Primeros auxilios de emergencia para la insolación

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Generalidades del tema

La insolación sucede cuando el cuerpo no logra regular su propia temperatura y la temperatura corporal continúa aumentando, a menudo hasta llegar a 104°F (40°C) o más. Las señales de insolación que avanza rápidamente incluyen:

La insolación es una urgencia médica. Incluso si se recibe tratamiento en forma inmediata, puede ser mortal o provocar complicaciones graves a largo plazo. Después de llamar al 911 o a otro servicio médico de urgencia, siga estos pasos de primeros auxilios.

  • Lleve a la persona a un lugar fresco, alejado de la luz solar directa.
  • Quítele a la persona la ropa innecesaria y colóquela sobre un costado para exponer al aire tanta superficie de la piel como sea posible.
  • Enfríe todo el cuerpo de la persona con agua fría utilizando una esponja o rociándola y abanique a la persona para ayudar a bajarle la temperatura corporal. Preste atención a las señales de insolación que avanza rápidamente, como convulsiones, pérdida de conocimiento por más de algunos segundos y dificultad para respirar de moderada a grave.
  • Aplíquele compresas de hielo en la mayor superficie del cuerpo posible.
  • Verifique la temperatura rectal de la persona e intente reducirla a 102°F (39°C) o menos tan pronto como sea posible. Mientras más tiempo esté el cuerpo a una temperatura alta, más grave será la enfermedad y más probabilidades habrá de que se presenten complicaciones. Las temperaturas tomadas por boca o en el oído no son precisas en esta situación de urgencia.
  • Si un niño ha dejado de respirar, comience con la respiración de rescate.
  • No suministre aspirina ni acetaminofén para reducir una temperatura corporal alta que puede ocurrir con una insolación. Estos medicamentos podrían causar problemas debido a la respuesta del cuerpo ante la insolación.
  • Si la persona está lo suficientemente despierta y alerta como para tragar, dele líquidos [de 32 onzas líquidas (1 L) a 64 onzas líquidas (2 L) en el curso de 1 a 2 horas] para hidratarla. A la mayoría de las personas con insolación se les altera el nivel de conciencia y no se les puede dar a beber líquidos en forma segura. Es posible que usted tenga que ayudar. Procure que la persona esté erguida para que no se atragante.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia

Revisado5 agosto, 2014