Toxoplasmosis durante el embarazo

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Generalidades del tema

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección común que se encuentra en aves, animales y personas.

Para la mayoría de las personas, no causa serios problemas de salud. Pero para el bebé que crece en el seno de una mujer embarazada, puede causar daño cerebral y deficiencias de la vista. No obstante, la probabilidad de que una mujer contraiga la infección y se la transmita a su bebé es baja.

Si usted está embarazada o planea tener un bebé y le preocupa la posibilidad de tener toxoplasmosis, pregúntele a su médico acerca de hacerse un análisis. No se recomienda la realización de un análisis en forma rutinaria para la mayoría de las mujeres.nota 1 Después de haber tenido la infección, generalmente usted es inmune y no puede contraerla nuevamente ni transmitírsela a su bebé.

Pero si usted no es inmune, le conviene tomar precauciones especiales mientras está embarazada. Evite cualquier cosa que pudiera estar infectada, como carne infectada y heces infectadas de gato.

¿Cuál es la causa de la toxoplasmosis?

Un parásito es la causa de la toxoplasmosis.

Usted puede contraer la infección por:

  • Comer carne infectada que no haya estado cocida completamente ni congelada.
  • Cavar o hacer tareas de jardinería en arena o tierra donde un gato infectado ha dejado sus heces.
  • Cambiar la arena de la caja de excrementos de un gato infectado. Los gatos infectados con el parásito se lo transmiten a otros a través de las heces.
  • Comer cualquier cosa que haya tocado heces de un gato infectado, incluyendo frutas y verduras sin lavar. También puede contraer la infección por comer alimentos que han tocado mesas y encimeras por las que haya caminado su gato.

¿Cuáles son los síntomas?

Si usted contrae toxoplasmosis, tal vez sienta como si tuviera gripe, o es posible que no se sienta enferma en absoluto. La mayoría de las personas que contraen la infección ni siquiera saben que la tienen. Los síntomas pueden incluir:

  • Ganglios inflamados.
  • Dolor muscular.
  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Salpullido.

¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis?

Un análisis de sangre puede decir si usted tiene o ha tenido toxoplasmosis alguna vez. Si le preocupa la posibilidad de haber contraído la infección, pregúntele a su médico acerca de hacerse el análisis.

Si contrae la infección durante el embarazo, necesitará que le hagan un análisis a su bebé. Su médico puede extraer algo de líquido del saco que rodea a su bebé y revisar si tiene la infección.

¿Cómo se trata?

En las personas saludables, la infección a menudo se va sola. Pero los bebés y las personas cuyos organismos no pueden combatir bien la infección necesitarán tomar medicamentos para tratar la infección y prevenir problemas graves de salud.

Si contrae toxoplasmosis mientras está embarazada, usted tomará un medicamento que trata la infección. Este medicamento se llama espiramicina, un antibiótico.nota 2 La espiramicina se acumula en la placenta, el sitio a través del cual los parásitos del Toxoplasma gondii se desplazan hacia el feto.

Este medicamento puede:

  • Impedir que su bebé contraiga la infección.
  • Reducir las posibilidades de su bebé de tener graves problemas de salud si efectivamente la contrae.

Su bebé tiene mejores probabilidades de estar sano al nacer si usted recibe tratamiento mientras está embarazada.

Si una amniocentesis revela que un feto está infectado, una combinación de antibióticos reduce el riesgo de anomalías congénitas y puede curar la infección. A veces se usa sulfadiazina junto con pirimetamina (un antibiótico comúnmente usado para el paludismo) además del antibiótico espiramicina.nota 2

La mayoría de los recién nacidos que han sido infectados con toxoplasmosis no tienen síntomas al nacer. Si su bebé tiene la infección, tendrá que tomar antibióticos por un año después de nacer. Esto reduce la probabilidad de tener problemas más adelante.

¿Cómo puede prevenir la toxoplasmosis durante el embarazo?

Hay varias cosas que puede hacer para evitar contraer la toxoplasmosis:

  • Lávese las manos y cualquier cosa que use para preparar carne, pollo y pescado, frutas o verduras crudos.
  • Si tiene un gato o está haciéndose cargo de alguno, pídale a alguien más que limpie o vacíe la caja de excrementos mientras usted está embarazada. Lave las mesas y encimeras bien si es posible que un gato haya caminado por ellas. Si tiene que limpiar la caja de excrementos del gato, use guantes y una máscara. Asegúrese de lavarse las manos después de la tarea.
  • Si come carne, asegúrese de que haya estado completamente cocida o congelada. Evite las carnes deshidratadas, como el tasajo ("beef jerky").
  • Si toca tierra, asegúrese de usar guantes y de lavarse las manos después de hacerlo. Evite el contacto con heces de gato en su jardín.
  • Lave las frutas y las verduras antes de comerlas.
  • Evite el agua dulce que no haya sido tratada. Esto es una preocupación cuando está en lugares silvestres o cuando viaja a un país donde el agua dulce no ha sido tratada.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Parasites
www.cdc.gov/parasites

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2000, reaffirmed 2011). Perinatal viral and parasitic infections. ACOG Practice Bulletin No. 20. Obstetrics and Gynecology, 96(3): 1–13.
  2. Montoya JG, et al. (2010). Toxoplasma gondii. In GL Mandell et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases, 7th ed., vol. 2, pp. 3495–3526. Philadelphia: Churchill Livingstone Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetricia y ginecología

Revisado4 junio, 2014