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Cómo lavarse las manos

Generalidades del tema

Lavarse las manos es una forma simple y eficaz de ayudar a prevenir enfermedades, como el resfriado, la gripe y la intoxicación alimentaria.

Cuándo lavarse las manos

Lavarse las manos:

  • Con frecuencia, especialmente durante la temporada de resfriados y de gripes (influenza), puede reducir su riesgo de contagiarse o de propagar un resfriado o una gripe.
  • Antes y después de preparar o servir comidas reduce su riesgo de contagiarse o de propagar bacterias que causan intoxicación alimentaria. Lávese las manos con especial cuidado antes y después de preparar aves, huevos crudos, carne o mariscos.
  • Después de ir al baño o de cambiar pañales reduce su riesgo de contagiarse o de propagar enfermedades infecciosas, como salmonela o hepatitis A.

Lávese las manos después de:

  • Tocarse partes del cuerpo que no están limpias.
  • Usar el baño.
  • Toser, estornudar o usar un pañuelo de tela o desechable.
  • Comer, beber o usar tabaco (por ejemplo, fumar).
  • Manipular utensilios o equipos de cocina sucios.
  • Manipular otros utensilios o equipos sucios o contaminados.
  • Manipular o preparar comidas, especialmente después de tocar carne, aves, pescado, mariscos o huevos crudos.
  • Cambiar pañales, manipular basura, usar el teléfono, darle la mano a otros o jugar con mascotas.

Cómo lavarse las manos correctamente

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, o CDC por sus siglas en inglés) de los EE. UU. recomiendan los siguientes pasos para lavarse las manos:

  1. Lávese las manos con agua corriente y jabón.
  2. Frótese las manos entre sí por lo menos 20 segundos.
  3. Preste especial atención a las muñecas, al dorso de las manos y a los espacios entre los dedos y bajo las uñas.
  4. Deje correr el agua mientras se seca las manos con una toalla de papel.
  5. Use una toalla de papel como barrera entre el grifo y sus manos limpias cuando cierra el grifo.

Si no tiene a su disposición agua y jabón, use gel antiséptico para manos o toallitas con alcohol para manos que contengan alcohol etílico o isopropanol del 60% al 90%. La mayoría de los supermercados y las farmacias tienen estos productos. Lleve uno de estos productos o ambos cuando viaja, y guárdelos en su automóvil o en su cartera.

Si usa gel antiséptico, frótese las manos hasta que el gel se seque. No necesita usar agua. El alcohol del gel destruye los microbios de las manos.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Christine Hahn, MD - Epidemiology
Última revisión 9 julio, 2012

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