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Cáncer de pulmón: Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

El cáncer de pulmón se caracteriza por el crecimiento descontrolado de células anormales en los pulmones. Puede comenzar en cualquier lugar de los pulmones y diseminarse a otras partes del cuerpo.

El tratamiento contra el cáncer de pulmón depende del tipo de cáncer de pulmón que tenga y de lo avanzado que esté. El tratamiento puede incluir una cirugía para extraer el cáncer. También puede incluir medicamentos (quimioterapia) o radioterapia para destruir las células cancerosas.

El tratamiento contra el cáncer puede debilitarle el organismo, y es posible que se sienta muy cansado. El tratamiento en el hogar y determinados medicamentos pueden ayudarlo a sentirse mejor.

Descubrir que tiene cáncer puede causarle temor. Es posible que sienta muchas emociones y que necesite ayuda para sobrellevarlas. Busque apoyo en sus familiares, amigos y consejeros. También puede hacer cosas en el hogar para sentirse mejor mientras está en tratamiento. Llame a la Sociedad Americana del Cáncer (1-800-227-2345) o visite su sitio web en www.cancer.org para obtener más información.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

  • Tome los medicamentos exactamente según las indicaciones. Llame a su médico si cree estar teniendo un problema con su medicamento. Usted recibirá más detalles sobre los medicamentos específicos recetados por su médico.
  • Siga las instrucciones de su médico para aliviar el dolor. Utilice analgésicos (medicamentos para el dolor) cuando empiece a sentir dolor, antes de que aumente su intensidad. Tomar analgésicos en forma regular suele ser la mejor manera de controlar el dolor.
  • Coma alimentos saludables. Si no tiene ganas de comer, intente comer alimentos que contengan proteínas y calorías adicionales para mantenerse fuerte y prevenir la pérdida de peso. Beba sustitutos líquidos de comidas para obtener calorías y proteínas adicionales. Trate de comer su comida principal temprano. También podría ayudar comer porciones más pequeñas con más frecuencia.
  • Haga algo de actividad física cada día, pero no se fatigue demasiado. Siga disfrutando de sus pasatiempos preferidos en la medida que su energía se lo permita.
  • No fume. Fumar puede empeorar los síntomas del cáncer. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre los programas y medicamentos para dejar de fumar. Pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.
  • Si recibe oxígeno, no fume, no encienda un cigarrillo ni use una llama cuando el equipo de oxígeno esté encendido. Fumar mientras se usa oxígeno puede provocar un incendio y hasta una explosión.
  • Si tiene náuseas, trate de consumir varias comidas pequeñas al día. Cuando se sienta mejor, tome caldos y coma alimentos suaves hasta que todos los síntomas hayan desaparecido por 12 a 48 horas. Otras buenas opciones incluyen el pan tostado seco, las galletas saladas, el cereal cocido y el postre de gelatina, como Jell-O. Su médico puede recetarle medicamentos para las náuseas. Tómelos según las indicaciones.
  • Si vomita o tiene diarrea:
    • Beba abundantes líquidos (los suficientes para que su orina sea de color amarillo claro o clara como el agua) para prevenir la deshidratación. Elija tomar agua y otros líquidos claros sin cafeína. Si tiene una enfermedad renal, cardíaca o hepática y tiene que limitar los líquidos, hable con su médico antes de aumentar su consumo.
    • Cuando pueda comer, trate de consumir sopas claras (caldos), alimentos suaves y líquidos hasta que todos los síntomas hayan desaparecido por 12 a 48 horas. Otras buenas opciones incluyen el pan tostado seco, las galletas saladas, el cereal cocido y el postre de gelatina, como Jell-O.
  • Tome medidas para controlar el estrés y la carga de trabajo. Aprenda técnicas de relajación.
    • Exprese sus sentimientos. El estrés y la tensión afectan nuestras emociones. Al expresar sus sentimientos a otras personas, podría entenderlos y sobrellevarlos.
    • Considere la posibilidad de unirse a un grupo de apoyo. Hablar sobre un problema con su pareja, un buen amigo u otras personas con problemas similares es una buena manera de reducir la tensión y el estrés.
    • Llore. Llorar puede aliviar la tensión. Es parte del proceso de sanación emocional.
    • Exprésese a través del arte. Pruebe a escribir, bailar, hacer artes o manualidades para aliviar el estrés. Algunos grupos de baile, escritura o arte están disponibles sólo para personas con cáncer.
    • Sea amable con su cuerpo y su mente. Dormir lo suficiente, seguir una dieta saludable y tomarse el tiempo para hacer cosas que disfruta puede contribuir a un sentimiento general de equilibrio en su vida y a reducir el estrés.
    • Pida ayuda si la necesita. Hable sobre sus inquietudes con su médico o consejero.
  • Si todavía no lo ha hecho, prepare una lista de instrucciones médicas por anticipado. Las instrucciones médicas por anticipado son instrucciones para su médico y sus familiares sobre qué tipo de atención desea en caso de que sea incapaz de hablar por sí mismo o expresarse.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Tiene dolor de pecho repentino o intenso.
  • Tiene graves dificultades para respirar.
  • Tose mucha sangre.
  • Vomita y siente que se va a desmayar cuando se endereza o se pone de pie.
  • Tiene fiebre alta y se siente muy débil.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Le falta el aire.
  • Tiene dolor nuevo en el pecho.
  • Tiene fiebre.
  • Tiene la cara y el cuello hinchados.
  • Tiene vómito o náuseas graves o inesperados.
  • El medicamento no controla el dolor.
  • Sus síntomas empeoran o no están mejorando.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Presenta una tos nueva, o la tos no desaparece.
  • Al toser, expulsa mucosidad (flema) amarillenta o verdosa por más de 2 días.
  • Tiene estreñimiento o diarrea.

Última revisión: 21 septiembre, 2011

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