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Violencia doméstica

Generalidades

¿Qué es la violencia doméstica?

La violencia doméstica es el maltrato que ocurre en una relación personal. Este tipo de violencia puede darse entre parejas o cónyuges, o entre novios y novias pasados o actuales.

La violencia doméstica afecta a los hombres y a las mujeres de cualquier grupo étnico, raza o religión; a los homosexuales o heterosexuales; a las personas ricas o pobres; a los adolescentes, adultos o a las personas mayores. Sin embargo, la mayoría de las víctimas son mujeres. De hecho, 1 de cada 4 mujeres en algún momento será una víctima.1

El abusador podría usar el miedo, la intimidación y las amenazas para recobrar el poder y el control sobre la otra persona. Podría actuar con celos, en forma controladora o posesiva. Estas señales tempranas de maltrato podrían desarrollarse poco después del inicio de la relación y podrían ser difíciles de detectar al principio.

Después de que la relación se vuelve más seria, el maltrato podría empeorar.

  • El abusador podría comenzar a amenazar, a insultar a la otra persona y a golpear las puertas o a romper los platos. Esta es una forma de maltrato emocional que a veces se emplea para hacer sentir mal o débil a la otra persona.
  • El maltrato físico que comienza con una bofetada con el tiempo podría terminar en patadas, empujones y estrangulación.
  • Con el objetivo de controlar a la otra persona, el abusador podría hacer amenazas violentas dirigidas a los hijos, a otros familiares o a las mascotas de esa persona.
  • Los abusadores también podrían controlar o retener el dinero para que la otra persona se sienta débil o dependiente. Esto se llama maltrato financiero.
  • La violencia doméstica también incluye el abuso sexual, por ejemplo, obligar a una persona a tener relaciones sexuales contra su voluntad.

Las dificultades financieras y los problemas con las drogas o el alcohol pueden aumentar el riesgo de que se produzca el maltrato.

El maltrato también es común en los adolescentes que salen con otras personas. Con frecuencia, se desarrolla mediante comportamientos controladores y mediante los celos.

¿Qué debe hacer si está siendo maltratado?

Es importante recibir ayuda. Hable con alguien en que puede confiar, como un amigo, un centro de ayuda o su médico. Hablar con alguien puede ayudarle a hacer los cambios que necesita.

Su primer paso es comunicarse con un grupo de defensa local para que le brinde apoyo, información y consejos acerca de cómo permanecer seguro. Llame a la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233) para el programa más cercano. La línea telefónica directa está disponible las 24 horas del día, los 365 días del año en inglés, español y en otros idiomas.

Además, puede visitar el sitio web de la National Coalition Against Domestic Violence (Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica) en www.ncadv.org/resources/StateCoalitionList.php para encontrar el programa más cercano que ofrezca refugio y asistencia legal.

A continuación se incluyen otras medidas que puede tomar:

  • Conozca sus derechos legales. Considere pedir ayuda de la policía.
  • Asegúrese de tener números de teléfono a los cuales pueda llamar y lugares a los que pueda acudir en una situación de emergencia.
  • Enséñeles a sus hijos a no meterse en el medio de una pelea.
  • Si piensa que podría irse, elabore un plan para ayudar a mantenerse a salvo. Esto le ayudará cuando esté listo para irse. Su plan podría incluir:
    • Preparar y esconder una maleta con ropa, copias de las llaves de su automóvil y de su hogar, dinero o tarjetas de crédito, y documentos importantes, como tarjetas del Seguro Social y partidas de nacimiento de usted y de sus hijos. Mantenga la maleta escondida en su casa o déjela con amigos o familiares o en su trabajo, si es posible.
    • Abra una cuenta de ahorro u obtenga una tarjeta de crédito, si puede hacerlo en secreto.
    • Si eres un adolescente, habla con un adulto de confianza, como tus padres, un amigo de la familia o un consejero escolar. También puedes llamar gratis al National Teen Dating Abuse Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Maltrato en Citas entre los Adolescentes): 1-866-331-9474.

