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Pruebas de esterilidad

Generalidades

¿Qué son las pruebas de esterilidad?

Las pruebas de esterilidad se hacen para ayudar a averiguar por qué no puede quedar embarazada una mujer. Las pruebas ayudan a determinar si el problema es del hombre, de la mujer o de ambos. Por lo general, las pruebas incluyen un examen físico, análisis de semen, análisis de sangre y procedimientos especiales.

Vea imágenes del aparato reproductor masculino y del aparato reproductor femenino.

¿Debería realizarme las pruebas?

Antes de realizarse pruebas de esterilidad, pruebe con métodos del calendario de fertilidad para encontrar el mejor momento para quedar embarazada. Las mujeres son más fértiles durante la ovulación y 1 a 2 días antes de la ovulación. Algunas parejas descubren que han pasado por alto los días más fértiles cuando intentan concebir. Las mujeres deben llevar un registro de su ciclo menstrual y de cuándo ovulan. Este registro ayudará a su médico si usted decide realizarse pruebas de esterilidad. Para obtener más información, vea el tema Método del calendario de fertilidad.

Considere las pruebas de esterilidad para usted o su pareja si:

  • Hay un problema físico, como no ser capaz de expulsar esperma (eyacular), no ovular o tener ciclos menstruales irregulares.
  • Tiene alrededor de 35 años o más, lleva 6 meses sin usar métodos anticonceptivos y no ha podido quedar embarazada.
  • Tiene aproximadamente entre 20 y 35 años, lleva un año o más sin usar métodos anticonceptivos y no ha podido quedar embarazada.
Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Problemas de fertilidad: ¿Debería realizarme las pruebas?

¿Cómo se sienten las pruebas de esterilidad?

Algunas pruebas, como un análisis de semen, un examen físico y los análisis de sangre, no causan dolor. Pero algunos procedimientos, como una biopsia de endometrio, una laparoscopia o una histerosalpingografía, podrían causar cierto dolor.

¿Las pruebas son muy costosas?

Las pruebas de esterilidad pueden ser muy costosas y causar estrés. Usted y su pareja necesitarán llevar un registro de la frecuencia con la que mantienen relaciones sexuales y hablar acerca de esto con su médico.

Antes de realizarse pruebas de esterilidad, hable con su pareja acerca de la cantidad de pruebas que quiere realizarse. A veces, es posible que no logre detectarse cuál es la causa de la esterilidad incluso después de muchas pruebas. Por eso, es importante saber cuántas pruebas quiere hacerse.

¿Cuáles son los riesgos de las pruebas de esterilidad?

Por lo general, las pruebas simples, como el análisis de semen, los análisis de sangre o una ecografía, no causan ningún problema. Con otras pruebas que son procedimientos médicos, como una histeroscopia o laparoscopia, hay una mayor probabilidad de que sucedan problemas después de la prueba.

¿Dónde se realizan las pruebas de esterilidad?

Muchas pruebas de esterilidad, incluido el examen físico, el historial médico y los análisis de sangre, pueden ser realizadas en el consultorio o la clínica de su médico por un obstetra o por un endocrinólogo especialista en reproducción. Es posible que su internista o médico de medicina familiar hagan algunas de las primeras pruebas. Es posible que en el caso de los hombres, las pruebas las realice un urólogo. Algunos procedimientos médicos se realizan en un quirófano (sala de cirugía).

¿Cuáles son los beneficios de las pruebas de esterilidad?

Las pruebas de esterilidad podrían encontrar cuál es la causa del problema y a veces usted puede recibir tratamiento durante las pruebas. Por ejemplo, una trompa de Falopio obstruida podría abrirse durante una histerosalpingografía.

A veces, las pruebas no pueden encontrar la causa de la esterilidad. Y no todos los problemas de esterilidad pueden tratarse. A menudo, la esterilidad en los hombres se trata con menos éxito que la esterilidad en las mujeres. Pero usted aún podría ser capaz de quedar embarazada usando tecnología de reproducción asistida, que puede tratar los problemas de los hombres o las mujeres.

¿Qué pruebas se realizan primero?

Pruebas para encontrar la causa de la esterilidad
¿Quién? Nombre de la prueba Descripción

Ambos miembros de la pareja

Historial médico

Su médico le hará preguntas acerca de su vida sexual, sus métodos anticonceptivos, cualquier infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) que tenga, su uso de medicamentos y el consumo de cafeína, tabaco, alcohol o drogas ilegales. Se verificarán los patrones de su ciclo menstrual y de ejercicio. Si se sospecha la presencia de STI, es posible que se realicen más pruebas.

Examen físico

Se hace un examen físico completo de usted y su pareja para verificar su estado de salud.

