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Pruebas de la vista

Generalidades de la prueba

Las pruebas de la vista revisan muchas funciones diferentes del ojo. Algunas de las pruebas miden su capacidad para ver detalles en distancias cercanas y lejanas, verificar si hay deficiencias o defectos en su campo visual y evaluar su capacidad para ver diferentes colores. Otras pueden revisar su sensibilidad al resplandor (percepción de la brillantez), lo bien que funcionan juntos sus ojos para brindar percepción de profundidad y más aspectos. Las pruebas de la vista suelen hacerse con exámenes y pruebas que revisan la salud del ojo. Aquí hay algunas pruebas comunes que detectan visión baja o borrosa.

  • Las pruebas de agudeza visual ayudan a su médico a detectar si usted tiene un problema que afecta lo bien que puede ver. Estas miden la capacidad del ojo para ver detalles de cerca y de lejos. Las pruebas suelen implicar leer letras o ver símbolos de tamaños diferentes en una tabla. Por lo general, cada ojo es examinado por separado. Y luego, ambos ojos pueden examinarse juntos, con y sin lentes correctivos (si usa). Se pueden hacer varios tipos de pruebas de agudeza visual.
  • Una prueba de refracción indica su nivel de error refractivo y determina la graduación correcta para anteojos o lentes de contacto. Los errores refractivos, como la miopía o la hipermetropía, ocurren cuando los rayos de luz que entran en el ojo no pueden enfocarse exactamente en la capa de nervios (retina) en la parte posterior del ojo. Esto causa visión borrosa. La refracción se hace como parte rutinaria de un examen de ojos en la gente que ya usa anteojos o lentes de contacto. Pero también se hará si los resultados de las otras pruebas de agudeza visual muestran que su vista está debajo de lo normal y se puede corregir con anteojos.
  • Las pruebas de campo visual se usan para detectar deficiencias en su visión lateral (periférica). Su campo visual completo es el área entera que usted ve cuando fija su mirada en una dirección. El campo visual completo es visto por ambos ojos al mismo tiempo. Incluye el campo visual central (que detecta el nivel más alto de detalles) y los campos visuales periféricos.
  • Las pruebas de visión cromática revisan su capacidad para distinguir colores. Se usan para detectar el daltonismo en personas con sospecha de enfermedad retiniana o del nervio óptico, o en quienes tienen antecedentes familiares de daltonismo. Las pruebas de visión cromática también se usan para seleccionar a candidatos de empleos en campos donde la percepción de los colores es esencial, como la aplicación de la ley, las fuerzas armadas o la electrónica. Las pruebas de visión cromática solo detectan un problema; se necesitan más pruebas para identificar lo que causa el problema.

Por qué se hace

Las pruebas de agudeza visual pueden hacerse:

  • Como parte de un examen de la vista de rutina, para detectar problemas de la vista. La frecuencia con la que debe hacerse exámenes rutinarios de la vista cambia con la edad. Los adultos y los niños y adolescentes tienen diferentes calendarios de exámenes de la vista.
  • Para observar un problema de la vista, como la retinopatía diabética, o para ver si un tratamiento está funcionando.
  • Para determinar si usted necesita anteojos o lentes de contacto para ver mejor.
  • Después de una lesión en el ojo, para revisar si su vista ha sido afectada.
  • Cuando obtiene o renueva su licencia de conducir, o para algunos tipos de empleo.
  • Para revisar la visión de cerca en niños de edad escolar que tienen problemas para leer, desempeño escolar deficiente o visión borrosa mientras hacen tareas viendo de cerca.

La refracción se hace:

  • Para determinar la graduación correcta para los anteojos o lentes de contacto.
  • Para averiguar si la visión borrosa es causada por error refractivo o enfermedad de los ojos.

Las pruebas de campo visual se pueden hacer:

  • Para revisar la pérdida de la vista en cualquier sector de su campo visual.
  • Para detectar enfermedades de la vista, como degeneración macular y glaucoma, que causan deficiencias en el campo visual.
  • Para buscar daños en los nervios del ojo después de un ataque cerebral, una lesión en la cabeza u otra afección que causa una reducción en el flujo de sangre al cerebro.

