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Prueba casera para detectar infecciones urinarias

Generalidades de la prueba

Usted puede comprar kits de prueba con tira reactiva para usar en el hogar sin indicación del médico (sin receta) para detectar infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés). Hable con su médico acerca de usar un kit de prueba. Asegúrese de que su médico esté informado acerca de cualquier resultado anormal de la prueba, de modo que no se pase por alto un problema urinario.

Las vías urinarias están formadas por los riñones, la vejiga, los uréteres y la uretra. La orina en la vejiga normalmente es estéril, no contiene ninguna bacteria ni otros organismos (por ejemplo, hongos). Sin embargo, las bacterias pueden entrar en las vías urinarias a través de la uretra.

Las infecciones urinarias son más comunes en mujeres y en niñas que en hombres. Esto se puede deber, en parte, a que la uretra femenina es más corta y está más cerca del ano, lo que permite que las bacterias de los intestinos entren en contacto más fácilmente con la uretra. (Vea una imagen de las vías urinarias femeninas). Los hombres tienen además una sustancia antibacteriana en la próstata que reduce su riesgo.

El kit de prueba con tira reactiva contiene tiras de plástico (tiras reactivas) con un tratamiento especial que se mantiene en el chorro de orina o se sumerge en una muestra de orina. Las tiras detectan una sustancia (llamada nitrito) producida por la mayoría de las infecciones urinarias. Ciertos tipos de tiras también detectan glóbulos blancos (leucocitos). Algunos tipos de tiras reactivas pueden detectar tanto nitritos como leucocitos, pero la mayoría de las tiras solo detecta uno de los dos. Un área en el extremo de la tira cambia de color cuando usted tiene una infección.

La mayoría de las infecciones urinarias se pueden curar fácilmente con antibióticos. No obstante, una infección no tratada puede propagarse a los riñones y causar un problema más grave. Si utiliza un kit de prueba casero, asegúrese de que su médico esté informado acerca de cualquier resultado anormal de la prueba, de modo que no se pase por alto un problema grave.

Por qué se hace

El autoexamen para detectar infecciones urinarias se realiza bajo las indicaciones de su médico para:

  • Encontrar una infección urinaria (UTI), especialmente en personas que tienen UTI frecuentes. Ciertas condiciones incrementan el riesgo de tener una UTI, por ejemplo, si está embarazada, tiene diabetes o tiene una enfermedad que afecta el flujo de orina (como cálculos renales, ataque cerebral o lesión de la médula espinal). En adultos, una UTI suele causar síntomas como dolor o ardor al orinar, necesidad frecuente de orinar, o urgencia repentina y reiterada de orinar. Sin embargo, los adultos mayores y los niños pequeños con UTI pueden no tener estos síntomas. Por esta razón, los expertos recomiendan que los adultos mayores y los niños consulten a un médico por una posible UTI.
  • Revisar la eficacia del tratamiento para la UTI. Si está recibiendo tratamiento por una UTI, puede hacerse pruebas de orina en su hogar para ver si los antibióticos han curado la infección. Si tiene UTI con frecuencia, es posible que pueda hacerse una prueba usted mismo para detectar la infección.
  • Hacerles la prueba a niños pequeños que tengan infecciones frecuentes de la vejiga, pero que pueden no ser capaces de dar a conocer bien sus síntomas. La prueba casera para estos niños se realiza bajo las indicaciones de su médico.

Cómo prepararse

Equipo

La mayoría de los kits de prueba caseros para detectar infecciones urinarias (UTI) se diseñaron originalmente para usarlas en el consultorio de un profesional de la salud o en un laboratorio. Algunos tipos de farmacias tienen estos kits de prueba o los pueden solicitar para usted sin necesidad de receta. Existen muchos tipos de kits de prueba caseros que se pueden pedir a través de Internet.

Por lo general, los kits de prueba para detectar UTI contienen un recipiente limpio de recolección, tiras especiales de plástico e instrucciones que explican cómo realizar la prueba. También necesitará toallitas (para limpiar el área genital antes de recoger una muestra de orina) y un reloj que mida el tiempo en segundos.

Instrucciones generales

Para realizar cualquier prueba casera, debe seguir algunas pautas generales:

  • Verifique la fecha de caducidad en el paquete y no utilice un kit de prueba después de su fecha de caducidad. Los productos químicos en el kit podrían no actuar en forma adecuada después de esa fecha.
  • Almacene los kits de prueba según las indicaciones. Muchos kits deben ser almacenados en un refrigerador o en otro lugar fresco.
  • Lea cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en su prueba antes de realizarla. Fíjese si debe tomar algunas precauciones especiales antes de realizarse la prueba, por ejemplo, evitar ciertas comidas o limitar su actividad física.
  • Siga las indicaciones de forma exacta. Cumpla con todos los pasos en orden, sin saltarse ninguno.
  • Si uno de los pasos de la prueba implica medir el tiempo, use un reloj. No adivine el tiempo transcurrido, porque esto podría cambiar los resultados.
  • Si tiene daltonismo o tiene problemas para distinguir un color de otro, pídale a alguien que le lea los resultados de la prueba. La mayoría de los resultados de la prueba dependen de que pueda ver los cambios de color en una tira de prueba.
  • Anote los resultados de la prueba para que pueda hablar con su médico acerca de ellos.

Cómo se hace

No orine durante al menos 4 horas antes de la prueba. Con una muestra de la primera orina de la mañana (que se ha acumulado en la vejiga durante toda la noche), se obtienen los resultados más exactos de la prueba.

