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Mediastinoscopia

Generalidades de la prueba

La mediastinoscopia es un procedimiento quirúrgico para examinar el interior de la parte superior del pecho adelante y en el medio de los pulmones (mediastino).

Durante una mediastinoscopia, se hace un pequeño corte (incisión) en el cuello, justo por encima del esternón o en el lado izquierdo del pecho junto al esternón. Luego, se inserta un endoscopio delgado (mediastinoscopio) a través de la abertura. Puede recolectarse una muestra de tejido (biopsia) a través del mediastinoscopio y luego se la puede examinar bajo el microscopio, en busca de problemas en los pulmones, como infección, inflamación o cáncer. Vea una imagen de mediastinoscopia.

En muchos casos, se ha reemplazado la mediastinoscopia con otros métodos de biopsia que utilizan tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), ecocardiografía o broncoscopia para guiar una aguja de biopsia hasta el tejido anormal. La mediastinoscopia puede ser aún necesaria cuando no pueden utilizarse estos métodos, o cuando no proporcionan resultados concluyentes.

Por qué se hace

La mediastinoscopia se realiza para:

  • Detectar problemas en los pulmones y en el mediastino, tales como sarcoidosis.
  • Diagnosticar cáncer de pulmón o linfoma (incluida la enfermedad de Hodgkin). La mediastinoscopia se utiliza a menudo para revisar los ganglios linfáticos en el mediastino, antes de considerar una cirugía de remoción del pulmón, para tratar el cáncer de pulmón. La mediastinoscopia también puede ayudar a su médico a recomendarle el mejor tratamiento (cirugía, radiación, quimioterapia) para el cáncer de pulmón.
  • Diagnosticar ciertos tipos de infección, especialmente aquellos que pueden afectar a los pulmones (tales como tuberculosis).

Cómo prepararse

Se le solicitará que firme un formulario de consentimiento antes de la mediastinoscopia. Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Asegúrese de hablar con su médico sobre lo que puede hacerse después de cada posible resultado de la biopsia. Si un ganglio linfático tiene cáncer, puede llevarse a cabo una cirugía para extirpar el cáncer mientras usted aún se encuentra dormido. Para ayuda en la comprensión de la importancia de este procedimiento, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Antes de hacerse una mediastinoscopia, dígale a su médico si usted:

  • Está tomando algún medicamento.
  • Tiene alergias a algún medicamento, incluidos los anestésicos.
  • Tiene algún problema de sangrado, o toma anticoagulantes como aspirina, clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin).
  • Está o pudiera estar embarazada.

Además, ciertos factores pueden hacer que llevar a cabo una mediastinoscopia sea más difícil. Informe a su médico si usted:

  • Ha tenido una mediastinoscopia o una cirugía a corazón abierto en el pasado. La cicatriz del primer procedimiento puede dificultar el segundo procedimiento.
  • Tiene antecedentes de problemas de cuello o una lesión en el cuello, especialmente hiperextensión del cuello.
  • Tiene cualquier problema físico en el pecho, incluidos aquellos que hayan existido desde el nacimiento (congénitos).
  • Recientemente ha tenido radioterapia en el cuello o en el pecho.

Usted recibirá anestesia general y estará dormido durante la mediastinoscopia. Para prepararse para su procedimiento:

  • Su médico le indicará en qué momento antes del procedimiento deberá dejar de comer y de beber. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo dejar de comer y beber, o su cirugía puede ser cancelada. Si su médico le ha indicado que tome sus medicamentos el día de la cirugía, por favor hágalo solo con un sorbo de agua.
  • Deje las joyas en su hogar. Deberá quitarse cualquier joya que use antes del procedimiento.
  • Quítese los anteojos, los lentes de contacto y las dentaduras postizas o el puente extraíble antes del procedimiento. Se le devolverán estos objetos tan pronto como se despierte después del procedimiento.
  • Haga arreglos para que alguien lo lleve a casa después del procedimiento, si usted no necesita permanecer en el hospital.

Su médico puede pedir ciertos análisis de sangre, tales como un hemograma completo o factores de coagulación antes del procedimiento.

Cómo se hace

La mediastinoscopia la llevan a cabo un cirujano de tórax (torácico) y los asistentes quirúrgicos.

