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Salmonelosis

Generalidades del tema

¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es un tipo de intoxicación alimentaria causada por la bacteria Salmonella enterica. Hay muchas clases diferentes de estas bacterias. El serotipo de Salmonella Typhimurium y el serotipo de Salmonella Enteritidis son los tipos más comunes en los Estados Unidos.

La salmonelosis es más común en el verano que en el invierno. Los niños son los que tienen la mayor probabilidad de contraer salmonelosis. Los niños pequeños, los adultos mayores y las personas que tienen el sistema inmunitario deteriorado son los que tienen la mayor probabilidad de tener infecciones graves.

¿Cuál es la causa de la salmonelosis?

Puede contraer salmonelosis comiendo alimentos contaminados con salmonella. Puede suceder de las siguientes maneras:

  • Los alimentos podrían contaminarse durante el procesamiento o la manipulación de los alimentos.
  • Los alimentos podrían contaminarse a través de las manos sin lavar de una persona infectada que manipula alimentos. Una causa frecuente es una persona que trabaja con alimentos y que no se lava las manos con jabón después de usar el baño.
  • La salmonella también podría encontrarse en las heces de algunas mascotas, especialmente aquellas con diarrea. Puede infectarse si no se lava las manos después de tener contacto con estas heces.
  • Es particularmente probable que los reptiles, las crías de pollos y patos, y los pequeños roedores como los hámsteres sean portadores de la salmonella. Debería siempre lavarse las manos inmediatamente después de manipular alguno de estos animales, incluso si el animal está sano. Los adultos también deberían ser cuidadosos de que los niños se laven las manos después de manipular reptiles, tortugas domésticas, crías de pollos o patos o pequeños roedores.

La carne de vaca, carne de aves, la leche y los huevos son los alimentos más comúnmente infectados con salmonella. Pero las verduras también podrían estar contaminadas. Los alimentos contaminados por lo general tienen aspecto y olor normales.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la salmonelosis incluyen diarrea, fiebre y retortijones abdominales. Aparecen entre 12 y 72 horas después de la infección, y la enfermedad suele durar de 4 a 7 días. La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento. Pero la diarrea y la deshidratación podrían ser tan graves que es necesario ir al hospital. Los adultos mayores, los lactantes y aquellos que tienen el sistema inmunitario deteriorado tienen riesgo más alto.

Si solo tiene diarrea, por lo general se recupera por completo, aunque podrían pasar varios meses hasta que sus hábitos de evacuación se normalicen totalmente. Una pequeña cantidad de personas que están infectadas con salmonelosis padecen el síndrome de Reiter, una enfermedad que puede durar meses o años y puede causar artritis crónica.

¿Cómo se diagnostica la salmonelosis?

La salmonelosis se diagnostica en función de un historial médico y un examen físico. Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas, los alimentos que haya comido recientemente y sus ambientes del trabajo y del hogar. Podrían realizarse un cultivo de heces y análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se trata?

La salmonelosis se trata manejando cualquier complicación hasta que desaparezca. La deshidratación causada por la diarrea es la complicación más común. Por lo general, no se necesitan antibióticos a menos que se propague la infección.

Para prevenir la deshidratación, tome con frecuencia sorbos de una bebida rehidratante (como Pedialyte). Intente beber una taza de agua o bebida rehidratante cada vez que tenga mucha cantidad de heces flojas. La soda y los jugos de fruta tienen demasiado azúcar y no tienen la cantidad suficiente de los electrolitos importantes que se pierden durante la diarrea, y no deberían usarse para rehidratar.

Intente cumplir con su dieta habitual en la mayor medida posible. Seguir su dieta habitual le ayudará a obtener una nutrición adecuada. Los médicos creen que alimentarse normalmente también le ayudará a sentirse mejor más rápido. Sin embargo, intente evitar los alimentos altos en grasas y azúcar. También evite los alimentos condimentados, las bebidas alcohólicas y el café durante 2 días después de que hayan desaparecido todos los síntomas.

¿Cómo se puede prevenir la salmonelosis?

Para prevenir la salmonelosis:

  • No coma huevos crudos ni poco cocidos. Los huevos crudos podrían usarse en algunos alimentos como la salsa holandesa casera, el aderezo para ensaladas César y otros aderezos, el tiramisú, el helado casero, la mayonesa casera, la masa para galletas y los glaseados.
  • Cocine los alimentos hasta que estén bien cocidos. Use un termómetro para carne para asegurarse de que los alimentos se cocinen a una temperatura segura. No use el color de la carne (como cuando ya no está "rosa") como indicador de que está hecha.
  • Evite la leche u otros productos lácteos crudos o sin pasteurizar.
  • Lave o pele los productos agrícolas antes de comerlos.
  • Evite la contaminación cruzada de los alimentos. Mantenga las carnes sin cocinar separadas de las frutas y verduras, los alimentos cocidos y los alimentos listos para comer. Lave bien sus manos, las tablas para cortar, las encimeras, los cuchillos y otros utensilios después de manipular alimentos sin cocinar.
  • Lávese las manos antes de manipular los alimentos y entre estos cuando manipula diferentes alimentos.
  • No prepare alimentos para otros ni les sirva agua si tiene salmonelosis.
  • Lávese las manos después de estar en contacto con heces de animales. Dado que es particularmente probable que los reptiles porten la bacteria salmonella, lávese las manos inmediatamente después de manipularlos. Considere no tener reptiles (incluidas las tortugas) como mascotas, especialmente si tiene hijos pequeños o un bebé.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado W. David Colby IV, MSc, MD, FRCPC - Infectious Disease
Última revisión 18 octubre, 2012

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