Aplique la prueba antes de que hayan pasado 15 minutos de haber recogido la muestra, o coloque la tira reactiva en el chorro de orina cuando esté orinando.

Use una muestra (toma limpia) de chorro medio de orina para realizar las pruebas:

  • Lávese las manos para asegurarse de que estén limpias antes de recolectar la orina.
  • Si el recipiente de recolección tiene tapa, retírela con cuidado y déjela con la superficie interna hacia arriba. Evite tocar el interior del recipiente con los dedos.
  • Limpie el área alrededor de sus genitales.
    • El hombre debe retraer el prepucio, si hubiera, y limpiar la cabeza del pene a fondo con toallitas o hisopos medicinales.
    • La mujer debe abrir los pliegues de la piel de la vagina con una mano y, luego, utilizar la otra mano para limpiar el área alrededor de la vagina y de la uretra a fondo con toallitas limpiadoras o hisopos medicinales. Debe limpiarse la zona de adelante hacia atrás para evitar contaminar la uretra con bacterias del ano.
  • Comience a orinar en el inodoro u orinal. La mujer debe seguir manteniendo separados los pliegues de la piel de la vagina mientras orina.
  • Después de que la orina haya fluido durante varios segundos, coloque el recipiente en el chorro y recoja de 45 mL (3 cucharadas) a 60 mL (4 cucharadas) de este "chorro medio" de orina sin detener el flujo.
  • Evite tocar el borde del recipiente con la zona genital y evite dejar restos de papel higiénico, vello púbico, heces (materia fecal), sangre menstrual u otro material extraño en la muestra de orina.

Realice la prueba con la orina según las instrucciones incluidas en el paquete del kit de la prueba.

Qué se siente

No sentirá dolor mientras recolecta una muestra de orina. Si tiene dolor o ardor al orinar, informe a su médico de inmediato.

Riesgos

No hay probabilidades de tener problemas cuando recoge una muestra de orina. Si los síntomas continúan o si su prueba casera es positiva y no hace un seguimiento con su médico, podrían aumentar sus probabilidades de tener complicaciones por una infección urinaria (UTI).

Resultados

Puede comprar kits de prueba con tira reactiva sin indicación del médico (sin receta) para detectar infecciones urinarias (UTI) en el hogar. Los resultados están listos de inmediato.

Prueba casera para detectar infecciones urinarias
Normal:

Prueba con tira reactiva para detectar nitritos:

No se encuentran nitritos en la orina. El resultado normal se llama negativo.

Prueba con tira reactiva para detectar leucocitos:

No se encuentran glóbulos blancos (leucocitos) en la orina. El resultado normal se llama negativo.

Anormal:

Prueba con tira reactiva para detectar nitritos:

Se encuentran nitritos en la orina. Este resultado se llama positivo.

Prueba con tira reactiva para detectar leucocitos:

Se encuentran glóbulos blancos (leucocitos) en la orina. Este resultado se llama positivo.

Llame a su médico si el resultado es positivo.

Qué afecta esta prueba

Podrían existir razones por las que no puede hacerse esta prueba o razones por las cuales los resultados pudieran no ser útiles. Una de las razones principales es que la orina que se sometió a la prueba no estuvo en la vejiga durante al menos 4 horas antes de recoger la muestra.

Para pensar

  • Una prueba casera para detectar una infección urinaria (UTI) debe hacerse bajo las indicaciones de su médico, de modo que los resultados anormales de la prueba por un problema que no sea una infección urinaria no pasen desapercibidos. Aunque un kit de prueba casero puede detectar la presencia de una UTI, no puede proporcionar información sobre la ubicación de la infección. La infección puede estar en los riñones, los uréteres, la vejiga, la uretra o, en el caso de los hombres, la próstata. Pueden ser necesarias más pruebas para determinar la ubicación y la causa.
  • Los resultados positivos no siempre indican que usted tiene una infección. Si obtiene un resultado positivo de la prueba, asegúrese de hablar con su médico. Si tiene síntomas de una infección urinaria pero su autoexamen es negativo, póngase en contacto con su médico para que le realice una evaluación.
  • Los kits de prueba caseros no son 100% exactos. Si sigue teniendo síntomas de una infección urinaria, aun cuando los resultados muestren que no tiene una infección (resultado negativo), informe a su médico. El dolor al orinar puede ser causado por otros problemas, como una candidiasis vaginal o una infección de transmisión sexual. Las infecciones frecuentes de las vías urinarias pueden ser un síntoma de un problema grave, como cálculos renales, un tumor o una infección de la próstata. No utilice una prueba casera como sustituto de chequeos médicos regulares.
  • Algunos médicos podrían indicar otra prueba de UTI en un laboratorio antes de recetar antibióticos para tratar una infección que se detectó con un kit de prueba casero.
  • No use medicamentos sobrantes del tratamiento de otra infección para tratar una nueva UTI. Además, si su médico le recetó antibióticos para una infección urinaria, asegúrese de tomar todos los antibióticos de su receta, incluso si los síntomas desaparecen antes de que se termine el período que figura en la receta. Una UTI puede reaparecer o empeorar si no toma el tratamiento completo de antibióticos.
  • Existen muchos tipos de kits de prueba caseros que se pueden pedir a través de Internet. Si tiene acceso a Internet, puede encontrar esta información al buscar el tipo de prueba o el nombre del fabricante.
  • Algunos kits de prueba caseros pueden venir con cápsulas de arándanos rojos o azules u otros medicamentos para usar después de la prueba. Cualquier medicamento que venga incluido en el kit no es un sustituto del seguimiento con su médico.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Avery L. Seifert, MD - Urology
Última revisión 29 junio, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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