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Cirrosis: Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

Hígado normal e hígado con cirrosis

La cirrosis ocurre cuando el tejido sano del hígado es reemplazado por tejido cicatricial. Esto impide el buen funcionamiento del hígado. Por lo general, aparece después de que un hígado ha estado inflamado por años.

La cirrosis es causada la mayoría de las veces por el consumo excesivo de alcohol o por una infección por hepatitis. Pero también hay otras causas. Estas incluyen medicamentos y demasiada grasa en el hígado. También puede ser causada por afecciones hereditarias y otros trastornos. En algunos casos, la causa no se encuentra.

El tratamiento no puede reparar completamente el daño hepático. Pero tal vez pueda retardar o prevenir más daño si no bebe alcohol ni usa drogas que dañen el hígado.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

  • No beba nada de alcohol. Puede dañarle el hígado. Hable con su médico si necesita ayuda para dejar de beber alcohol.
  • Sea prudente con los medicamentos. Tome los medicamentos exactamente como le fueron recetados. Llame a su médico si cree estar teniendo un problema con su medicamento.
  • Hable con su médico antes de tomar cualquier otro medicamento. Se incluyen medicamentos de venta libre y productos herbarios.
  • Tenga cuidado al tomar acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Estos a veces pueden causar más daño hepático. Hable con su médico si no está seguro de cuáles medicamentos son seguros.
  • Si su cirrosis hace que se acumule exceso de líquido en su cuerpo, trate de no ingerir mucha sal. Use menos sal en la mesa y al cocinar. No coma comida rápida ni refrigerios con mucha sal. El exceso de líquidos en el abdomen, las piernas y el pecho puede causarle problemas graves.
  • Colabore con su médico o dietista para asegurarse de come la cantidad adecuada de carbohidratos, proteínas, grasa y sodio (sal). Es muy importante que elija los mejores alimentos para la salud de su hígado.
  • Si su médico se lo recomienda, limite la cantidad de líquido que bebe.
  • Si su médico se lo recomienda, haga más ejercicio. Caminar es una buena opción. Poco a poco, aumente la distancia que camina todos los días. Intente hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Quizás también quiera nadar, montar en bicicleta o hacer otras actividades.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Se siente muy somnoliento o confuso.
  • Tiene nuevo dolor abdominal o su dolor empeora.
  • Tiene fiebre.
  • Tiene un nuevo tinte amarillento o este es más intenso en la piel o en la parte blanca de los ojos.
  • Tiene cualquier tipo de sangrado (hemorragia) anormal, como:
    • Hemorragias nasales.
    • Sangrado vaginal que es diferente (más intenso, más frecuente, en un momento diferente del mes) del cual está acostumbrada.
    • Heces sanguinolentas (con sangre) o negruzcas, o sangrado rectal.
    • Orina sanguinolenta o de color rosado.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si tiene cualquier problema.

Revisado: 4 septiembre, 2013

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La Enciclopedia de la Salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de los beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de Cobertura (Evidence of Coverage) o el Resumen de la Descripción del Plan (Summary Plan Description). Para saber más acerca de los tratamientos recomendados, consulte a su proveedor de atención médica.

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