¿Qué debe hacer si conoce a alguien que es maltratado?

A continuación le indicamos algunas medidas que puede tomar para ayudar:

  • Escuche bien a su amigo y preocúpese por el.
  • Recuérdele que nadie se merece ser tratado así.
  • Hágale saber que el maltrato es ilegal y que hay ayuda disponible.
  • Ayude a la persona a elaborar un plan para mantenerse a salvo.
  • También puede sugerirle a la persona que llame a la National Domestic Violence Hotline, al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233) para encontrar un grupo de apoyo local de violencia doméstica.

Tenga en cuenta que es posible que la persona no quiera irse o no esté preparado para irse. Es probable que la persona conozca mejor al abusador y sabe qué opciones son las más seguras. Sin embargo, es importante que las víctimas de maltrato sepan dónde pueden obtener ayuda.

¿Por qué las víctimas se quedan?

Es posible que las personas que no son maltratadas no puedan comprender por qué una persona decide quedarse en una relación violenta. Algunas personas creen que si alguien permanece en una relación con maltratos debe de ser débil o estar necesitado. Esto no es verdad.

Este asunto va más allá de simplemente tomar la decisión de irse o de quedarse. Es posible que las mujeres teman que el abusador las lastime o se lleve a sus hijos. Podrían tener opciones financieras limitadas. Podrían culparse a sí mismas. Podrían quedarse por motivos religiosos o debido a que no quieren desintegrar la familia. Además, es posible que sigan amando al abusador y esperen a que todo mejore. Un hombre que es maltratado podría tener sentimientos similares.

¿Cuáles son los efectos perjudiciales de la violencia doméstica?

La violencia doméstica lastima a las víctimas y a sus familias. No la ignore.

Las personas que sufren maltrato pueden tener un daño grave. Es probable que también tengan problemas de salud a largo plazo (crónicos), como depresión, dolor de cabeza y trastorno por estrés postraumático. Esto se debe a las lesiones reiteradas y al estrés de vivir con maltrato.

Cuando una mujer está embarazada, el maltrato puede darse con más frecuencia y empeorar. Es peligroso tanto para la madre como para el bebé. Puede aumentar el riesgo de que el bebé nazca con bajo peso, antes de término y de que muera. Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de tener otros problemas, como infecciones y sangrado.2

Además, el maltrato tiene un gran impacto en los niños. Los niños que viven en un hogar donde hay maltrato consideran la violencia como una forma normal de vida. También aumenta sus probabilidades de tener una relación violenta en la adultez, ya sea como abusadores o como víctimas.3 Los adolescentes tienen mayor riesgo de depresión, consumo de drogas y alcohol, y de comportamiento peligroso.

Señales de violencia doméstica

La mayoría de las relaciones tienen momentos difíciles, y casi todas las parejas discuten de vez en cuando. Pero la violencia doméstica es diferente de los problemas comunes de los matrimonios o las relaciones. La violencia doméstica es un patrón de maltrato que una persona —pareja, cónyuge, o novio o novia pasados o actuales— usa para controlar el comportamiento de su pareja.

La violencia doméstica con frecuencia comienza con amenazas, insultos, y golpes de puertas o romper platos, y puede aumentar a empujones, bofetadas, entre otros actos violentos. Vea más tipos de maltrato. Si está preocupado acerca de su relación, hágase la siguiente pregunta.

Su pareja:

  • ¿Le avergüenza con desprecios?
  • ¿Le mira o actúa en maneras que le da miedo?
  • ¿Controla lo que usted hace, con quién pasa el tiempo o habla, o a dónde va?
  • ¿Le impide visitar a sus amigos o familiares?
  • ¿Toma su dinero o su sueldo, le hace pedir dinero o le niega dar dinero a usted?
  • ¿Toma todas las decisiones?
  • ¿Le dice que usted es un padre malo o le amenaza sacarle sus hijos o hacerle daño a sus hijos?
  • ¿Amenaza a suicidarse?
  • ¿Le previene que trabaje o asista a una institución académica?
  • ¿Actúa como el maltrato no importa o que usted tiene la culpa, o niega que le maltrata?
  • ¿Destruye su propiedad o amenaza a matar a sus mascotas?
  • ¿Le intimida con armas de fuego, cuchillos u otras armas?
  • ¿Le empuja, le abofetea, le estrangula o le pega?
  • ¿Amenaza a matarle?

