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Presión arterial alta: Cómo tomar medicamentos adecuadamente

Medida práctica

Introducción

  • Haga su horario para tomar los medicamentos lo más sencillo posible. Tome sus medicamentos mientras está haciendo otras cosas, como comer una comida o prepararse para ir a dormir. Esto le facilitará el recordar tomarlos.
  • Lleve una lista de sus medicamentos o lleve sus medicamentos a la próxima visita a su médico. Incluya cualquier medicamento que le hayan recetado otros médicos y todos sus medicamentos sin receta, incluidos las vitaminas y los suplementos. Revise la lista con su médico y hable sobre cualquier efecto secundario que esté teniendo o a los que necesite prestar atención.
  • Hable con su médico si está teniendo problemas con su programa de medicamentos. Es posible que su médico pueda cambiarle los medicamentos o los horarios en que los toma.
  • Hable con su médico si tiene algún cambio en su salud que podría afectar la presión arterial, como aumento de peso, efectos secundarios de los medicamentos u otra afección médica.
  • Considere envases para las píldoras diarios o semanales. Esto le puede ayudar a recordar qué medicamentos tomar y cuándo tomarlos.
  • Lleve hábitos de vida saludables. Estos incluyen mantener un peso saludable, hacer ejercicio, no fumar, y seguir un plan de comidas saludable. Si usted hace estas cosas, es posible que su médico pueda reducir la cantidad de medicamentos que toma. Y los medicamentos podrían funcionar mejor.
 

Los medicamentos ayudan a reducir la presión arterial. Cuando la presión arterial es alta, empieza a dañar los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones. Esto puede provocar un ataque al corazón, un ataque cerebral, enfermedades de los riñones y otros problemas.

Cuando usted tiene presión arterial alta, generalmente no se siente enfermo. Puede resultar difícil acordarse de tomar pastillas cuando no se siente mal. Pero tomarlas exactamente como se lo indicaron ayuda a reducir su riesgo de problemas más graves.

Los medicamentos controlan, pero no curan, la mayoría de los casos de presión arterial alta. Así que usted necesitará tomarlos por el resto de su vida. Muchas personas tienen que tomar más de un tipo de medicamento para controlar la presión arterial. Los tipos de medicamentos para la presión arterial incluyen:

  • Diuréticos. Estas píldoras hacen que los riñones eliminen más sodio y agua del cuerpo. Como resultado, hay menos sangre circulando por el cuerpo. Y eso reduce la presión arterial, especialmente la presión arterial sistólica. Los diuréticos se suelen combinar con otros medicamentos para la presión arterial.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA). Estos medicamentos bloquean una enzima necesaria para formar una sustancia que provoca el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Como consecuencia, los vasos sanguíneos se relajan y se ensanchan. Esto facilita el flujo de la sangre a través de los vasos, lo cual reduce la presión arterial. Estos medicamentos también aumentan la liberación de agua y sodio hacia la orina, lo cual además reduce la presión arterial.
  • Bloqueadores de los receptores de la angiotensina II (ARBs, por sus siglas en inglés). Estos bloquean la acción de una hormona que causa el estrechamiento de los vasos sanguíneos. Estos medicamentos también aumentan la liberación de agua y sodio hacia la orina.
  • Betabloqueantes. Estas píldoras reducen la frecuencia cardíaca, la cantidad de sangre que el corazón bombea con cada latido y la fuerza del latido del corazón, y todos ellos reducen la presión arterial.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos funcionan reduciendo el grado de estrechamiento de los vasos sanguíneos provocado por la presión arterial alta. Esto facilita el flujo de la sangre a través de los vasos y reduce la presión arterial.
  • Otros medicamentos incluyendo alfabloqueantes y vasodilatadores. Estos funcionan dilatando los vasos sanguíneos. Esto facilita el flujo sanguíneo y reduce la presión arterial.
  • Inhibidores directos de la renina. Estos impiden que la enzima renina comience un proceso que ayuda a controlar la presión arterial. Como consecuencia, los vasos sanguíneos se relajan y se ensanchan.

