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Generalidades del tema

La anestesia general es una combinación de medicamentos que usted inhala o recibe por medio de una aguja colocada en una vena para hacer que usted esté inconsciente. Afecta todo su cuerpo. Bajo la anestesia, usted debería estar completamente inconsciente y no sentir dolor durante la cirugía o el procedimiento. La anestesia general también provoca olvido (amnesia) y la relajación de los músculos de todo el cuerpo.

La anestesia general inhibe muchas de las funciones automáticas normales del organismo, como las que controlan la respiración, los latidos del corazón, la circulación de la sangre (como la presión arterial), los movimientos del aparato digestivo y los reflejos de la garganta como tragar, toser o arcadas que impiden que materiales extraños se inhalen e ingresen en los pulmones (aspiración).

Dado que estas funciones están inhibidas, un especialista en anestesia debe tener mucho cuidado de mantener un equilibrio de medicamentos mientras controla su corazón, respiración, presión arterial y otras funciones vitales. Generalmente se utiliza un tubo endotraqueal (ET, por sus siglas en inglés) o un dispositivo de mascarilla laríngea para el manejo de las vías respiratorias a fin de administrarle un anestésico inhalado y oxígeno, y para controlar y asistir con su respiración.

La anestesia general se suele iniciar (inducir) con anestésicos intravenosos (IV). Pero también se pueden utilizar anestésicos inhalados. Una vez que usted esté inconsciente, puede mantenerse la anestesia únicamente con un anestésico inhalado, con una combinación de anestésicos intravenosos o con una combinación de anestésicos inhalados e intravenosos.

A medida que comienza a despertarse de la anestesia general, puede experimentar cierta confusión, desorientación o dificultad para pensar con claridad. Esto es normal. Podría demorar un tiempo hasta que desaparezcan completamente los efectos de la anestesia.

Riesgos y complicaciones de la anestesia general

Los efectos secundarios graves de la anestesia general son poco comunes en personas que por lo demás están sanas. Pero dado que la anestesia general afecta a todo el cuerpo, es más probable que provoque efectos secundarios que la anestesia local o regional. Afortunadamente, la mayoría de los efectos secundarios de la anestesia general son menores y pueden manejarse con facilidad.

Las personas tienen instrucciones de no comer ni beber nada por hasta 8 horas antes de la anestesia a fin de que el estómago esté vacío. La cantidad de tiempo depende del procedimiento. Esto ayudará a evitar que los alimentos sean inhalados (aspirados) e ingresen en los pulmones. El tubo de respiración que se introduce durante la anestesia general también puede evitar que el contenido del estómago entre en los pulmones.

Después de la cirugía con anestesia general, un efecto secundario común es tener náuseas y vómitos. La mayor parte del tiempo, esto se puede tratar y dura poco tiempo. Además, algunas personas tienen dolor de garganta o ronquera causadas por el tubo de respiración que se introdujo mientras la persona estaba inconsciente. La introducción del tubo de respiración en ocasiones puede causar daños en la boca o en los dientes, aunque esto es poco común.

Los riesgos poco frecuentes pero graves de la anestesia general incluyen:

  • Ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca o ataque cerebral.
  • Aumento o disminución de la presión arterial.
  • Neumonía u otros problemas respiratorios.
  • Dificultad para colocar el tubo de respiración.
  • Reacciones a los medicamentos utilizados en la anestesia.
  • Daño muscular y un aumento rápido de la temperatura corporal.
  • Muerte.

Algunas personas que van a someterse a anestesia general dicen estar preocupadas de que no lleguen a estar totalmente inconscientes y de que en cambio se "despierten" y estén parcialmente conscientes durante el procedimiento quirúrgico. Pero estar consciente durante la anestesia general es muy poco común. Los especialistas en anestesia prestan atención cuidadosa y utilizan muchos métodos para evitar esto.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado John M. Freedman, MD - Anestesista

Revisado9 septiembre, 2014