Si alguna de estas cosas ocurren, debe buscar ayuda. Es importante saber que usted no está solo. Usted no tiene culpa por las acciones de su pareja. La ayuda está a su disposición.

Señales de que alguien que conoce esté maltratado

¿Tiene un amigo, compañero de trabajo, familiar o vecino que usted piensa que podría estar en una relación con maltratos?

Busque estas señales:
  • Moretones o lesiones que parecen haber sido causados por asfixia, golpes o por haber sido tirados al piso. Las lesiones comunes que se producen en las relaciones violentas son ojos morados, marcas rojas o púrpuras en el cuello y esguinces de muñeca.
  • Intentos de esconder moretones con maquillaje o ropa.
  • Excusas, como decir que se tropezó o que es propenso a los accidentes o torpe. Con frecuencia, la gravedad de la lesión no coincide con la explicación.
  • Tener pocos amigos cercanos y permanecer aislado de los parientes y compañeros de trabajo, y no hacer amigos.
  • Pedir permiso para encontrar, hablar con o hacer cosas con otras personas.
  • Tener poco dinero disponible; podría no tener tarjetas de crédito o ni siquiera un automóvil.

Otras señales de advertencia:

  • Tener baja autoestima; disculparse en exceso y ser muy humilde.
  • Referirse al temperamento del cónyuge, pero no revelar el alcance del maltrato.
  • Tener problemas de abuso de drogas o de alcohol.
  • Tener síntomas de depresión, como tristeza o desesperanza, o perder el interés en las actividades cotidianas.
  • Hablar sobre el suicidio o los intentos de suicidio. Para obtener más información, vea las señales de advertencia de suicidio. Aliente a esta persona a que hable con un profesional de la salud.

Dele apoyo, y hágale saber que usted está dispuesto a escuchar y ayudar. Para obtener más información, vea la sección Cómo ayudar.

¿Quién está en riesgo?

La violencia doméstica afecta a todo tipo de personas, independientemente del género, el origen étnico, la raza, la identidad sexual, la posición social y la religión.

Muchas personas han sido afectadas por la violencia doméstica. Alrededor del 25% de las mujeres (25 de cada 100) y el 8% de los hombres (8 de cada 100) en los Estados Unidos han sido maltratados físicamente y/o abusados sexualmente por parte de una pareja cercana en algún momento de su vida adulta.1 Que ocurra con frecuencia no significa que esté aceptable.

A continuación le indicamos algunas cosas que debe saber:

  • Aunque la violencia doméstica puede afectar a los hombres, la mayoría de las víctimas son mujeres.4
  • La violencia doméstica puede ocurrir a cualquier persona, pero la pobreza aumenta la probabilidad de que ocurra.5 La pobreza puede aumentar el nivel de estrés y de conflicto dentro de una relación, que a veces conduce a la violencia.
  • El abuso de alcohol también aumenta el riesgo. En alrededor de 45% de los casos de violencia doméstica, los hombres habían bebido. En el 20% de los casos, las mujeres habían bebido.5
  • Los riesgos pueden aumentar cuando una pareja está considerando dejar la relación. Esto podría hacer que la otra persona sienta que está perdiendo el control. Una persona tiene mayor riesgo de ser acechada, de que intenten matarla y de que efectivamente la maten después de haber abandonado una relación con maltratos.5 Pero es importante recordar que la mayoría de las mujeres que puede irse nunca tendrá otra relación abusiva.

Vea más factores de riesgo de maltrato.

El maltrato doméstico también es un problema grande en las personas mayores. Para obtener más información, vea el tema Maltrato a las personas mayores.