Las pruebas de visión cromática se pueden hacer:

  • Como parte de un examen rutinario de la vista.
  • Para detectar o diagnosticar el daltonismo.
  • Para seleccionar candidatos a empleos en los cuales la percepción de los colores es importante, como conducir camiones, electrónica o las fuerzas armadas.

Cómo prepararse

Si usa anteojos o lentes de contacto, llévelos consigo al examen ya que las pruebas no pueden hacerse correctamente sin ellos. Si tiene una copia de su receta médica de anteojos actual, llévela consigo.

Si tiene un hijo pequeño, es conveniente practicar las pruebas de los ojos en casa antes de llevar a su hijo a la cita. Esto puede ayudar a su hijo a cooperar mejor durante la prueba verdadera. Para más información, vea el tema Preparación pediátrica para las pruebas médicas.

Muchos medicamentos pueden afectar los resultados de estas pruebas. Asegúrese de decirle a su médico sobre todos los medicamentos con y sin receta médica que usted toma.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de las pruebas de la vista, la manera en que se realizarán o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de estas pruebas, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Pruebas de agudeza visual

Las pruebas de agudeza visual se usan para evaluar la vista. Se pueden hacer varios tipos de pruebas de agudeza visual.

  • La prueba de Snellen revisa su capacidad para ver a distancias lejanas. Se utiliza un tablero en la pared que tiene varias filas de letras. Las letras de la fila superior son las más grandes; las de la fila inferior, las más pequeñas.
    • Usted estará de pie o sentado a 20 pies (6 m) de la tabla y se le pedirá que se cubra un ojo y lea la fila más pequeña de letras que pueda ver en la tabla. Si usted no se puede cubrir el ojo, se le colocará un parche.
    • Cada ojo se examina por separado. Se le puede dar una tabla diferente o pedirle que lea una fila hacia atrás para asegurarse de que no memorizó la secuencia de letras de la prueba anterior.
    • Si usa anteojos o lentes de contacto, pueden pedirle que repita la prueba en cada ojo mientras los tiene puestos.
    • Avise a su médico si tiene problemas para leer las letras de un lado de la fila, o si algunas letras desaparecen mientras mira otras. Usted puede tener un problema de campo visual y pueden ser necesarias pruebas de campo visual.
  • La tabla E prueba la visión de niños y personas que no pueden leer. La tabla E es similar a la tabla de Snellen en que hay varias filas, pero todas las filas contienen solo la letra E en posiciones diferentes. La fila superior es la más grande y la fila inferior de E es la más pequeña. Le pedirán que señale en la misma dirección que las líneas de la E. Tablas similares usan la letra C o imágenes. Estas tablas también están disponibles en una tarjeta de mano.
  • La prueba de cerca usa una pequeña tarjeta (tabla de Jaeger) que contiene unas pocas líneas cortas o párrafos de texto impreso para probar su visión de cerca. El tamaño de la letra se hace gradualmente más pequeño. Le pedirán que sostenga la tarjeta aproximadamente a 14 pulgadas (36 cm) de la cara y lea en voz alta el párrafo que contiene la letra más pequeña que usted pueda leer cómodamente. Ambos ojos se examinan juntos, con y sin lentes correctivas. Esta prueba se hace rutinariamente después de los 40 años, porque la visión de cerca tiende a disminuir a medida que usted envejece (presbicia).

Si no puede leer ninguna de las letras o imágenes en estas tablas debido a una visión deficiente, su agudeza visual será probada por otras técnicas, como contar dedos, detectar movimientos de mano, o distinguir la dirección o la percepción de fuentes de luz (como la luz del cuarto o una pequeña linterna sostenida cerca de la cara).

Las pruebas de agudeza visual suelen llevar aproximadamente de 5 a 10 minutos. Puede realizarlas una enfermera, un auxiliar médico, un oftalmólogo, un optometrista, un maestro, o alguna otra persona entrenada. Las pruebas pueden hacerse en el consultorio del médico, la escuela, el lugar de trabajo, en una feria de salud o en otra parte.

