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EPOC: Cómo purificar los pulmones

Medida práctica

Introducción

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad a largo plazo (crónica) que dificulta la respiración. Si tiene EPOC, el aire no fluye fácilmente hacia adentro ni hacia afuera de los pulmones. Es posible que sienta la falta de aire, tosa mucho y tenga mucha mucosidad en los pulmones. Aprender a purificar los pulmones podría ayudarle a ahorrar energía y oxígeno, y también podría ayudar a prevenir infecciones pulmonares.

Puntos clave

Hay tres medidas que puede tomar para purificar los pulmones:

  • Tos controlada. Este tipo de tos proviene de lo profundo de los pulmones. Afloja la mucosidad y la desplaza por sus vías respiratorias.
  • Drenaje postural. Se recuesta en tres posiciones diferentes para ayudar a drenar la mucosidad de los pulmones.
  • Percusión del tórax. Se da golpes suaves en el tórax y en la espalda. Los golpes suaves aflojan la mucosidad de los pulmones.
 

Normalmente, la mucosidad del cuerpo es delgada y líquida. La mucosidad protege y humedece el recubrimiento de los órganos del cuerpo, como los pulmones, el estómago y los intestinos. También ayuda a eliminar bacterias.

Sin embargo, si tiene EPOC, sus vías respiratorias podrían producir más mucosidad de lo normal. La mucosidad podría ser tan espesa que se atora en los pulmones y en las vías respiratorias. Esto dificulta la respiración y hace que contraer infecciones sea más fácil.

Las infecciones en las vías respiratorias y en los pulmones causan tos, respiración sibilante y problemas respiratorios. Una infección podría provocar más mucosidad en los pulmones, que se vuelve más espesa y más difícil de mover. La mucosidad también podría cambiar de color.

Evalúe su conocimiento

Demasiada cantidad de mucosidad en los pulmones puede:

  • Dificultar la respiración.
    Ambas respuestas son correctas.

    Demasiada cantidad de mucosidad puede dificultar la respiración y puede provocar infecciones pulmonares frecuentes. Las dos respuestas son correctas.

  • Provocar infecciones pulmonares.
    Ambas respuestas son correctas.

    Demasiada cantidad de mucosidad puede dificultar la respiración y puede provocar infecciones pulmonares frecuentes. Las dos respuestas son correctas.

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Siga a ¿Por qué?

 

No se puede deshacer el daño en los pulmones. Sin embargo, realizar la tos controlada, el drenaje postural y la percusión del tórax puede ayudar a drenar la mucosidad de los pulmones. Esto puede:

  • Abrir sus vías respiratorias y facilitar la respiración.
  • Ayudar a prevenir infecciones. Si tiene menos infecciones, es probable que tenga menos problemas pulmonares.
  • Ayudarle a manejar sus síntomas y a sentirse mejor.

Evalúe su conocimiento

Drenar la mucosidad de los pulmones puede ayudarle a prevenir infecciones:

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Drenar la mucosidad de los pulmones puede ayudarle a prevenir infecciones. Si tiene menos infecciones, es probable que tenga menos problemas pulmonares.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Drenar la mucosidad de los pulmones puede ayudarle a prevenir infecciones. Si tiene menos infecciones, es probable que tenga menos problemas pulmonares.

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Siga a ¿Cómo?

 

Tos controlada

La tos es la forma en que su cuerpo trata de deshacerse de la mucosidad. Sin embargo el tipo de tos que no se puede controlar empeora la situación. Esto hace que las vías respiratorias se cierren. También retiene la mucosidad en los pulmones.

La tos controlada proviene de lo profundo de los pulmones. Afloja la mucosidad y la desplaza por sus vías respiratorias. Es mejor hacerlo después de usar el inhalador o tomar otro medicamento. Siga estos pasos para la tos controlada:

  • Siéntese en el borde de una silla y apoye los pies en el piso.
  • Inclínese un poco hacia adelante y relájese.
  • Inhale lentamente por la nariz y cruce los brazos sobre el abdomen.
  • A medida que exhala, inclínese hacia adelante. Presione los brazos contra el abdomen.
  • Tosa 2 ó 3 veces mientras exhala con la boca ligeramente abierta. Haga que la tos sea corta y fuerte. Presione el abdomen con los brazos mientras tose. La primera tos lleva la mucosidad a través de las vías respiratorias de los pulmones. La siguiente vez que tose provoca que esa mucosidad suba y sea expulsada.
  • Inhale una vez más, pero hágalo lenta y suavemente por la nariz. No tome inspiraciones rápidas o profundas por la boca. Puede bloquear la mucosidad que sale de los pulmones. Esto también puede causar tos incontrolada.
  • Descanse y repítalo, si es necesario.

