Nódulo pulmonar solitario

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Generalidades del tema

Un nódulo pulmonar solitario (SPN, por sus siglas en inglés) es un crecimiento anómalo en el pulmón. Con frecuencia, alguien que tiene un SPN no tiene síntomas respiratorios. Un SPN se suele detectar por medio de una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) realizada por alguna otra razón.

El hecho de que se detecte un SPN en una radiografía de tórax no significa que haya cáncer de pulmón. Una infección pulmonar anterior puede causar un SPN no canceroso. Solo aproximadamente la mitad de los SPN son cancerosos. Los SPN no cancerosos a menudo están causados por una infección pulmonar anterior. Se pueden realizar otras pruebas para averiguar si el SPN es canceroso (maligno) o no canceroso (benigno).

Normalmente se hace una CT para ayudar a determinar el ritmo de crecimiento, la forma del nódulo y el patrón de calcificación en el nódulo a fin de ayudar a identificar si es o no canceroso. Se están investigando las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) para averiguar si pueden ayudar a distinguir entre los SPN cancerosos y no cancerosos.

Por lo general, cuanto mayor sea el tamaño del SPN, más probable es que sea canceroso. Su médico puede usar una tabla predictiva de la probabilidad de cáncer (PCA, por sus siglas en inglés) para ayudar a determinar el riesgo de que un SPN sea canceroso. Luego, el médico puede recomendar pruebas de seguimiento con una biopsia o una CT normal o, si es muy probable que el SPN sea canceroso, puede sugerir averiguar su etapa y eliminarlo con cirugía.

La siguiente tabla muestra cuándo es o no probable que un nódulo pulmonar solitario sea cáncer. Ninguno de estos factores son verdaderos en todos los casos, pero se utilizan para ayudar a decidir si es necesario realizar más pruebas o tratamiento.1

Nódulo pulmonar solitario: ¿Es probable que sea cáncer?
Probablemente no es cáncer Probablemente es cáncer
  • Usted tiene menos de 30 años.
  • El nódulo es pequeño: De 2 mm (0.08 pulgadas) a 5 mm (0.2 pulgadas).
  • El nódulo tiene un borde liso y bien definido.
  • Usted nunca ha fumado.
  • El nódulo tiene zonas gruesas (calcificaciones densas).
  • El nódulo no ha cambiado de tamaño por más de 2 años.
  • Usted tiene más de 30 años.
  • Es nódulo es grande: De 6 mm (0.25 pulgadas) a 45 mm (1.8 pulgadas).
  • El nódulo tiene bordes con definición pobre o una CT muestra un halo.
  • Usted es fumador. Cuanto más haya fumado, más probable es que el SPN sea cáncer.
  • El nódulo tiene calcificaciones aisladas.
  • El nódulo está creciendo de manera constante o rápida.

A veces puede usarse una aspiración transtorácica con aguja (TTNA, por sus siglas en inglés), la cual utiliza una aguja larga que se introduce por la pared torácica, para extraer una muestra de tejido de un SPN. Por lo general, esto se hace si el tejido pulmonar anómalo se encuentra cerca de la pared torácica. Suelen usarse procedimientos de diagnóstico por imágenes, como una CT, una ecografía o una fluoroscopia, para ayudar a guiar la aguja hacia el punto correcto. Otra prueba posible es la broncoscopia con biopsia transbronquial (TBB, por sus siglas en inglés). En esta prueba, se introduce un tubo flexible por la nariz y se hace llegar a los pulmones. Una cámara en el tubo muestra dónde se encuentra el SPN, y se toma una pequeña muestra del tejido del SPN por medio de un instrumento diminuto dentro del tubo.

La mayoría de los nódulos cancerosos pueden identificarse por medio de una biopsia, pero la identificación positiva de los nódulos no cancerosos aun puede ser difícil. Si la biopsia muestra que hay cáncer, a menudo este se puede extirpar por medio de cirugía. Si su médico determina que usted corre un alto riesgo de tener un nódulo canceroso, él o ella puede decidir no realizar esta prueba y en su lugar puede recomendar una operación para extirpar el nódulo. Un patólogo examinará el nódulo bajo microscopio para ver si se trata de cáncer.

Las pruebas de seguimiento para un SPN no canceroso incluyen radiografías de tórax o tomografías computarizadas con la frecuencia que su médico recomiende para ver si hay cambios en el tamaño o la forma del nódulo.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Chestnutt MS, Prendergast TJ (2012). Solitary pulmonary nodule section of Pulmonary Disorders. In SJ McPhee, MA Papadakis, eds., 2012 Current Medical Diagnosis and Treatment, 51st ed., pp. 283–284. New York: McGraw-Hill.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Michael Seth Rabin, MD - Oncología medica

Revisado14 noviembre, 2014