Refracción

La refracción es una prueba que mide la necesidad de usar lentes correctivas (error refractivo). Para esta prueba, le pedirán que describa los efectos de mirar una tabla optométrica a través de diferentes lentes correctivas.

Su médico puede usar gotas para ensanchar (dilatar) sus pupilas antes de que usted comience esta prueba. Las gotas para los ojos tardan de 15 a 20 minutos para dilatar completamente su pupila.

El médico puede colocarle un dispositivo (llamado foróptero) delante de los ojos. Este dispositivo contiene muchas lentes diferentes. Probando un solo ojo a la vez, el médico le pedirá que compare los efectos de dos lentes (primero una lente, después la otra). Usted debería indicar con qué lente de cada par ve mejor. El médico seguirá probándole la vista con lentes diferentes hasta que determine qué lentes le corrigen mejor la vista. Su médico puede usar un dispositivo de mano (retinoscopio) para iluminar dentro de los ojos. Le colocará una serie de lentes de prueba en frente de los ojos y los ajustará hasta que los rayos de luz se enfoquen correctamente en la retina.

Pruebas de campo visual

Las pruebas de campo visual se usan para buscar deficiencias en su campo de visión. Pueden ayudar a detectar enfermedades de los ojos o problemas del sistema nervioso que limitan su capacidad para ver objetos claramente en el campo visual completo o en una parte de él. Comúnmente, se realizan varias pruebas para evaluar el campo visual de una persona.

  • La prueba de confrontación. Su médico se sienta o se para a una distancia de 2 pies (0.6 m) a 3 pies (1 m) delante de usted. Usted se cubre un ojo fijando su mirada en la nariz del médico. Este mueve despacio un dedo o la mano desde el borde externo de su campo visual hacia el centro y del centro hacia el borde por todos los sectores de su campo visual. Usted enfocará su ojo en la nariz del médico y hará una señal apenas vea su dedo o mano. La prueba se repite para el otro ojo.
  • La prueba de rejilla de Amsler verifica la presencia de degeneración macular, una enfermedad que causa la pérdida de la vista en el centro de su campo visual. La prueba usa una tabla cuadrada de 4 pulgadas (10 cm) con líneas rectas que forman cajas. La rejilla tiene un punto negro en el centro. La tabla se sostiene a aproximadamente 14 pulgadas (36 cm) de su cara. Usted se cubre un ojo mientras enfoca su otro ojo en el punto negro. La prueba se repite para el otro ojo. Dígale a su médico si:
    • No puede ver el punto negro.
    • Ve un punto en blanco u oscuro (distinto del punto del centro).
    • Las líneas en la rejilla parecen onduladas, borrosas o curvas en vez de rectas. Le pedirán que señale la región anormal específica de la rejilla.
  • La prueba de perimetría usa una máquina que hace destellar luces al azar en varios puntos del campo visual. Usted mira dentro de un instrumento en forma de tazón llamado perímetro. Mientras usted mira el centro, las luces destellarán y usted presiona un botón cada vez que vea un destello. Una computadora registra la posición de cada destello y si usted presionó el botón cuando la luz destelló en esa posición. Al final de la prueba, una impresión muestra cualquier sector de su campo visual donde usted no vio los destellos de luz. En una alternativa manual de la prueba de perimetría, su médico mueve una luz y anota su campo visual en un papel.
  • La prueba de pantalla tangente usa una pantalla negra con círculos concéntricos y líneas que salen de un punto en el centro (como un blanco). Sentando a una distancia de 3 pies (1 m) a 6 pies (2 m) de la pantalla, usted se cubre un ojo fijando su mirada en un punto objetivo marcado en la pantalla. Entonces se mueven objetos de prueba de varios tamaños, en la punta de una varita, desde el borde externo de la pantalla hacia el centro. Usted señalará cuando pueda ver el objeto, y ese punto se marca en la pantalla. Los puntos en la pantalla donde usted ve los objetos están conectados para proporcionar un contorno de su campo visual. La prueba se repite para el otro ojo. Una alternativa manual de la prueba de pantalla tangente usa un objeto blanco en un fondo negro. Si usted usa anteojos, debe tenerlos puestos para esta prueba.