  • Por lo general, el examen físico de una mujer incluye un examen pélvico y una prueba de Papanicolaou. Para obtener más información, vea los temas Examen pélvico y Prueba de Papanicolaou.
  • Por lo general, el examen físico de un hombre incluye un examen testicular. Para obtener más información, vea el tema Examen testicular. No todos los médicos especialistas en fertilidad le hacen un examen físico al hombre. Si hay problemas en el semen, es posible que el médico remita al hombre a un urólogo.

Análisis de sangre u orina

  • Es posible que se realicen pruebas de hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés) y de progesterona durante el ciclo menstrual de una mujer para ayudar a ver si está ovulando o no. Es posible que se verifique la LH de un hombre para ver si tiene un problema de la glándula pituitaria (hipófisis) o no. Para obtener más información, vea los temas Hormona luteinizante (LH) y Progesterona.
  • Es posible que se realicen pruebas del funcionamiento de la tiroides para verificar si hay problemas de la hormona tiroidea que podrían estar impidiendo que ovule. Para obtener más información, vea los temas Análisis de la hormona tiroidea y Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés).
  • La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria. Es posible que la midan si una mujer tiene problemas en el ciclo menstrual o para ovular. Para obtener más información, vea el tema Prolactina.
  • La prueba de hormona antimulleriana es un análisis de sangre que a veces se utiliza para evaluar las reservas de óvulos en una mujer (reserva ovárica). Podría usarse en mujeres que estén considerando la fecundación in vitro (IVF, por sus siglas en inglés). Los niveles antimullerianos disminuyen a medida que las reservas de óvulos de una mujer se reducen, lo cual suele ocurrir con la edad.
  • En algunos casos, es posible que se use hormona folículo-estimulante (FSH, por sus siglas en inglés) para verificar el suministro de óvulos de una mujer (reserva ovárica). Para obtener más información, vea el tema Hormona folículo-estimulante. También podrían usarse pruebas de la FSH en el caso de los hombres que tienen una cantidad muy baja de espermatozoides para encontrar el origen del problema.
  • Podría utilizarse una prueba de testosterona para ver si hay o no un problema en los testículos o en la glándula pituitaria que esté impidiendo que un hombre pueda engendrar un hijo. Tener una cantidad baja de testosterona puede provocar un bajo recuento de espermatozoides. Para obtener más información, vea el tema Testosterona.
  • Es posible que se realicen pruebas para detectar infecciones de transmisión sexual (STI). Estas podrían incluir muestras de orina o muestras del cuello uterino o la uretra.

Hombre

Análisis de semen

Un análisis de semen revisa la cantidad de espermatozoides (recuento de espermatozoides), la cantidad de espermatozoides que tienen un aspecto normal, la cantidad de espermatozoides que se mueven con normalidad, la cantidad de glóbulos blancos que hay en el semen y cuánto semen se produce. Para obtener más información, vea el tema Análisis de semen.

Mujer

Prueba poscoital

La prueba poscoital verifica la mucosidad en el cuello uterino de una mujer después de que esta tiene relaciones sexuales para ver si los espermatozoides están vivos o no y si son capaces de moverse en la mucosidad con normalidad o no. Esta prueba debe realizarse el día de la ovulación o el día anterior. Muchos médicos cuestionan el valor de la prueba poscoital para verificar si hay esterilidad. No se hace con mucha frecuencia. Para obtener más información, vea el tema Prueba poscoital.

Prueba casera

Se pueden comprar kits caseros para pruebas de LH en orina para ver cuándo sucede la ovulación. A veces, también se verifica al mismo tiempo la temperatura corporal basal (BBT, por sus siglas en inglés) de una mujer. Para obtener más información, vea el tema Método del calendario de fertilidad.

¿Qué sucede si las primeras pruebas no encuentran una causa?

Si las primeras pruebas no encuentran una causa de la esterilidad, la mujer podría realizarse una o más de las siguientes pruebas.

Pruebas para mujeres para encontrar la causa de la esterilidad
Prueba Descripción

Ecografía pélvica

Una ecografía pélvica analiza el tamaño y la estructura del útero y de ambos ovarios. También puede verificar el estado y el tamaño de los ovarios durante el tratamiento para la esterilidad. Para obtener más información, vea el tema Ecografía pélvica.

Histerosalpingografía

Una histerosalpingografía es una radiografía que examina el interior del útero y de las trompas de Falopio. Las imágenes pueden mostrar una obstrucción de las trompas de Falopio que impediría que un óvulo llegue al útero o que los espermatozoides se desplacen por una trompa de Falopio para unirse a un óvulo (fecundarlo). Es posible que esta prueba también detecte problemas en el interior del útero que podrían evitar que un óvulo fecundado se adhiera al mismo (se implante). Para obtener más información, vea el tema Histerosalpingografía.