Evalúe su conocimiento

Los medicamentos pueden curar la mayoría de los casos de presión arterial alta.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los medicamentos hacen efecto de diversas formas para ayudar a controlar la presión arterial alta, pero no curan la mayoría de los casos. La presión arterial alta es una enfermedad de por vida que debe ser controlada, o de lo contrario puede ocasionar enfermedades cardíacas o de los riñones y ataque cerebral.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Los medicamentos hacen efecto de diversas formas para ayudar a controlar la presión arterial alta, pero no curan la mayoría de los casos. La presión arterial alta es una enfermedad de por vida que debe ser controlada, o de lo contrario puede ocasionar enfermedades cardíacas o de los riñones y ataque cerebral.

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Es posible que necesite más de un medicamento para controlar mi presión arterial alta.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Es posible que su médico pruebe varias combinaciones diferentes de medicamentos para controlar su presión arterial alta.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Es posible que un medicamento por si solo no baje su presión arterial alta lo suficiente. Es posible que su médico pruebe varias combinaciones diferentes de medicamentos para controlar su presión arterial alta.

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Siga a ¿Por qué?

 

Si usted no toma sus medicamentos apropiadamente, es posible que no controle su presión arterial. Esto puede provocar:

  • Ataque al corazón.
  • Ataque cerebral.
  • Enfermedad del riñón.
  • Daños en los ojos (retinopatía).
  • Enfermedad arterial periférica.

Puede tomar un tiempo encontrar la combinación correcta de medicamentos con la menor cantidad de efectos secundarios. Tome los medicamentos exactamente como su médico se lo indique. Y no se sorprenda si su médico decide cambiar sus medicamentos. Solo continúe siguiendo sus instrucciones.

Algunos medicamentos no deben combinarse con otros medicamentos recetados o sin receta. Asegúrese de que su médico conozca todos los medicamentos que usted está tomando.

Evalúe su conocimiento

Tengo que hablar con mi médico sobre todos los medicamentos que estoy tomando, incluyendo los medicamentos sin receta.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Algunos medicamentos, incluso los medicamentos sin receta, no pueden combinarse con medicamentos para la presión arterial alta debido a que pueden ocasionar efectos secundarios graves.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Algunos medicamentos, incluso los medicamentos sin receta, no pueden combinarse con medicamentos para la presión arterial alta debido a que pueden ocasionar efectos secundarios graves.

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Siga a ¿Cómo?

 

Los medicamentos funcionan muy bien para controlar la presión arterial alta en la mayoría de las personas. Pero no funcionan si no los toma de la manera indicada. Aquí encontrará una guía sobre cómo puede comenzar a tomar sus medicamentos adecuadamente.

Organícese

Para la mayoría de las personas, es posible que no sea muy difícil recordar tomar solo una pastilla al día. Pero si comienza a añadir más pastillas, que debe tomar en momentos diferentes y en diferentes dosis, puede volverse confuso.

Una clave para tomar sus medicamentos apropiadamente es mantenerse organizado:

  • Haga una lista. Haga una lista a mano o con máquina de escribir de cada uno de los medicamentos que usted toma, incluyendo cosas como aspirina y vitaminas. Manténgala al día. Lleve una copia consigo cada vez que vaya al médico. Use este formulario (¿Qué es un documento PDF ?), o haga su propia lista. Incluya espacio para anotar cualquier efecto secundario que tenga.
  • Prepare un horario A mano o a máquina, prepare un horario diario de cuándo debe tomar cada uno de los medicamentos. Póngalo donde lo pueda ver fácilmente cada día, en la puerta del gabinete de medicamentos por ejemplo. Use este horario diario (¿Qué es un documento PDF ?), o haga otro usted mismo. Llévelo consigo cuando se vaya de viaje.
  • Utilice un pastillero. Los pastilleros pueden realmente ayudarle a llevar la cuenta de sus pastillas. Algunos guardan las pastillas necesarias para una semana, con compartimientos separados para la mañana, el mediodía, la tarde y el momento de acostarse.
  • Use alarmas. Programe su computadora, reloj o celular para que le avisen cuando es hora de tomar sus pastillas.
  • Simplifique. Pregúntele a su médico si puede hacer que su horario de pastillas sea más simple. Por ejemplo, tal vez pueda tomar una pastilla de más larga duración todos los días en vez de varias de corta duración.
  • Controle el costo. Compare los precios entre varias farmacias y tenga en cuenta las farmacias de pedido por correo. Pregúntele a su médico si hay una marca genérica que pueda tomar para ahorrar dinero.

