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EPOC: Cómo mantener una dieta saludable

Medida práctica

Introducción

Puntos clave

Si usted tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), usted podría tener poco apetito o sentirse demasiado cansado para preparar y comer comidas. Pero comer en forma regular y comer alimentos saludables es importante debido a que los alimentos:

  • Le brindan al cuerpo la energía que necesita para funcionar, como para respirar y digerir.
  • Le brindan la energía que usted necesita para las actividades cotidianas.
  • Le ayudan a fortalecer el sistema natural de defensa del cuerpo (sistema inmunitario), lo que hace que sea más fácil evitar infecciones.

Usted puede seguir pasos simples para asegurarse de que come alimentos saludables en forma regular. Pero debido a que las personas con EPOC usualmente tienen otros problemas de salud que podrían restringir los alimentos que pueden comer, hable siempre con su médico o con un dietista registrado antes de realizar cambios en su dieta.

 

La EPOC podría hacer que la alimentación se vuelva más difícil, especialmente si usted:

  • Está deprimido, lo cual a menudo resulta en un menor interés por la comida.
  • Tiene poca energía, lo cual puede dificultar preparar y comer comidas.
  • Está tomando medicamentos que reducen el apetito.
  • Descubre que la falta de aire dificulta la alimentación.
  • Descubre que comer hace que sea más difícil respirar. Un estómago lleno podría empujar e interferir con la gran capa de músculo en el pecho (diafragma), dificultando aún más la respiración. Contener la respiración mientras mastica o traga podría ser incómodo si ya le falta el aire.

Evalúe su conocimiento

La EPOC no afecta sus hábitos alimentarios.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    La EPOC afecta sus hábitos alimentarios de muchas formas. Es posible que no tenga la energía para preparar o cocinar comidas, o podría no tener interés por la comida, podría tomar medicamentos que reducen el apetito o tener dificultades para comer debido a que le falta el aire.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    La EPOC afecta sus hábitos alimentarios de muchas formas. Es posible que no tenga la energía para preparar o cocinar comidas, o podría no tener interés por la comida, podría tomar medicamentos que reducen el apetito o tener dificultades para comer debido a que le falta el aire.

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Siga a ¿Por qué?

 

Si tiene EPOC, comer en forma regular y comer alimentos saludables es importante debido a que:

  • Los alimentos le brindan energía, incluida la energía que usted necesita para respirar. Usted necesita más energía para respirar que una persona sana.
  • Necesita nutrientes para un sistema inmunitario saludable. Si tiene EPOC, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar infecciones pulmonares. Una dieta saludable y un sistema inmunitario fuerte pueden ayudarle a prevenir y combatir las infecciones.
  • Si tiene sobrepeso, el corazón y los pulmones tienen que trabajar mucho más, lo que hace que respirar sea más difícil. Comer alimentos saludables puede ayudarle a bajar de peso.
  • Si no come lo suficiente o si tiene un peso por debajo del valor normal, por lo general se siente cansado, lo cual a su vez dificulta aún más la realización de actividades cotidianas. Tener un peso por debajo del valor normal también podría aumentar sus probabilidades de desarrollar infecciones. Comer alimentos saludables puede ayudarle a aumentar o mantener su peso.

Evalúe su conocimiento

Comer en forma regular y comer alimentos saludables puede ayudar a prevenir infecciones pulmonares en personas que tienen EPOC.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Comer alimentos saludables en forma regular mantiene fuerte al sistema inmunitario. Un sistema inmunitario saludable hace que sea más fácil evitar y combatir las infecciones.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Comer alimentos saludables en forma regular mantiene fuerte al sistema inmunitario. Un sistema inmunitario saludable hace que sea más fácil evitar y combatir las infecciones.

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Siga a ¿Cómo?

 

Las personas con EPOC a menudo tienen problemas para preparar alimentos y comer. Los siguientes consejos pueden facilitar la alimentación y ayudarle a obtener la nutrición necesaria. Pero si usted tiene otros problemas de salud que podrían restringir los alimentos que puede comer, hable con su médico o con un dietista registrado antes de realizar cambios en su dieta.

