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Trastorno afectivo estacional: Uso de la fototerapia

Medida práctica

Introducción

Puntos clave

  • La fototerapia (terapia con luz brillante) es un tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés).
  • La fototerapia es fácil y segura. Tiene pocos efectos secundarios y se puede realizar en el hogar.
  • Las personas que tienen problemas en los ojos o aquellos que toman medicamentos que causan sensibilidad a la luz no deberían usar la fototerapia sin primero consultar con el médico.
 

La fototerapia es un tratamiento con un tipo especial de luz que es mucho más brillante que la de una lámpara u otro dispositivo de iluminación de su casa. La forma más común de esta terapia se hace con una caja con luces fluorescentes (no ultravioletas ni de espectro completo). La intensidad de la luz suele variar entre 2,500 y 10,000 lux (10,000 lux es aproximadamente 20 veces más brillante que la iluminación normal de interiores).

Para usar la fototerapia, usted se sienta a una distancia de la caja de la luz que le hayan indicado. La cantidad de exposición que necesita depende de la intensidad de la luz que use. Podría variar de 30 minutos a 2 horas.

La mayoría de las lámparas que se usan en fototerapia pueden encontrarse en Internet. Busque lámparas fabricadas especialmente para tratar el trastorno afectivo estacional (SAD). Tenga cuidado de fabricantes que publicitan dispositivos económicos de fototerapia que no hayan sido investigados por su eficacia ni que cuenten con documentación sobre su seguridad.

Aunque las cajas de luz son el tipo más común de fototerapia, también se usa la simulación del amanecer. Con la simulación del amanecer, una luz de intensidad baja va aumentando gradualmente mientras usted está durmiendo, aproximadamente 2 horas antes de la hora en que normalmente se despierta.

Si usted tienen algún problema de la vista, hable con su oftalmólogo antes de empezar a usar la fototerapia. Además, asegúrese de que su médico sepa de todos los medicamentos que esté tomando.

Evalúe su conocimiento

La cantidad de tiempo que debo estar sentado frente a la caja de luz depende de lo intensa que sea la luz que se use.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    El tiempo de exposición que necesita depende de la intensidad de la luz y podría ir de 30 minutos a 2 horas.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    El tiempo de exposición que necesita depende de la intensidad de la luz y podría ir de 30 minutos a 2 horas.

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Siga a ¿Por qué?

 

La mayoría de las personas que tienen trastorno afectivo estacional se deprimen en otoño y en invierno, cuando los días son más cortos y la luz del sol es limitada. Los investigadores todavía están estudiando la causa exacta del SAD, pero algunos creen quela falta de luz puede ser la clave. Los cambios estacionales de la luz pueden alterar el reloj biológico de 24 horas del cuerpo, el cual controla los ciclos sueño-vigilia y otros ritmos circadianos. La falta de luz también puede causar problemas con la serotonina, una sustancia química del cerebro que afecta el estado de ánimo. La fototerapia ayuda a "reiniciar" su reloj biológico.

La fototerapia, que tiene pocos efectos secundarios, también es una alternativa a tomar medicamentos para tratar la depresión. También se puede usar junto con medicamentos y asesoría psicológica.

Evalúe su conocimiento

La asesoría psicológica profesional, los medicamentos o una combinación de ambos aún pueden ser necesarios si recibo fototerapia.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    La fototerapia puede ser suficiente para hacerlo sentir mejor, pero muchas personas con depresión también necesitan asesoría psicológica profesional y medicamentos.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    La fototerapia puede ser suficiente para hacerlo sentir mejor, pero muchas personas con depresión también necesitan asesoría psicológica profesional y medicamentos.

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Siga a ¿Cómo?

 

Coloque la caja de luz sobre un escritorio o una mesa, y siéntese frente a ella a la distancia especificada. Usted puede hacer esto mientras lee, desayuna o trabaja con una computadora. La luz debería llegar a sus ojos, pero no mire fijamente a la caja de luz.

La fototerapia suele recetarse por entre 30 minutos y 2 horas al día, dependiendo de la intensidad de la luz que se use y de si está empezando a usarla o si la ha estado usando por un tiempo.

Mayormente, la fototerapia se receta con 10,000 lux para que se use temprano por la mañana. Los estudios varían en cuanto a si la fototerapia a otras horas es menos eficaz. Sin embargo, algunas personas con SAD (quizás aquellas que se despiertan normalmente temprano por la mañana) deberían hacer la fototerapia de 1 a 2 horas por la tarde, y terminar 1 hora antes de la hora de acostarse. Su médico puede ayudarle a decidir qué horario de exposición a la luz será el mejor para usted.

La fototerapia suele comenzarse en el otoño y se continúa hasta la primavera.

Cuando comienza con la fototerapia, su primera reacción le mostrará si debe ajustar la intensidad o la duración. Muchas personas responden a la fototerapia dentro de 3 a 5 días. Si no responde al tratamiento dentro de la primera semana, es posible que note una mejora en la segunda semana.

Los efectos secundarios más comunes de la fototerapia incluyen dolor de cabeza, fatiga ocular y náuseas. Puede sentirse cansado durante la primera semana debido a los cambios en sus patrones de sueño-vigilia, pero esto generalmente desaparecerá después de aproximadamente una semana.

Evalúe su conocimiento

Yo debería recibir 10,000 lux de fototerapia cada mañana de aproximadamente 30 minutos a 2 horas.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Su médico lo ayudará a determinar la cantidad de tiempo que necesita estar expuesto a la fototerapia diariamente. Es posible que desee comenzar con un período de 30 minutos a 2 horas de fototerapia diariamente y ajustar el tiempo según su primera reacción y la reducción de los síntomas. No debería usar una lámpara que emita más de 10,000 lux a una distancia de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 cm).

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Su médico lo ayudará a determinar la cantidad de tiempo que necesita estar expuesto a la fototerapia diariamente. Es posible que desee comenzar con un período de 30 minutos a 2 horas de fototerapia diariamente y ajustar el tiempo según su primera reacción y la reducción de los síntomas. No debería usar una lámpara que emita más de 10,000 lux a una distancia de 12 a 18 pulgadas (30 a 45 cm).

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Referencias

Otras obras consultadas

  • American Psychiatric Association (2010). Practice Guideline for the Treatment of Patients With Major Depressive Disorder, 3rd ed. Available online: http://psychiatryonline.org/guidelines.aspx.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Alfred Lewy, MD, PhD - Psychiatry
Última revisión 14 marzo, 2013

Última revisión: 14 marzo, 2013

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