Vuélvase un experto

Mientas más sepa sobre sus medicamentos, más fácil le será seguir su horario y tomar sus medicamentos apropiadamente.

  • Conozca sus medicamentos. Haga que su médico le explique claramente lo que cada medicamento hace. Anote los nombres de marca y genéricos. Pídale a su médico que verifique la lista. Puede usar esta lista para verificar que los medicamentos que compra en la farmacia son los correctos.
  • Almacene los medicamentos adecuadamente. Su médico o farmacéutico pueden decirle cómo almacenar sus medicamentos apropiadamente. No permita que sus medicamentos se enfríen o calienten mucho. Siempre guárdelos fuera del alcance de los niños.
  • Preste atención a los efectos secundarios. Pregúntele a su médico o farmacéutico sobre los efectos secundarios que pueden esperarse. Anótelos si no piensa que será capaz de recordarlos. Asegúrese de informarle a su médico si tiene efectos secundarios.
  • Tenga un plan para dosis omitidas. Hable con su médico sobre qué debería hacer si omite por accidente una dosis de un medicamento. Hable acerca de qué hacer para cada medicamento, debido a que podría ser diferente para cada caso. Anótelo.
  • Hable con su médico antes de comenzar a tomar otros medicamentos. Esto incluye otros medicamentos recetados, medicamentos sin receta, vitaminas y suplementos herbarios. Puede haber interacciones entre los medicamentos y estos y pueden prevenir que los medicamentos para la presión arterial alta funcionen bien. O pueden causar una reacción adversa. Los medicamentos que podrían causar un problema incluyen:
    • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofeno (por ejemplo Advil o Motrin), indometacina (Indocin), ketoprofeno, naproxeno (por ejemplo Aleve o Naprosyn) y piroxicam (Feldene).
    • Descongestionantes, como la pseudoefedrina (por ejemplo Sudafed).
    • Remedios herbarios u homeopáticos.

Para más información, vea:

Evalúe su conocimiento

Mantenerme organizado, usando pastilleros y anotando horarios, por ejemplo, puede ayudarme a tomar medicamentos adecuadamente.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Cuando tiene que tomar más de una pastilla una vez al día, puede ser difícil recordar cuándo tomar qué pastilla. Mantenerse organizado puede ayudar.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Cuando tiene que tomar más de una pastilla una vez al día, puede ser difícil recordar cuándo tomar qué pastilla. Mantenerse organizado puede ayudar.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído la información sobre cómo tomar adecuadamente sus medicamentos para la presión arterial alta, está listo para crear el sistema para tomar sus medicamentos adecuadamente.

Consulte con su médico

Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela consigo la próxima vez que visite a su médico. Es posible que quiera usar un marcador para resaltar áreas o hacer anotaciones en los márgenes de las páginas en donde tenga preguntas.

Si todavía no tiene un plan de medicamentos, programe una cita con su médico para crear uno.

Si le gustaría obtener más información acerca de la presión arterial alta, está disponible el siguiente recurso:

Organizaciones

CardioSmart
Dirección del sitio web: www.cardiosmart.org
 

CardioSmart is an online education and support program that can be your partner in heart health. This website engages, informs, and empowers people to take part in their own care and to work well with their health care teams. It has tools and resources to help you prevent, treat, and/or manage heart diseases.

You can set health and wellness goals and track your progress with online tools. You can track your weight, waist measurement, blood pressure, and activity. You can use calculators to help you find your body mass index (BMI) and check your risk for heart problems. You can search for a cardiologist. And you can find medicine information and prepare for your next appointment. Also, you can join online communities to connect with peers and take heart-healthy challenges.

CardioSmart was designed by cardiovascular professionals at the American College of Cardiology, a nonprofit medical society. Members include doctors, nurses, and surgeons.


National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
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Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
TDD: (240) 629-3255
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov
 

El centro de información del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre o NHLBI, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ofrece información y publicaciones sobre la prevención y el tratamiento de:

  • Enfermedades que afectan el corazón y la circulación, como ataques al corazón, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad arterial periférica y problemas del corazón presentes en el momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas).
  • Enfermedades que afectan los pulmones, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, apnea del sueño y neumonía.
  • Enfermedades que afectan la sangre, como anemia, hemocromatosis, hemofilia, talasemia y enfermedad de von Willebrand.

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiology
Última revisión 5 abril, 2013

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