Haga que sea más fácil comer

  • Elija alimentos que sean fáciles de preparar.
  • Coma en una atmósfera relajada.
  • Coma con amigos y familiares.
  • Si come una comida principal, intente comerla temprano. De esta manera, usted tendrá energía más tiempo durante el día.
  • Intente incluir un alimento favorito en sus comidas.

Evite la falta de aire mientras come

  • Deje de fumar. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. No importa cuánto tiempo haya tenido EPOC o cuán seria sea, dejar de fumar le ayudará a enlentecer la enfermedad y a mejorar su calidad de vida.
  • Utilice medicamentos que faciliten la respiración y/o despejen las vías respiratorias alrededor de 1 hora antes de comer.
  • Descanse antes de comer si comer provoca falta de aire o cansancio.
  • Coma sentado. Esto ayuda a eliminar presión de los pulmones.
  • Si utiliza oxígeno, hágalo mientras come. Comer y digerir requieren de energía, lo que causa que el cuerpo utilice más oxígeno.
  • Coma seis comidas pequeñas cada día, en lugar de tres comidas grandes, de modo que el estómago nunca esté extremadamente lleno. Un estómago lleno puede dificultar la respiración al empujar el diafragma.
  • Beba su bebida al final de la comida. Beber antes o durante la comida puede llenarle más rápido.
  • Evite los alimentos que generan gases (hinchan el abdomen y dificultan la respiración) o cómalos sólo en pequeñas cantidades. Estos incluyen cebollas, coliflor, brócoli, melones, arvejas, maíz (elote), pepinos, repollos, coles de Bruselas, nabos, manzanas crudas y frijoles (habichuelas) (excepto los ejotes [judías verdes]). Los alimentos fritos y aceitosos también pueden causar gases y abotagamiento.
  • Coma y mastique lentamente de modo que tenga menos probabilidades de que le falte el aire. Intente apoyar la cuchara o el tenedor entre bocados para disminuir la velocidad con la que come.
  • Si le resulta difícil respirar por la mañana, no salte el desayuno. En su lugar, tome una bebida nutricional líquida (como Ensure).

Coma alimentos saludables

  • Siga una dieta variada. Coma frutas y verduras, productos lácteos, cereales y granos, y carnes.
  • Evite los alimentos difíciles de masticar.
  • Utilice menos sal. Demasiada sal puede causarle retención de líquido, lo cual podría dificultar su respiración.
    • Utilice hierbas o especias sin sal para sazonar sus alimentos.
    • No agregue sal a los alimentos mientras cocina.
    • Compre alimentos envasados que tengan bajo contenido de sal.
  • No gaste energía consumiendo alimentos con poco valor nutricional, como papas fritas, barras de chocolate o soda.

Evalúe su conocimiento

Si usted tiene EPOC, lo que come no es tan importante como la cantidad que come.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si usted tiene EPOC, necesita comer suficientes alimentos y realizar buenas selecciones de alimentos. Algunos alimentos podrían hacer que sea más difícil respirar debido a que producen gases e hinchan el abdomen. Otros alimentos, como las barras de chocolate o las sodas, pueden llenarle sin brindarle una buena nutrición.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Si usted tiene EPOC, necesita comer suficientes alimentos y realizar buenas selecciones de alimentos. Algunos alimentos podrían hacer que sea más difícil respirar debido a que producen gases e hinchan el abdomen. Otros alimentos, como las barras de chocolate o las sodas, pueden llenarle sin brindarle una buena nutrición.

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Siga a ¿Dónde?

 

Si tiene EPOC y está preocupado acerca de su peso, consulte a su médico o a un dietista registrado. Pueden ayudarle a planificar una dieta saludable.

Si usted come en forma regular y está bajando de peso, consulte a su médico. Para más información sobre cómo mantener o ganar peso cuando tiene EPOC, vea el tema:

Para más información sobre alimentación saludable y nutrición, vea los temas:

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonology
Última revisión 19 febrero, 2013

Última revisión: 19 febrero, 2013

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