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Cultivo del exudado faríngeo

Generalidades de la prueba

Un cultivo del exudado faríngeo es una prueba que se hace para detectar una infección bacteriana o micótica (por hongos) en la garganta. Se toma una muestra de la garganta con un hisopo y se coloca en una taza especial (cultivo) que permite el desarrollo de infecciones. Si se desarrolla una infección, el cultivo es positivo. El tipo de infección se determina utilizando un microscopio, pruebas químicas o ambos. Si no se desarrolla una infección, el cultivo es negativo.

Algunos ejemplos de infecciones que pueden encontrarse durante un cultivo del exudado faríngeo incluyen:

  • Candida albicans. Este hongo causa aftas, una infección de la boca y la lengua y, a veces, de la garganta. Vea una imagen de aftas en la boca.
  • Estreptococo del Grupo A. Esta bacteria puede causar faringitis estreptocócica, escarlatina y fiebre reumática. Si la faringitis estreptocócica es probable, puede hacerse una prueba que se llama prueba rápida de estreptococos antes de un cultivo del exudado faríngeo. Con una prueba rápida de estreptococos, los resultados están listos en 10 minutos en vez de demorarse 1 o 2 días con un cultivo del exudado faríngeo. Si los resultados de la prueba rápida de estreptococos son positivos, puede comenzarse de inmediato con los antibióticos. Un cultivo del exudado faríngeo es más exacto que la prueba rápida de estreptococos. La prueba rápida de estreptococos puede dar resultados negativos falsos aun cuando las bacterias de estreptococo estén presentes. Cuando los resultados de una prueba rápida de estreptococos son negativos, muchos médicos recomiendan realizar un cultivo del exudado faríngeo para asegurarse de que no haya faringitis estreptocócica.
  • Neisseria meningitidis. Esta bacteria puede causar meningitis.

Si crecen bacterias en el cultivo, pueden hacerse otras pruebas para determinar qué antibiótico tratará mejor la infección. Esto se llama pruebas de susceptibilidad o de sensibilidad.

La mayoría de los dolores de garganta son causados por una infección con un virus, como un catarro o una gripe. No se hacen cultivos de garganta para infecciones virales porque es muy difícil cultivar virus y es costoso.

Por qué se hace

Puede hacerse un cultivo del exudado faríngeo para:

  • Encontrar la causa de un dolor de garganta. La mayoría de las infecciones que provocan dolor de garganta son causadas por un virus. Un cultivo del exudado faríngeo muestra la diferencia entre una infección bacteriana y una infección viral. Encontrar el organismo que está causando la infección puede guiar el tratamiento.
  • Revisar a una persona que quizás no tenga ningún síntoma de infección, pero que porte una bacteria que puede propagarse a otras personas. Esta persona se llama portadora.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba. Informe a su médico si ha tomado antibióticos recientemente.

Cómo se hace

Se le pedirá que incline la cabeza hacia atrás y que abra la boca lo más grande posible. Su médico le presionará la lengua hacia abajo con una espátula de madera plana (bajalengua) y luego le examinará la boca y la garganta. Le frotará un hisopo limpio en la parte posterior de la garganta, alrededor de las amígdalas y en cualquier zona enrojecida o llaga, a fin de recolectar una muestra.

La muestra también puede recolectarse usando un lavaje de garganta. Para esta prueba, usted deberá hacer gárgaras con una pequeña cantidad de agua salada y luego escupir el líquido en una taza limpia. Este método proporciona una muestra más grande de la que se obtiene con el método del hisopo en la garganta y quizás haga que el cultivo sea más confiable.

Si su hijo necesita un cultivo del exudado faríngeo, puede sostener a su hijo en su regazo mientras se toma la muestra. Esto puede evitar que su hijo se mueva demasiado.

Qué se siente

Es posible que tenga arcadas cuando el hisopo entre en contacto con la parte posterior de su garganta. Si le duele la garganta, es posible que sienta un dolor leve cuando le froten el hisopo.

Riesgos

Por lo general, no hay probabilidades de tener problemas cuando se recolecta una muestra para un cultivo del exudado faríngeo. Su médico puede hablar con usted acerca de cualquier riesgo específico de la prueba.

Resultados

Un cultivo del exudado faríngeo es una prueba que se realiza para encontrar una infección bacteriana o micótica en la garganta. Los resultados de las pruebas del cultivo del exudado faríngeo para infecciones bacterianas están listos en 1 o 2 días, según cuál sea la bacteria respecto de la cual se realiza la prueba. Los resultados de las pruebas para un hongo podrían demorar alrededor de 7 días.

Los resultados de la prueba rápida de estreptococos están listos en 10 o 15 minutos. Esta prueba solo se realiza para infecciones bacterianas causadas por la bacteria del estreptococo.

Prueba rápida de estreptococos
Normal (resultados negativos):

No se detecta bacteria del estreptococo. Puede recomendarse un cultivo del exudado faríngeo.

Anormal (resultados positivos):

Se detecta bacteria del estreptococo. Esto significa que usted tiene faringitis estreptocócica. Los antibióticos pueden empezar a administrarse de inmediato.

Cultivo del exudado faríngeo
Normal (negativo)

No se desarrolla infección (bacteria u hongo) en el cultivo.

Un cultivo negativo del exudado faríngeo puede significar que la causa de su infección es un virus, en lugar de una bacteria o un hongo.

Algunos virus que causan infecciones faríngeas incluyen:

Anormal (positivo)

Se desarrolla bacteria en el cultivo. Algunas infecciones faríngeas bacterianas incluyen:

  • Faringitis estreptocócica.
  • Difteria (Corynebacterium diphtheriae).
  • Tos ferina (Bordetella pertussis).

Crece hongo en el cultivo. La infección faríngea micótica más común son las aftas, causadas por el hongo Candida albicans.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Haber tomado antibióticos recientemente. Esto puede prevenir el desarrollo de una infección en el cultivo.
  • La contaminación de una muestra para cultivo del exudado faríngeo por otros tipos de bacterias de la boca.
  • Usar enjuagues bucales antisépticos antes de que se tome la muestra para el cultivo.

Para pensar

  • Si usted necesita que se le realice una prueba para la faringitis estreptocócica, la opción entre una prueba rápida de estreptococos y un cultivo del exudado faríngeo quizás no sea clara. Hable con su médico acerca de la prueba rápida de estreptococos versus un cultivo del exudado faríngeo.
  • Un cultivo en el que no se desarrolla ninguna bacteria u hongo suele significar que usted tiene una infección viral o que no hay infección presente. Otras cosas, como la cantidad de la muestra, el momento de la muestra, el tipo de cultivo realizado y el uso reciente de antibióticos, pueden prevenir el desarrollo de bacterias u hongos en el cultivo.
  • Pueden realizarse pruebas de sensibilidad para ayudar a elegir el antibiótico que mejor tratará la bacteria que causa una infección.
  • Algunas personas portan bacterias, pero no tienen síntomas de una infección. Un cultivo del exudado faríngeo suele hacerse solo si el historial de salud y un examen físico de la persona sugieren que hay una infección presente.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Academy of Pediatrics (2009). Group A streptococcal infections. In LK Pickering et al., eds., Red Book: 2009 Report of the Committee on Infectious Diseases, 28th ed., pp. 616–628. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics.
  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Donald R. Mintz, MD - Otolaryngology
Última revisión 12 junio, 2012

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