Histerosonografía

Una histerosonografía es una prueba de ecografía que usa agua salada (solución salina) y una ecografía para examinar los órganos reproductivos femeninos.

Biopsia de endometrio

Se realiza una biopsia de endometrio para extraer un pedacito del revestimiento del útero (endometrio) para ver si el revestimiento tiene cambios normales durante el ciclo menstrual o no. Para obtener más información, vea el tema Biopsia de endometrio.

Laparoscopia

La laparoscopia es un procedimiento que tiene el fin de examinar los órganos pélvicos de una mujer (útero, trompas de Falopio y ovarios) usando un endoscopio delgado con luz que se introduce a través de un pequeño corte (incisión) en el abdomen. Este procedimiento se usa para encontrar quistes, tejido cicatricial (adhesiones), fibromas e infecciones que pueden afectar la fertilidad. La laparoscopia también puede usarse para tratar afecciones, como la endometriosis. Por lo general, la laparoscopia se realiza con anestesia general. Para obtener más información, vea el tema Laparoscopia.

¿Qué otras pruebas podrían realizarse?

Si una histerosalpingografía, una laparoscopia o una biopsia de endometrio no encuentra el motivo de su esterilidad o si su tratamiento para la esterilidad no ha tenido éxito, a veces se usan una o más de las siguientes pruebas.

Otras pruebas para encontrar la causa de la esterilidad
¿Quién? Nombre de la prueba Descripción

Los dos

Análisis de sangre de anticuerpos

Es posible que se realicen análisis de sangre de anticuerpos para encontrar anticuerpos antiespermatozoides en la sangre, el semen o los fluidos vaginales. Algunos médicos cuestionan el valor de los análisis de anticuerpos para encontrar la causa de la esterilidad. Para obtener más información, vea el tema Análisis de anticuerpos antiespermatozoides.

Pruebas de cariotipo (análisis de cromosomas) o prueba genética

  • La cariotipificación es un análisis de sangre que busca problemas en el material genético (los cromosomas) de las células. Los problemas genéticos hacen que sea difícil quedar embarazada o causan abortos espontáneos. Para obtener más información, vea el tema Prueba de cariotipo.
  • Es posible que se realicen pruebas genéticas para ayudar a encontrar la causa de la esterilidad. Para obtener más información, vea el tema Prueba genética.

Hombre

Ecografía

La ecografía usa ondas sonoras para hacer una imagen de las estructuras que hay dentro del cuerpo. Podría realizarse para ver si un problema en los testículos está causando un problema con los espermatozoides o no. Para obtener más información, vea el tema Ecografía testicular.

Biopsia testicular

En raras ocasiones, cuando los hombres no tienen espermatozoides en el semen, es posible que se realice una biopsia testicular para verificar los espermatozoides que hay en los testículos. Para obtener más información, vea el tema Biopsia testicular.

Mujer

Histeroscopia

La histeroscopia es un procedimiento que examina el revestimiento del útero usando un endoscopio delgado con luz que se introduce en el útero por la vagina y el cuello uterino. La histeroscopia se usa para encontrar problemas en el revestimiento del útero. A veces, su médico puede usar pequeñas herramientas durante el procedimiento para extirpar crecimientos o tomar muestras de tejido (biopsia) o abrir una trompa de Falopio obstruida. Para obtener más información, vea el tema Histeroscopia.

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Problemas de fertilidad: ¿Debería hacerme pruebas? - [Fertility Problems: Should I Be Tested?]

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Society for Reproductive Medicine
1209 Montgomery Highway
Birmingham, AL  35216-2809
Teléfono: (205) 978-5000
Fax: (205) 978-5005
Correo electrónico: asrm@asrm.org
Dirección del sitio web: www.asrm.org
 

This organization provides literature and information on infertility.


RESOLVE: The National Infertility Association
8405 Greensboro Drive
Suite 800
McLean, VA  22102-5120
Teléfono: (703) 556-7172
Correo electrónico: info@resolve.org
Dirección del sitio web: www.resolve.org
 

RESOLVE is a nonprofit organization that provides support and information to people who are experiencing infertility. Its goal is to increase awareness of infertility issues through public education and advocacy. RESOLVE supports family-building through a variety of methods, including medical treatment, adoption, surrogacy, and the choice of child-free living.

RESOLVE provides helpful information on handling financial costs and insurance coverage for infertility treatment.


Referencias

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Femi Olatunbosun, MB, FRCSC - Obstetrics and Gynecology
Última revisión 10 mayo, 2013

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