Pruebas de visión cromática

Las pruebas de visión cromática revisan su capacidad para distinguir colores. En la prueba de visión cromática usada con mayor frecuencia, usted busca números o símbolos de diferentes colores escondidos en fondos variados de puntos coloreados.

En primer lugar, se le muestran modelos de muestra y se le dicen qué símbolos y números puede esperar ver. Usted entonces se sienta ante una mesa y se cubre un ojo. El médico sostiene los modelos de prueba de color aproximadamente a 14 pulgadas (36 cm) de usted. Algunos modelos son más difíciles de distinguir que otros. Mientras el médico sostiene un modelo, usted identificará el número o símbolo que vea, y lo seguirá con un apuntador. Algunos modelos pueden no tener un número o un símbolo. La prueba se repite para el otro ojo.

Qué se siente

Usted no debería sentir ninguna incomodidad durante estas pruebas de la vista.

Cuando se usan gotas para dilatar las pupilas

Las gotas para dilatar las pupilas pueden provocarle ardor en los ojos y sabor a medicamento en la boca. Usted tendrá problemas para enfocar los ojos por hasta 12 horas después de que sus ojos hayan sido dilatados. Su visión de lejos, por lo general, no se ve tan afectada como su visión de cerca, aunque sus ojos pueden estar muy sensibles a la luz. No conduzca durante varias horas después de que sus ojos se hayan dilatado. El uso de lentes de sol puede hacerlo sentir más cómodo hasta que el efecto de las gotas desaparezca.

Riesgos

En algunas personas, las gotas para dilatar los ojos pueden causar una reacción alérgica.

Resultados

Las pruebas de la vista examinan muchas funciones diferentes del ojo. Su médico le informará si su vista es normal o si es mejor o peor de lo normal. También es posible que pueda decirle por qué tiene un problema de la vista.

Prueba de agudeza visual

La calificación de agudeza visual compara su visión de lejos con la de la gente que tiene visión normal, usando una tabla optométrica. La calificación de cada ojo se expresa como dos números, como 20/20 (6/6) o 20/100 (6/30). El primer número es la distancia a la que usted está de la tabla, por lo general, 20 pies (6 m) al usar una tabla de pared típica. El segundo número es la distancia desde la cual la gente con vista normal puede leer la misma línea en la tabla.

La visión 20/20 (6/6) se considera normal. Una persona con visión 20/20 puede ver a 20 pies (6 m) lo que la gente con vista normal puede ver a esta distancia.

  • Cuando el segundo número es más pequeño que el primer número, la visión de la persona es mejor que la normal. Por ejemplo, una persona con visión 20/10 (6/3) puede ver desde 20 pies (6 m) lo que la gente con vista normal puede ver desde 10 pies (3 m).
  • Cuando el segundo número es más grande que el primer número, la visión de lejos de la persona es peor que la normal.
  • Una persona con visión de 20/200 (6/60) o menos en su mejor ojo cuando usa lentes correctivas se considera legalmente ciega.

Su médico también le dirá si usted tiene visión de cerca reducida.

Refracción

El médico le prueba los ojos con lentes diferentes hasta que encuentra la lente que mejor corrige su visión (a veces mejor que 20/20 o 6/6). El resultado de una prueba de refracción determina la graduación de sus anteojos o lentes de contacto.

Prueba de campo visual

Normalmente, el campo visual de una persona forma aproximadamente un círculo con un punto ciego natural. Si su vista es normal, usted debería ser capaz de ver objetos claramente en todas partes del campo visual, excepto el área con el punto ciego natural. Cuando usted usa ambos ojos para ver, los puntos ciegos no interfieren con su visión.

