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Alergia al cacahuate (maní)

Generalidades del tema

¿Qué es la alergia al cacahuate?

La alergia al cacahuate es una reacción que ocurre cuando su cuerpo identifica a los cacahuates como sustancias perjudiciales por error. Cuando come cacahuates o alimentos que contienen cacahuate, elsistema inmunitario, el sistema de defensa natural del cuerpo que combate las infecciones y las enfermedades, reacciona de manera excesiva y puede causar una respuesta grave e incluso poner la vida en peligro.

¿Cuál es la causa de la alergia al cacahuate?

Unareacción alérgica ocurre cuando el sistema inmunitario reacciona de manera excesiva y libera sustancias químicas, incluida la histamina, en la sangre. Estas sustancias químicas pueden afectar a los diferentes tejidos del cuerpo, como la piel, los ojos, la nariz, las vías respiratorias, el tracto intestinal, los pulmones y los vasos sanguíneos. No está claro el motivo por el que los cacahuates desencadenan esta respuesta en algunas personas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de alergia al cacahuate pueden variar de leves a síntomas que ponen la vida en peligro. Si tiene una reacción leve, es posible que tenga dolor estomacal, goteo nasal, salpullido con comezón en la piel,ronchas u hormigueo en los labios o la lengua. Si su reacción es más grave, podría desarrollar síntomas adicionales como opresión en la garganta,voz ronca, respiración sibilante, tos, revoltura estomacal, vómito, dolor de estómago y diarrea. Sus síntomas podrían comenzar en el término de algunos minutos a algunas horas después de comer cacahuates o productos de cacahuate.

Las personas que son alérgicas a los cacahuates pueden tener una reacción potencialmente mortal, que se llamaanafilaxia. Los síntomas de anafilaxia pueden incluir problemas para respirar y tragar, vómitos y diarrea, mareos,presión arterial peligrosamente baja, hinchazón de los labios, de la lengua, de la garganta y de otras partes del cuerpo, y pérdida del conocimiento. Si no se trata, puede producir la muerte.Por lo general, la anafilaxia ocurre en el término de unos minutos, pero puede ocurrir hasta varias horas después de comer cacahuates o productos de cacahuate.

¿Cómo se diagnostica la alergia al cacahuate?

Para diagnosticar una alergia al cacahuate, su médico comenzará con sus antecedentes médicos y un examen físico. Su médico le preguntará si hay alergias alimentarias en su familia, en particular si tiene hermanos o hermanas con alergias al cacahuate. Le hará preguntas detalladas sobre sus síntomas, cuánto tardó en desarrollar los síntomas después de comer ese alimento, y si algún medicamento contra alergias de venta libre, como un antihistamínico, le ayudó. Su médico le preguntará si otras personas también se enfermaron, cómo se preparó el alimento y qué otros alimentos se comieron.

Es importante averiguar si usted tiene una alergia alimentaria o una intolerancia alimentaria. Su médico puede pedirle que mantenga un registro escrito de todos los alimentos que usted come y cualquier reacción que tenga a los alimentos. Su médico también tendrá en cuenta si su reacción puede haber sido causada por cosas como alergias a medicamentos o a picaduras de insectos, intoxicación alimentaria, sustancias irritantes en los alimentos y exposición a irritantes de la piel.

Su médico puede pedirle que pruebe una dieta de eliminación, una prueba oral de provocación de la alergia alimentaria, o ambas.

  • En una dieta de eliminación, usted evita comer los alimentos que le puedan estar causando la reacción alérgica para así ver si los síntomas desaparecen. Si los síntomas regresan cuando vuelva a comer ese alimento, el médico puede confirmar una alergia alimentaria. La dieta de eliminación puede durar entre 2 y 8 semanas.
  • En una prueba oral de provocación de la alergia alimentaria, usted come una variedad de alimentos que pueden o no causar una reacción alérgica. El médico lo observará para ver si una reacción ocurre y cuándo. Esta prueba está considerada como la mejor manera de diagnosticar una alergia alimentaria.

También es posible que le realicen pruebas de alergia, como pruebas de piel o análisis de sangre, para determinar a qué alimentos es alérgico después de haber sido diagnosticado con una alergia alimentaria.

¿Cómo se trata?

Si accidentalmente come un cacahuate, siga las instrucciones de su médico. Para una reacción leve, es posible que solo deba tomar unantihistamínico, como el clorhidrato de difenhidramina (Benadryl), para reducir sus síntomas de goteo nasal o comezón en la piel.

Si su reacción alérgica es más grave, asegúrese de seguir las instrucciones de su médico para este tipo de reacción. Si ha tenido una reacción grave anteriormente, es probable que su médico le haya recetado un medicamento que se llamaepinefrina. Aplíquese la inyección de epinefrina, tome un antihistamínico y llame al 911 para obtener más instrucciones.

Para obtener más información sobre cómo aplicar una inyección de epinefrina, vea:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alergias: Cómo aplicarse una inyección de epinefrina.
Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Alergias en los niños: Cómo aplicarle una inyección de epinefrina a un niño.

Incluso si se siente mejor después de aplicarse la inyección, los síntomas de anafilaxia pueden reaparecer o aparecer repentinamente horas después. Necesita permanecer en observación en un hospital durante varias horas después de que los síntomas desaparecen.

Si no tiene epinefrina y tiene una reacción alérgica grave, llame al 911 de inmediato.

¿Cómo puedo evitar una reacción alérgica?

Para prevenir una reacción alérgica al cacahuate:

  • Comprenda su alergia y sepa que necesita protegerse. Lea las etiquetas de los alimentos o pregunte al personal de la cocina en restaurantes si hay cacahuate o aceites de cacahuate ocultos en cualquiera de los alimentos que pidió. Por ejemplo, algunos cocineros espesan el chile con mantequilla de cacahuate (maní).
  • Algunas personas tienen una alergia tan grave al cacahuate que tenerlos cerca o respirar aire que contiene residuos de cacahuate pueden causar una reacción alérgica.
  • Advierta a los demás que usted o su hijo tienen alergia al cacahuate. Asegúrese de que todos los cuidadores (como administradores de la escuela, maestros, niñeras y entrenadores), los amigos y los compañeros de trabajo:
    • Sepan cómo son los síntomas de una reacción alérgica.
    • Sepan dónde está la inyección de epinefrina y cómo se aplica la inyección.
    • Tengan un plan para trasladarle a usted o a su hijo al hospital.
  • Use un collar o unbrazalete de alerta médica que detalle su alergia al cacahuate. Esto alertará a los trabajadores de respuesta de emergencia si usted tiene una reacción alérgica grave.Los brazaletes o collares de alerta médica pueden solicitarse a través de la mayoría de las farmacias o por Internet.
  • Tenga la inyección de epinefrina consigo en todo momento. Asegúrese de que los niños mayores sepan cómo aplicarle o aplicarse la inyección. Hable con su médico o farmacéutico si no está seguro de cómo aplicarse la inyección.
  • Tenga un antihistamínico, como clorhidrato de difenhidramina (Benadryl), consigo en todo momento. Estos medicamentos pueden usarse además de la epinefrina y con frecuencia son útiles en las reacciones alérgicas leves y graves.

Si piensa que tiene una reacción alérgica:

  • Obtenga ayuda. No minimice la gravedad del problema.
  • Después de aplicarse una inyección de epinefrina, llame a su médico de inmediato o pida otros servicios de emergencia. Tendrá que estar en observación durante varias horas para asegurarse de que la reacción no reaparezca.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Rohit K Katial, MD - Allergy and Immunology
Última revisión 14 agosto, 2013

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