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Aprenda sobre los desencadenantes del asma

¿Qué son los factores desencadenantes?

Imagen de los pulmones

Cuando usted tiene asma, ciertas cosas pueden empeorar sus síntomas. Estas se conocen como factores desencadenantes. Estos incluyen:

  • El humo del cigarrillo o la contaminación del aire.
  • Cosas a las que usted es alérgico, tales como:
    • Polen, moho o ácaros del polvo.
    • Pelo, piel y saliva de mascotas.
  • Enfermedades como los resfriados, la gripe o la neumonía.
  • El ejercicio.
  • El aire seco y frío.

¿Cómo afectan los factores desencadenantes el asma?

Los factores desencadenantes dificultan el funcionamiento normal de sus pulmones y pueden llevar a una dificultad súbita para respirar y a otros síntomas. Cuando usted está alrededor de un factor desencadenante, un ataque de asma es más probable. Si sus síntomas son graves, usted puede necesitar tratamiento de emergencia o puede tener que ir al hospital para recibir tratamiento.

Si usted sabe cuáles son sus factores desencadenantes y puede evitarlos, puede ser capaz de prevenir ataques de asma, reducir la frecuencia con que los tiene y hacer que sean menos graves.

¿Qué puede hacer para evitar los factores desencadenantes?

Lo primero es conocer los factores desencadenantes.

Cuando tiene síntomas, fíjese en las cosas a su alrededor que podrían estar causándolos. Luego busque patrones en lo que puede estar desencadenando sus síntomas. Registre sus factores desencadenantes en una hoja de papel o en un diario de asma. Cuando tenga su lista de posibles factores desencadenantes, colabore con su médico para encontrar formas de evitarlos.

También puede revisar el funcionamiento de sus pulmones midiendo su flujo espiratorio máximo (PEF, por sus siglas en inglés) a lo largo del día. Su PEF puede disminuir cuando se encuentra cerca de las cosas que desencadenan los síntomas.

Estas son algunas formas para evitar algunos factores desencadenantes comunes.

  • No fume ni permita que otros lo hagan cerca de usted. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre los programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de abandonar el hábito para siempre.
  • Si hay mucha contaminación, polen o polvo en el exterior, quédese en casa y mantenga las ventanas cerradas. Use un acondicionador de aire o un filtro de aire en el hogar. Revise el informe local del tiempo o el periódico para ver los informes de calidad del aire y de polen.
  • Aplíquese una vacuna contra la gripe cada año. Hable con su médico respecto de la vacuna contra el neumococo. Lávese las manos con frecuencia para prevenir infecciones.
  • Evite practicar ejercicio al aire libre cuando haga frío. Si se encuentra en el exterior a bajas temperaturas, póngase una bufanda alrededor de la cara y respire por la nariz.

¿Cómo puede manejar un ataque de asma?

  • Si tiene un plan de acción para el asma, sígalo. En general:
    • Use el inhalador de alivio rápido según las indicaciones de su médico. Si los síntomas no mejoran después de tomar los medicamentos, pídale a alguien que lo lleve a la sala de emergencias. Llame una ambulancia si es necesario.
    • Si su médico le dio otros medicamentos inhalados o pastillas de esteroides, tómelos según las indicaciones.

Última revisión: 23 febrero, 2012

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