Usted puede tener pérdida de vista en ciertos sectores del campo visual si no es capaz de ver:

  • Objetos de prueba durante la prueba de pantalla tangente.
  • Movimientos o destellos de luz durante la prueba de perimetría.

Los resultados anormales durante la prueba de rejilla de Amsler incluyen:

  • No poder ver el punto negro en el centro de la rejilla.
  • No poder ver los cuatro bordes de la rejilla.
  • Tener puntos en blanco o puntos oscuros en la rejilla (distintos del punto negro en el centro).
  • Ver las líneas rectas como onduladas o curvadas.

Las deficiencias en diferentes partes del campo visual pueden tener muchas causas, incluyendo enfermedades de los ojos (como glaucoma y degeneración macular) o problemas del sistema nervioso (como un ataque cerebral). Si los resultados en alguna de las pruebas de campo visual son anormales, usted necesitará pruebas adicionales para determinar la causa.

Prueba de visión cromática

La gente que tiene visión cromática normal es capaz de distinguir los números, símbolos o caminos coloreados sobre el fondo de puntos coloreados.

Si usted no es capaz de distinguir algunos o todos los modelos coloreados en comparación al fondo, puede tener un problema de visión cromática. Usted podría ser capaz de distinguir algunos modelos de colores pero no otros. O podría ser capaz de distinguir modelos que son diferentes a los de una persona con visión normal, según qué tipo de problema de visión cromática tenga.

Muchas afecciones pueden modificar los resultados de sus pruebas de la vista. Su médico analizará con usted cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Su capacidad para entender o seguir instrucciones. Algunas pruebas de la vista no pueden hacerse en bebés, niños pequeños ni personas que no pueden entender o seguir las instrucciones.
  • Su capacidad para mantenerse alerta y responder a preguntas.
  • No usar los anteojos o lentes de contacto recetados.
  • Poca iluminación.

Para pensar

  • Una evaluación completa de la visión y de los ojos también incluye el examen físico de las estructuras dentro del ojo. Para obtener más información, vea el tema Oftalmoscopia.
  • La prueba para detectar el aumento de la presión intraocular (IOP, por sus siglas en inglés), que incrementa su riesgo de glaucoma, a menudo es parte del examen de la vista de rutina. También se usa para comprobar el tratamiento del glaucoma. La tonometría se puede usar para determinar si un medicamento mantiene su IOP por debajo de una presión ideal indicada por su médico. Para obtener más información, vea el tema Tonometría.
  • Hay pruebas caseras disponibles para verificar la visión de cerca en adultos y la visión de lejos en niños. Estas pruebas no deberían sustituir un examen completo de la vista realizado por un médico.
  • Hasta que el sistema visual de su hijo esté completamente desarrollado, su médico puede evaluar el comportamiento visual de su hijo. Esto incluye hacerle pruebas de los movimientos de los ojos, la alineación de los ojos, lo bien que su hijo puede seguir un objeto, si su hijo tiene percepción de profundidad y de lo bien que los dos ojos funcionan juntos. Si nota señales de problemas de la vista en su hijo, hable con el médico de su hijo. Como ayuda para decidir si necesita ver a un médico por un problema de la vista, vea el tema Problemas en los ojos, no relacionados con lesiones.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Academy of Ophthalmology (2012). Refractive Errors and Refractive Surgery (Preferred Practice Pattern). San Francisco: American Academy of Ophthalmology. Also available online: http://one.aao.org/CE/PracticeGuidelines/PPP_Content.aspx?cid=0bc8c7ce-26df-46da-bf2b-7e908bedaf64.
  • Chang DF (2011). Ophthalmologic examinations. In P Riordan-Eva, ET Cunningham, eds., Vaughan and Asbury's General Ophthalmology, 18th ed., pp. 27–57. New York: McGraw-Hill.
  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Scott CA (2009). Testing of refraction. In M Yanoff, JS Duker, eds., Ophthalmology, 3rd ed., pp. 64–70. Edinburgh: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Christopher J. Rudnisky, MD, MPH, FRCSC - Ophthalmology
Última revisión 29 mayo, 2013

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