Violencia doméstica y su salud

La violencia doméstica es la causa más común de lesiones en las mujeres de 18 a 44 años de edad en los Estados Unidos. Una vez que el maltrato empieza, suele continuar. Y es probable que empeore con el tiempo. El maltrato que comienza con una bofetada con el tiempo podría terminar en patadas, empujones y, finalmente, asfixia.

Las lesiones reiteradas y el estrés de vivir en una relación violenta pueden provocar problemas de salud prolongados, como:

Las mujeres maltratadas corren un riesgo mayor de problemas de salud importantes. Las mujeres que son maltratadas además tienen más probabilidades de fumar o de abusar del alcohol, que también pueden provocar problemas de salud.6 Otros problemas de salud relacionados con el abuso sexual incluyen infecciones de transmisión sexual (incluyendo VIH/SIDA) y embarazos involuntarios.

Si está embarazada

El embarazo puede ser un momento especialmente peligroso para las mujeres que viven en una relación con maltratos. Es posible que el maltrato empeore o que incluso comience durante el embarazo. Hasta entre 4% y 8% de todas las mujeres embarazadas viven en una relación abusiva.2 Los problemas durante el embarazo, como bajo aumento de peso, anemia, infecciones y sangrado, son más altos para estas mujeres maltratadas.

Los bebés cuya madre es maltratada también sufren. Se ha demostrado que el maltrato durante el embarazo aumenta el riesgo de que el bebé nazca con bajo peso, antes de término y de que muera.2

No hay excusa para el maltrato. Si está maltratada, ya es la hora de buscar ayuda. Usted merece estar segura. Llame a La Línea de Ayuda Nacional sobre la Violencia Doméstica al 1-800-799-7233.

Cómo el maltrato afecta a los niños

Los niños siempre están afectados cuando hay violencia en el hogar, aun si están dormidos o no están en la misma habitación donde ocurre la violencia. Mientras más tiempo vive en una situación violenta, será más difícil para sus hijos.

Sus hijos podrían tener miedo o sentirse apenados cuando el abuso ocurre, o podrían pensar que ellos mismos causaron el problema. Aún peor, pueden criarse con el pensamiento que está bien hacer daño a otras personas o que está bien que otras personas hacen daño a ellos.

El abuso también afecta:

  • La salud del hijo. Los niños que viven en casas donde ocurre violencia doméstica están más propensos a tener depresión, ansiedad, mal desempeño académico, problemas conductuales, problemas para dormir o problemas de salud crónicos.
  • La seguridad del hijo. Los hombres que golpean a sus esposas frecuentemente agreden a sus hijos también. La violencia hacia los hijos de la víctima o las amenazas de violencia hacia ellos con frecuencia se usa para controlar a una mujer abusada. Entre el 30% y el 60% de estos casos de hogares violentos, los niños también son maltratados.1
  • Uso de drogas y alcohol en los adolescentes. Tanto los niños como las niñas adolescentes que presencian el maltrato tienen un mayor riesgo de depresión, consumo de drogas y alcohol, y comportamientos problemáticos.
  • Suicidio. Las niñas adolescentes que son testigo de abuso en el hogar intentan suicidarse con más frecuencia.7
  • Abuso futuro. Los niños que presencian una pareja lastimar o amenazar a otra son más propensos a involucrarse en relaciones abusivas cuando llegan a la adultez, ya sea como abusadores o como víctimas.8

Pedir ayuda es difícil. Pero es importante para usted y sus hijos que reciba el apoyo que necesita. Usted y sus hijos merecen estar seguros. Cuando se va de una relación abusiva, da ejemplo de que la violencia no es aceptable y que es posible hacer elecciones saludables.

Por qué las víctimas se quedan

Es posible que las personas que no son maltratadas no puedan comprender por qué una persona decide quedarse en una relación abusiva. Generalmente se culpa a las víctimas. Algunas personas creen erróneamente que si alguien permanece debe de ser débil o estar necesitado. Esto no es verdad.

