Dióxido de carbono (bicarbonato)

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Generalidades de la prueba

El dióxido de carbono (CO2) es un producto de desecho gaseoso del metabolismo. La sangre transporta dióxido de carbono a los pulmones, donde se exhala. Más del 90% del mismo está presente en la sangre en forma de bicarbonato (HCO3). El resto consiste en gas dióxido de carbono (CO2) o ácido carbónico (H2CO3) disueltos. Los riñones y los pulmones equilibran los niveles de dióxido de carbono, bicarbonato y ácido carbónico en la sangre.

Esta prueba mide el nivel de bicarbonato en una muestra de sangre de una vena. El bicarbonato es una sustancia química que actúa como un amortiguador. Evita que el pH de la sangre se vuelva demasiado ácido o demasiado básico.

El bicarbonato no suele analizarse en forma individual. La prueba puede hacerse en una muestra de sangre tomada de una vena como parte de una serie de pruebas que examina otros electrolitos. Estos pueden incluir elementos como sodio, potasio y cloruro. También puede hacerse como parte de una gasometría arterial (ABG, por sus siglas en inglés). Para este estudio de gas en la sangre, la muestra de sangre proviene de una arteria.

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Por qué se hace

Una prueba de dióxido de carbono ayuda a detectar y revisar afecciones que alteran los niveles de bicarbonato en la sangre. Estas incluyen muchas enfermedades renales, algunas enfermedades pulmonares y problemas metabólicos.

Esta prueba a menudo se hace como parte de un grupo de análisis de sangre de laboratorio (perfil químico) para ayudar a descubrir la causa de muchas clases de síntomas.

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Cómo prepararse

No es necesario hacer nada especial a fin de prepararse para esta prueba.

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluidos los de venta libre. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para aprender sobre esta prueba y su importancia, llene el formulario de información sobre las pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón sobre el lugar de inserción de la aguja cuando retire la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

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Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

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Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, puede usar una compresa tibia varias veces al día.

El sangrado puede ser un problema para personas que tengan trastornos de sangrado o que tomen medicamentos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos, como aspirina o warfarina (Coumadin). Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos para prevenir los coágulos, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

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Resultados

Una prueba de dióxido de carbono (bicarbonato) mide el nivel de bicarbonato en la sangre.

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Los resultados suelen estar disponibles al cabo de 1 o 2 días.

Dióxido de carbono (bicarbonato) nota 1
Normal:

23-30 mEq/L (23-30 mmol/L)

Valores altos

Los niveles altos de dióxido de carbono (bicarbonato) pueden estar causados por:

Valores bajos

Los niveles bajos de dióxido de carbono (bicarbonato) pueden estar causados por:

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Bebe líquidos que son muy ácidos, como jugo de naranja o algunos tipos de bebidas efervescentes, poco antes de la prueba.
  • Usted toma ciertos medicamentos, como diuréticos, algunos antibióticos, medicamentos para el glaucoma o corticosteroides.
  • La persona que le toma la muestra de sangre le deja la banda elástica en el brazo por demasiado tiempo antes de sacarle la muestra sangre.

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Para pensar

  • La prueba de dióxido de carbono (bicarbonato) también puede hacerse en una muestra de sangre que se toma de una arteria para una gasometría arterial (ABG, por sus siglas en inglés). Para saber más, vea el tema Prueba de gasometría arterial.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach F, Dunning MB III (2015). A Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 9th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer Health.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología

Revisado9 septiembre, 2014