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Prueba de toxoplasmosis

Generalidades de la prueba

La prueba de toxoplasmosis es un análisis de sangre que detecta anticuerpos contra el parásito Toxoplasma gondii. El sistema de defensa natural del cuerpo (sistema inmunitario) elaborará estos anticuerpos solo si ha sido infectado por este diminuto parásito. La cantidad y el tipo de anticuerpos que tenga muestra si la infección es reciente o se produjo en el pasado. Se puede hacer más de un análisis de sangre a lo largo de varias semanas.

En el caso de la mayoría de las personas, la toxoplasmosis no es peligrosa y desaparece por sí misma. Sin embargo, si una mujer embarazada se infecta y se la transmite a su bebé en desarrollo (feto), puede causar daño cerebral y ceguera en el feto.

Usted puede infectarse al comer alimentos como carne mal cocida o cruda de un animal infectado, o al tocar a gatos infectados o sus heces (materia fecal). Después de haber sido infectada, tendrá anticuerpos contra el Toxoplasma gondii para el resto de su vida, por lo que no puede resultar infectada de nuevo.

Para saber si su bebé en desarrollo está infectado, la prueba se puede realizar en una muestra del líquido que está alrededor de su bebé (líquido amniótico), que se toma durante una amniocentesis.

Por qué se hace

La prueba de toxoplasmosis se hace para verificar si:

  • Una mujer embarazada tiene anticuerpos de una infección de toxoplasmosis. Si tiene el tipo de anticuerpos IgG, eso significa que la infección ocurrió en el pasado y el bebé no tiene ninguna posibilidad de contraer la infección. Si tiene el tipo de anticuerpos IgM, significa que la infección es reciente y el bebé tiene probabilidades de contraer la infección.
  • El bebé tiene toxoplasmosis.
  • Una persona con un sistema inmunitario debilitado, como alguien que tiene VIH, tiene probabilidades de contraer toxoplasmosis.

Cómo prepararse

Dígale a su médico si está embarazada y tiene contacto con un gato o limpia la caja de excrementos de un gato. Antes de que le extraigan sangre, infórmele a su médico si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma anticoagulantes.

No necesita hacer nada más antes de realizarse esta prueba.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y, luego, le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

La probabilidad de que surja un problema por tomar una muestra de sangre de una vena es muy baja. Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de que se le forme un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.

En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.

El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos anticoagulantes, infórmele al médico antes de que le extraigan sangre.

Resultados

La prueba de toxoplasmosis es un análisis de sangre que detecta anticuerpos contra el parásito Toxoplasma gondii. Por lo general, los resultados de la prueba se informan en títulos. Un título es una medida de la cantidad de la muestra de sangre que se puede diluir con una solución salina antes de que ya no se puedan detectar los anticuerpos. Por lo general, los resultados de la prueba están listos en un plazo de 1 a 3 días.

Un valor de 1 a 8 (1:8) significa que se pueden encontrar anticuerpos cuando 1 parte de la muestra de sangre se diluye hasta en 8 partes de una solución salina. Un segundo número mayor significa que hay más anticuerpos en la sangre. Por ello, un valor de 1 a 128 significa que hay más anticuerpos de toxoplasmosis en la sangre que un valor de 1 a 32.

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Resultados normales 1
AnticuerposTítulo

IgM en bebés:

No detectables

IgM en adultos:

Menos de 1:64

IgG:

Menos de 1:1024

En general, los anticuerpos de toxoplasmosis se forman en un lapso de 2 semanas después de infectarse. El título alcanza su valor más alto 1 o 2 meses después de la infección.

  • Si se encuentran valores altos del tipo de anticuerpos IgM, significa que la infección es reciente. Si hay valores altos del tipo de anticuerpos IgG, significa que la infección se produjo en el pasado.
  • Se pueden tomar muestras de sangre a lo largo de varias semanas para ver si el número de anticuerpos está aumentando. Esto significaría que la infección es reciente.
  • Por lo general, los valores bajos que no aumentan indican que la infección ocurrió en el pasado. Después de haber tenido toxoplasmosis, no puede infectarse de nuevo.

Qué afecta esta prueba

Hay otras infecciones que pueden causar un resultado positivo falso en un recién nacido.

Otros anticuerpos, como el factor reumatoideo o los anticuerpos antinucleares, también pueden causar un resultado positivo falso.

Para pensar

  • Si su bebé tiene los anticuerpos IgG, no está infectado. Si su bebé tiene los anticuerpos IgM, tiene toxoplasmosis.
  • A su bebé recién nacido se le puede hacer una prueba de TORCH al mismo tiempo que una prueba de toxoplasmosis. Las siglas TORCH significan Toxoplasmosis, Otros, Rubéola, Citomegalovirus y Herpes. La prueba de TORCH comprueba si su bebé tiene alguna de estas infecciones.
  • La prueba de reacción en cadena de la polimerasa para detectar toxoplasmosis (PCR, por sus siglas en inglés) examina el líquido amniótico para ver si hay toxoplasmosis. Esta prueba puede ser más precisa que otras pruebas para detectar la infección en su bebé en desarrollo (feto).

Para obtener más información sobre la infección de toxoplasmosis en el embarazo, vea el tema Toxoplasmosis durante el embarazo.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetrics and Gynecology
Última revisión 29 mayo, 2013

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