Cambiar o dejar una relación es difícil. Puede ser aún más difícil si la relación es abusiva. Las personas se quedan por varios motivos, tales como:

  • Emociones opuestas. Los abusadores usan la violencia verbal, emocional y física junto con disculpas, promesas y afecto para controlar a sus víctimas. La víctima podría aferrarse a la esperanza de que el agresor cambie. Además de los momentos dolorosos, podría haber momentos afectuosos. También es posible que el abusador sea la única persona que provee sostén financiero para la familia.
  • Vergüenza. Las víctimas con frecuencia sienten una tremenda vergüenza y pudor, y recurren a la negación como una forma de sobrellevar el maltrato.
  • Asuntos de seguridad. En muchos casos, el abusador ha amenazado con matar a su pareja, con suicidarse o con matar a los hijos si la pareja intenta irse. (Esto también ocurre con los hombres maltratados).
  • Falta de dinero y recursos. Con frecuencia el dinero es estrictamente controlado, y las mujeres podrían tener miedo de perder el sostén financiero y podrían cuestionarse cómo harán para mantenerse y para mantener a sus hijos. Las mujeres mayores o que tienen una discapacidad podrían pensar que no tienen más opción que permanecer con su pareja abusiva.
  • Depresión y aislamiento. El maltrato puede dejar las víctimas deprimidas y agotadas emocionalmente. Esto podría hacer que le resulte difícil actuar. Y los abusadores intentan aislar a las víctimas de la familia y de sus amigos para que no tengan a nadie que les brinde apoyo en caso de que decidan abandonar la relación.
  • Presiones culturales o religiosas. En algunos casos, los consejeros religiosos, los parientes o los amigos podrían alentar a las mujeres a que se queden para mantener a la familia unida, sin importar lo que pase.
  • Preocupación sobre la custodia. Una mujer podría preocuparse sobre perder la custodia de sus hijos si se va.
  • Miedo de ser deportado. Las mujeres inmigrantes podrían permanecer en una relación con maltratos porque su pareja haya amenazado hacer que sean deportadas. No hablar inglés con fluidez también podría ser un problema.

Cómo ayudar

Muchas víctimas de violencia doméstica están dispuestas a hablar sobre su relación cuando alguien se acerca a ellas de una manera amable y comprensiva. Sin embargo, no debe confrontar a una víctima si no está preparada para hablar. Hágale saber que usted está dispuesto a escuchar cuando él o ella quiera hablar. Sea comprensivo si la persona no puede abandonar su relación con maltratos. Por lo general, la persona maltratada conoce mejor la situación y sabe cuándo es más seguro irse.

Reasegúrele que el maltrato no es su culpa y que nadie merece ser maltratado. Si esta persona tiene hijos, hágale saber con delicadeza que está preocupado de que la violencia los esté afectando. Muchas víctimas no comprenden que se les está haciendo daño a sus hijos hasta que alguien les manifiesta la preocupación.

Recuérdele a la víctima que la violencia doméstica es ilegal y que hay ayuda disponible. Es posible que pueda ayudar a una víctima a comprender sus opciones. Esté dispuesto a ayudar de todas las formas posibles con dinero, facilitándole transporte o cuidando a los hijos. Aliente a su amigo a que hable con un profesional de la salud.

El momento más peligroso para las víctimas de violencia doméstica puede ser cuando la persona maltratada abandona la relación con maltratos; por lo tanto, cualquier consejo con respecto a abandonar este tipo de relaciones debe ser práctico y con conocimiento. Aliente a la víctima a obtener consejos de un organismo de defensa que tenga experiencia en el área de la violencia doméstica.

Ayudar a las personas a que se comuniquen con los grupos locales de violencia doméstica es un paso importante. Si conoce a alguien que es maltratado, llame a la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233) o visite el sitio web de la National Coalition Against Domestic Violence (Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica) en www.ncadv.org/resources/StateCoalitionList.php para encontrar el programa más cercano que ofrezca refugio y asistencia legal. Existen muchos programas en todo el país que brindan opciones para la seguridad, la defensa y el apoyo, así como información y servicios necesarios.