Antes del procedimiento, se le colocará una línea intravenosa (IV) en una vena para administrar líquidos y medicamentos. Después de que usted esté dormido, se le colocará un tubo en la garganta (tubo endotraqueal o ET por sus siglas en inglés) para ayudarlo a respirar durante el procedimiento. Le lavarán el cuello y el pecho con un jabón antiséptico y los cubrirán con un protector estéril.

Se le hará una incisión justo por encima del esternón en la base del cuello, o por el lado izquierdo del pecho, cerca del esternón, entre la cuarta y la quinta costilla. Se le insertará el mediastinoscopio a través de la abertura. El médico examinará el espacio en su pecho entre los pulmones y el corazón. Se recolectarán ganglios linfáticos o tejido anormal para ser examinados. Después de retirar el endoscopio del pecho, se cerrará la incisión con unos pocos puntos de sutura y se cubrirá con una venda.

Todo el procedimiento suele durar alrededor de una hora. Después del procedimiento, lo llevarán a la sala de recuperación.

Algunas personas pueden irse a casa después del procedimiento si el efecto de la anestesia general desaparece, y si son capaces de ingerir fluidos sin tener arcadas ni atragantarse. Otras personas pueden necesitar permanecer 1 o 2 días en el hospital. Si la sutura se hizo con puntos que no se disuelven, necesitará regresar con su médico para que se los quite entre 10 y 14 días después. La mediastinoscopia suele dejar solo una pequeña cicatriz.

Qué se siente

Antes del procedimiento, pueden administrarle medicamentos que lo harán sentirse somnoliento y relajado. Usted recibirá anestesia general durante la mediastinoscopia para dormirlo. Después de que se despierte, puede sentirse somnoliento por varias horas. Podría sentirse cansado por 1 o 2 días después del procedimiento, y puede tener algunos dolores generales. Podría tener también un leve dolor de garganta ocasionado por el tubo en la garganta durante el procedimiento. Es posible que usar pastillas para la garganta y hacer gárgaras con agua salada tibia lo ayude a aliviar el dolor de garganta.

Riesgos

Las complicaciones de la mediastinoscopia son poco comunes, pero pueden incluir sangrado, infección, un pulmón colapsado (neumotórax), un desgarro en el esófago, daño a un vaso sanguíneo o una lesión en un nervio cerca de la laringe, que puede causar ronquera permanente.

Después del procedimiento, póngase en contacto inmediatamente con su médico si hay:

  • Sangrado en sus puntos.
  • Fiebre.
  • Dolor intenso en el pecho.
  • Hinchazón en el cuello.
  • Falta de aire.
  • Dificultad para tragar.
  • Ronquera en la voz que dura más de algunos días o que continúa empeorando.

Resultados

La mediastinoscopia es un procedimiento quirúrgico para examinar el interior del pecho entre y al frente de los pulmones (mediastino).

Mediastinoscopia

Normal:

Los ganglios linfáticos son pequeños, suaves y parecen normales.

No hay tejido anormal, crecimientos ni señales de infección.

Anormal:

Los ganglios linfáticos pueden estar agrandados o parecer anormales, lo que puede indicar sarcoidosis, infección o cáncer. Se retiran muestras de tejido y se examinan bajo un microscopio.

Pueden encontrarse crecimientos anormales (tales como un tumor) o señales de infección (tales como un absceso) en la cavidad del pecho o mediastino.

Qué afecta esta prueba

Si usted ha tenido una mediastinoscopia o una cirugía a corazón abierto, es posible que usted no pueda realizarse este procedimiento. La cicatriz del primer procedimiento puede dificultar el segundo procedimiento.

Para pensar

Si debe examinarse rápidamente una biopsia de ganglios linfáticos (mientras usted aún está dormido), se llevará la muestra inmediatamente al laboratorio. Allí, la congelarán y la cortarán en secciones muy delgadas para examinarlas bajo un microscopio. Si los ganglios linfáticos muestran que usted tiene cáncer, puede llevarse a cabo una cirugía para extirpar el cáncer mientras usted aún se encuentra dormido. Si no se necesita una sección congelada de la muestra, se hace una sección permanente y los resultados suelen estar disponibles en el término de 2 a 4 días hábiles.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonology
Última revisión 1 noviembre, 2012

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