajos falsos en los resultados del análisis de orina.
  • Usa heparina, un medicamento para evitar que la sangre se coagule (anticoagulante).
  • Toma ciertos medicamentos. Estos incluyen los medicamentos hipnóticos (como Ambien), antipsicóticos y para las náuseas (como la proclorperazina). Asegúrese de informar a su médico acerca de los medicamentos que toma.

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Para pensar

  • Hay pruebas caseras de embarazo ampliamente disponibles que detectan la hCG en la orina. Para saber más, vea el tema Pruebas caseras de embarazo.
  • Por lo general, un análisis de sangre para detectar la hCG es más preciso que un análisis de orina. Si aún cree que está embarazada incluso después de que los resultados del análisis de orina no muestren señales de embarazo (resultados negativos), puede probar a hacerse un análisis de sangre. O puede repetir el análisis de orina a la semana siguiente.
  • Un valor normal de hCG no descarta la posibilidad de un tumor en el útero, en los ovarios o en los testículos. La hCG es solo una parte de un grupo de pruebas cuando se sospecha que hay un tumor.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2007, reaffirmed 2008). Screening for fetal chromosomal abnormalities. ACOG Practice Bulletin No. 77. Obstetrics and Gynecology, 109(1): 217–227.
  2. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • Wapner RJ, et al. (2009). Prenatal diagnosis of congenital disorders. In RK Creasy et al., eds., Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice, 6th ed., pp. 221–274. Philadelphia: Saunders Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Siobhan M. Dolan, MD, MPH - Genetista reproductiva

Revisado9 febrero, 2015