A continuación se indican otras maneras para ayudar:

Elaborar un plan de seguridad

Una relación violenta les pone a usted y a sus hijos en riesgo de sufrir una lesión o incluso de morir. Elaborar un plan le ayudará a procurar su seguridad y la de sus hijos.

Su primer paso es comunicarse con un grupo de defensa local para que le brinde apoyo, información y consejos acerca de cómo permanecer seguro. Llame a la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233) o visite www.thehotline.org para el programa más cercano. La línea telefónica directa está disponible las 24 horas del día, los 365 días del año en inglés, español y en otros idiomas.

Además, puede visitar el sitio web de la National Coalition Against Domestic Violence (Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica) en www.ncadv.org/resources/StateCoalitionList.php para encontrar el programa más cercano que ofrezca refugio y asistencia legal.

Planes de seguridad para ahora y después

  • Permanezca seguro si está en una relación violenta.
    • Cuando surja una discusión, vaya a un lugar seguro.
    • Trate de tener un teléfono disponible en todo momento.
    • Defina una señal o una palabra en código que puedan usarse para avisar a la familia y los amigos que necesita ayuda.
  • Use este plan de seguridad si se está preparando para irse de una relación violenta.
    • Tenga una maleta preparada y lista con copias de las llaves de su automóvil y de su hogar, dinero o tarjetas de crédito, y documentos importantes, como tarjetas del Seguro Social y partidas de nacimiento de usted y de sus hijos. Manténgala escondida en su casa o déjela con amigos o familiares o en su trabajo, si es posible.
    • Abra una cuenta de ahorro u obtenga una tarjeta de crédito, si puede hacerlo en secreto.
    • Use esta lista de control de artículos para llevar cuando usted se va.
  • Aprenda cómo permanecer seguro después de dejar una relación violenta.
    • Cambie su número de teléfono.
    • Cambie su rutina.
    • Si el abusador viene a su casa, no tiene que dejarle entrar. Mantenga las puertas cerradas con llave, y llame a la policía.

Una vez que se haya ido, es posible que necesite tomar otras medidas para mantenerse a salvo. Su grupo de defensa local puede ayudarle a contactarle con servicios sociales y legales de su área. Este grupo también podría brindarle información sobre asesoría psicológica y grupos de apoyo que pueden ayudarle a recuperarse emocionalmente del maltrato.

Protección legal ante el maltrato

Muchas mujeres y hombres se rehúsan a llamar a la policía cuando han sido heridos. Las víctimas temen que su pareja tome represalias o que los oficiales de policía se muestren insensibles y les avergüencen, entre otras preocupaciones. Sin embargo, muchas comunidades han avanzado mucho en lo que respecta a la educación para oficiales de policía y otras personas del sistema de justicia penal sobre la violencia doméstica.

Muchos estados exigen que los oficiales de policía arresten automáticamente al abusador si creen que están ante un caso de violencia doméstica. En algunas comunidades, también se solicita al mismo tiempo asistencia por parte de los grupos locales de defensa a las víctimas y de los servicios sociales del estado. Junto con estos servicios, la ley puede ser otra herramienta que puede usar para aumentar su seguridad e independencia.

En muchos estados, los oficiales de policía pueden ayudarle a obtener una orden de restricción temporal en la escena del delito. Estas órdenes por lo general duran hasta que pueda dictarse una orden de restricción permanente.

En general, las órdenes de restricción exigen que el abusador permanezca lejos de usted, de su hogar, de su lugar de trabajo o de su institución académica —para evitar cualquier contacto, ya sea por teléfono, mediante notas, correos electrónicos o por otros medios— y que deje de hacerle daño y amenazarle. Puede solicitar una orden de restricción en cualquier momento. Se puede arrestar a un abusador por violar una orden de restricción, lo cual se considera desacato al tribunal y un delito menor.

Las órdenes de restricción están disponibles en todos los estados, pero cada estado tiene sus propias leyes que las rigen. Muchos estados le permiten obtener una orden de restricción sin necesidad de que intervenga un abogado. El tribunal también puede dictar una orden de restricción a favor de sus hijos y prohibirle al abusador tener contacto con ellos, con sus médicos, con la guardería o con la escuela.

