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Toracotomía: Antes de la cirugía

¿Qué es una toracotomía?

Una toracotomía es una cirugía que se hace a través de un corte en la pared torácica. Este corte se llama incisión. Se hace entre las costillas. Por medio de esta incisión, el médico puede operar dentro del pecho. Se puede hacer una toracotomía para operar los pulmones, el esófago, la tráquea, el corazón, la aorta o el diafragma. El lugar exacto donde se haga la incisión depende de la razón para la cirugía. Suele hacerse a través del costado de la mitad del pecho.

El médico podría tener que hacer un corte a través de una costilla o el esternón. Esto se hace para separar las costillas lo suficiente como para hacer la operación. Una vez finalizada la cirugía, el médico cerrará la incisión con puntos de sutura o grapas. Si cortó una costilla o el esternón, el médico utilizará alambre para unir las partes del hueso mientras sanan.

La mayoría de las personas pasan entre 3 y 7 días en el hospital después de este tipo de cirugía. Estará bastante adolorido. Le darán medicamentos para ayudarlo con esto. Aunque se sienta adolorido, asegúrese de respirar profundamente y mantenerse lo más activo que pueda después de la operación. Esto ayudará a que sus pulmones se expandan de nuevo. También lo ayudará a sanar más rápido. Además, asegúrese de no fumar después de la cirugía.

El tiempo que necesitará para recuperarse en su hogar dependerá del tipo de cirugía que se hizo. Es probable que necesite ausentarse del trabajo al menos durante 1 o 2 meses.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Qué ocurre antes de la cirugía?

La cirugía puede ser estresante. Esta información le ayudará a entender qué puede esperar. Y le ayudará a prepararse de manera segura para su cirugía.

Cómo prepararse para la cirugía

  • Entienda exactamente qué cirugía está planificada, junto con los riesgos, los beneficios y las otras alternativas.
  • Infórmeles a sus médicos sobre TODOS los medicamentos, las vitaminas, los suplementos y los remedios herbarios que toma. Algunos de estos pueden aumentar el riesgo de sangrados o interactuar con la anestesia.
  • Si toma anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o aspirina, asegúrese de hablar con su médico. Le dirá si debe dejar de tomar estos medicamentos antes de la cirugía. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga.
  • Su médico le dirá qué medicamentos tomar o dejar de tomar antes de la cirugía. Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos una semana o más antes de la cirugía, así que hable con su médico tan pronto como pueda.
  • Informe a su médico si tiene instrucciones médicas por anticipado. Estas pueden incluir un testamento vital y un poder legal permanente para la atención médica. Lleve consigo una copia cuando vaya al hospital. Si no las tiene, sería conveniente prepararlas. De este modo, su médico y seres queridos sabrán sus deseos sobre la atención médica. Los médicos recomiendan que todas las personas preparen estos documentos antes de cualquier tipo de cirugía o procedimiento.

¿Qué ocurre el día de la cirugía?

  • Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber. Si no lo hace, la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le dijo que tome sus medicamentos el día de la cirugía, tómelos con un solo sorbo de agua.
  • Báñese o dúchese antes de registrarse para la cirugía. No use lociones, perfumes, desodorantes ni esmalte de uñas.
  • No se afeite usted mismo la zona donde le harán la cirugía.
  • Quítese todas las joyas y los "piercings". Si lleva lentes de contacto, quíteselos también.

En el hospital o centro quirúrgico

  • Lleve un documento de identidad con foto.
  • A menudo, se marcará la zona en que se va a realizar la cirugía para asegurarse de que no haya errores.
  • El anestesista le hará sentir cómodo y seguro. Estará dormido durante la operación.
  • La cirugía durará aproximadamente entre 2 y 4 horas.
  • Es posible que permanezca en la ICU (unidad de cuidados intensivos) durante 1 o 2 días después de la operación.
  • Durante la cirugía tendrá un tubo en la garganta para ayudarlo a respirar. Probablemente se lo quitarán antes de que despierte por completo.
  • Probablemente tendrá uno o dos tubos que le salen del pecho para drenar el líquido y el aire de modo que sus pulmones puedan volver a expandirse después de la cirugía. Le extraerán los tubos del pecho antes de que regrese a su hogar.
  • Podría tener colocado un catéter epidural. Esto es un tubo diminuto por el que se administran analgésicos directamente a la zona de la espalda que rodea a la médula espinal. La epidural ayudará a prevenir el dolor después de la cirugía.

El regreso a su hogar

  • Asegúrese de que alguien lo lleve a su hogar. La anestesia y los analgésicos (medicamentos para el dolor) hacen que no sea seguro que usted maneje.
  • Recibirá instrucciones más específicas acerca de la recuperación de la cirugía. Cubrirán temas como la alimentación, el cuidado de las heridas, la atención de seguimiento, el manejo de vehículos y la vuelta a su rutina normal.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

  • Tiene preguntas o inquietudes.
  • No entiende cómo debe prepararse para la cirugía.
  • Se enferma antes de la cirugía (por ejemplo, tiene fiebre, un resfriado o gripe).
  • Necesita reprogramar la cirugía o cambió de opinión acerca de operarse.

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