Tenga la orden de restricción con usted en todo momento y guarde una copia en un lugar seguro. Si viaja a otro estado, verifique si la orden de restricción es válida en ese estado. Algunos estados hacen cumplir las órdenes de restricción dictadas en otros estados; sin embargo, muchos estados no lo hacen.

Aunque la orden de restricción no prevenga automáticamente que le maltraten, disuade al abusador. En un estudio amplio realizado con mujeres durante 12 meses, se determinó que las mujeres que obtuvieron una orden de restricción permanente tuvieron un 80% menos de probabilidades de ser maltratadas física o psicológicamente en comparación con las mujeres que no obtuvieron una orden de restricción permanente.9

Comuníquese con su grupo local de violencia doméstica, una sociedad de ayuda legal o un tribunal familiar para obtener ayuda. Visite el sitio web de la National Coalition Against Domestic Violence (Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica) en www.ncadv.org/resources/StateCoalitionList.php para encontrar el programa más cercano que ofrezca refugio y asistencia legal. Además, la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica), 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), puede brindarle contactos.

Es posible que el tribunal también le otorgue a usted la custodia temporal de sus hijos, junto con la manutención de los hijos y del cónyuge maltratado, y el uso del hogar y el automóvil además de una orden de restricción. Es posible que el tribunal pueda exigirle al agresor que pague sus costos y honorarios legales. Como víctima de un delito, es posible que también sea elegible para recibir apoyo financiero adicional por parte del tribunal.

Muchos estados exigen que los abusadores asistan a programas de intervención para agresores. Estos programas intentan responsabilizar a los abusadores por su comportamiento y educarlos acerca de las alternativas saludables al maltrato. Los programas de intervención para agresores informan diversos grados de logros; sin embargo, hasta el momento los estudios no han verificado esos logros. La mayoría de los expertos creen que los programas para agresores son más eficaces cuando el abusador reconoce que su comportamiento es abusivo y quiere cambiar.10

Maltrato en las relaciones adolescentes

Los adolescentes que abusan a sus novias o novios hacen las mismas cosas como los adultos que abusan a sus parejas. La violencia en las relaciones adolescentes es tan seria como la violencia doméstica entre adultos. Y es común. Alrededor de 2 de cada 10 niñas adolescentes dicen que han sido maltratadas físicamente o sexualmente por parte de sus parejas. Alrededor de 1 de cada 10 niños adolescentes reportan maltrato en sus relaciones.11

En la violencia doméstica entre adultos, las mujeres son la víctima con más frecuencia. En el maltrato en las relaciones de adolescentes, tanto los hombres como las mujeres reportan abuso casi con igual frecuencia.12 Pero los hombres tienden a iniciar la violencia con mayor frecuencia y aplican más fuerza física.12

Las relaciones abusivas tienen tiempos buenos y tiempos malos. Parte de la confusión de la violencia entre parejas es que existe amor mezclado con el maltrato. Esto puede hacerlo difícil saber si en realidad estás maltratado. Si no estás seguro, vea la sección Señales de violencia doméstica de este tema.

Tú mereces estar tratado en una manera amable y respetuoso todo el tiempo por su novio o novia.

Hazte las siguientes preguntas. Tu novio o novia:

  • ¿Tiene historia de relaciones malas o de violencia en el pasado?
  • ¿Siempre culpa a otras personas de sus problemas?
  • ¿Te culpa de "hacerle" tratarle mal?
  • ¿Trata de usar drogas o alcohol para encontrarte a solas cuando tú no quieres estar con él o ella?
  • ¿Trata de controlarte al ser muy mandón, por no considerar tu opinión seriamente o por tomar todas las decisiones sobre las personas que ves o qué ropa llevas?
  • ¿Habla de personas en una manera sexual o habla sobre las relaciones sexuales como si fueran juegos o competiciones?
  • ¿Te presiona o te fuerza a tener relaciones sexuales sin protección?
  • ¿Te manda textos o te llama constantemente para saber dónde y con quién estás? Pudieras pensar que tu pareja hace estas cosas porque te cuida, pero en realidad quiere controlar tu relación.

Si respondiste sí a una de estas preguntas, es posible que estés en una relación abusiva. Habla con tus padres o con otro familiar adulto, con un consejero escolar o con un maestro. O puedes obtener ayuda de la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233) o ir a www.thehotline.org o a la National Teen Dating Abuse Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Maltrato en Citas entre los Adolescentes) al 1-866-331-9474 (www.loveisrespect.org).

Recuerda, tú no estás solo. Hablar realmente ayuda. Y sin ayuda, la violencia solamente empeora.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Healthy Minds. Healthy Lives.American Psychiatric Association
1000
Wilson Boulevard
1825
Arlington, VA 22209
Teléfono: 1-888-35-PSYCH
Correo electrónico: apa@psych.org
Dirección del sitio web: www.healthyminds.org
 

This online resource is provided by the American Psychiatric Association for anyone seeking mental health information. It includes information on many common mental health concerns, including warning signs of mental disorders, treatment options, and preventive measures.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


National Coalition Against Domestic Violence (NCADV)
1 Broadway
Suite B210
Denver, CO  80203
Teléfono: (303) 839-1852
Fax: (303) 831-9251
TDD: (303) 839-1681
Correo electrónico: mainoffice@ncadv.org
Dirección del sitio web: www.ncadv.org
 

El trabajo de la NCADV incluye la formación de coaliciones a nivel local, estatal, regional y nacional; el apoyo a la prestación de alternativas no violentas basadas en la comunidad (tales como programas de casas seguras y refugios) para mujeres maltratadas y sus hijos; la educación pública y asistencia técnica; el desarrollo de políticas y legislación innovadora; un enfoque en el liderazgo de los grupos del NCADV formados para representar los intereses de grupos organizacionalmente infrarepresentados; y esfuerzos para erradicar condiciones sociales que contribuyen a la violencia contra las mujeres y los niños.


National Domestic Violence Hotline
Teléfono: 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233)
TDD: 1-800-787-3224
Correo electrónico: ndvh@ndvh.org (el email no es confidencial ni seguro)
Dirección del sitio web: www.ndvh.org
 

La Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica (National Domestic Violence Hotline) ofrece intervención en casos de crisis, información sobre violencia doméstica y referencias de proveedores de servicios locales para víctimas de violencia doméstica (hombres, mujeres y adolescentes) y aquellos que llamen en su nombre. La línea telefónica está disponible 24 horas al día, 365 días al año, en inglés, español y otros idiomas. La línea telefónica conecta a quien llame a más de 4,000 refugios y proveedores de servicios en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU. (Virgin Islands).


Violence Against Women
200 Independence Avenue SW
Washington, DC 20201
 
Teléfono: 1-800-994-9662
TDD: 1-888-220-5446
Dirección del sitio web: www.womenshealth.gov/violence/index.cfm
 

La página web inicial de Violencia contra las Mujeres (Violence Against Women) la provee la Oficina de la Salud de las Mujeres (Office on Women's Health) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services) de los EE. UU. Proporciona información sobre todo tipo de violencia contra las mujeres, incluyendo recursos específicos e información sobre cómo conseguir ayuda.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. Family Violence Prevention Fund (2004). National Consensus Guidelines on Identifying and Responding to Domestic Violence Victimization in Health Care Settings. Available online: http://endabuse.org/programs/healthcare/files/Consensus.pdf.
  2. Sharps PW, et al. (2007). Intimate partner violence and the childbearing year: Maternal and infant health consequences. Trauma, Violence, and Abuse, 8(2): 105–116.
  3. Sillman JS (2008). Domestic violence. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 16, chap. 20. Hamilton, ON: BC Decker.
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Otras obras consultadas

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Brigid McCaw, MD, MS, MPH, FACP - Family Violence Prevention
Última revisión 8 marzo, 2012

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