Drenaje postural

El drenaje postural significa recostarse en diferentes posiciones para ayudar a drenar la mucosidad de los pulmones.

Mantenga cada posición durante 5 minutos. Hágalo alrededor de 30 minutos después de que usó el inhalador. Asegúrese de tener el estómago vacío. Si tiene que toser, siéntese y realice la tos controlada.

Siga estos pasos para realizar el drenaje postural:

  • Recuéstese en una cama o en el piso. Use almohadas para ayudarse con diferentes posiciones.
  • Para drenar la parte anterior de los pulmones
    • Recuéstese boca arriba. Asegúrese de que el tórax se encuentre en una posición por debajo de la cadera. Coloque dos almohadas por debajo de la cadera. Use una almohada pequeña debajo de su cabeza. Mantenga los brazos a los lados.
    • Luego, siga estas instrucciones para respirar: Con una mano en el vientre y la otra en el pecho, inhale. Saque el abdomen todo lo que pueda. Debe poder sentir cómo se mueve hacia fuera la mano sobre su abdomen, mientras que la mano sobre el pecho no debe moverse. Cuando exhala, debe poder sentir que la mano del abdomen se mueve hacia adentro. Esto se llama respiración abdominal o respiración diafragmática. Usará también este método de respiración en las demás posiciones de drenaje.
  • Para drenar los costados de los pulmones
    • Realice este paso mientras se recuesta sobre un costado. Luego, dé la vuelta y hágalo sobre el otro costado.
    • Coloque dos o tres almohadas debajo de la cadera. Use una almohada pequeña debajo de su cabeza. Asegúrese de que su pecho esté más abajo que sus caderas. Use la respiración abdominal. Después de 5 ó 10 minutos, cambie de lado.
  • Para drenar la parte posterior de los pulmones
    • Recuéstese boca abajo.
    • Coloque dos o tres almohadas debajo de la cadera. Use una almohada pequeña debajo de su cabeza.
    • Coloque los brazos cerca de la cabeza.
    • Use la respiración abdominal.

Percusión del tórax

La percusión del tórax significa dar golpes suaves en el tórax y en la espalda. Los golpes suaves aflojan la mucosidad de los pulmones.

Siga estos pasos para realizar la percusión del tórax:

  • Ahueque la mano y golpee suavemente el tórax y la espalda.
  • Pregúntele a su médico cuáles son los mejores lugares donde debe golpear. Evite la columna vertebral y el esternón.
  • Podría ser más fácil contar con una persona que le dé golpecitos.

Evalúe su conocimiento

Es mejor realizar la tos controlada después de usar el inhalador u otro medicamento.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    La tos controlada proviene de lo profundo de los pulmones. Afloja la mucosidad y la desplaza por sus vías respiratorias. Es mejor hacerlo después de usar el inhalador o tomar otro medicamento.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    La tos controlada proviene de lo profundo de los pulmones. Afloja la mucosidad y la desplaza por sus vías respiratorias. Es mejor hacerlo después de usar el inhalador o tomar otro medicamento.

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Puede realizar el drenaje postural mientras está de pie.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    El drenaje postural significa recostarse en diferentes posiciones para ayudarle a drenar la mucosidad de los pulmones.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    El drenaje postural significa recostarse en diferentes posiciones para ayudarle a drenar la mucosidad de los pulmones.

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Siga a ¿Dónde?

 

La tos controlada, el drenaje postural y la percusión del tórax podrían no dar resultado para todas las personas. Hable con su médico acerca de estos métodos para purificar los pulmones.

Es importante mantenerse activo y hacer ejercicio cuando tiene EPOC. La actividad y el ejercicio pueden:

  • Aumentar la fortaleza y la resistencia muscular. Esto le ayudará a hacer más actividad. Y podrá hacer más actividades durante una mayor cantidad de tiempo.
  • Reducir la falta de aire.

Siempre hable con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios.

Para más información, vea el tema

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. EPOC: Cómo usar el ejercicio para sentirse mejor.

Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela a su próxima visita con su médico. Es recomendable que utilice un rotulador para marcar áreas o para hacer notas en los márgenes de las páginas donde usted tenga preguntas.

Si le gustaría obtener más información acerca de la EPOC, se encuentran disponibles los siguientes recursos:

Recurso en línea

Smokefree.gov
Smokefree.gov
Dirección del sitio web: www.smokefree.gov
 

This Web site was created by the Tobacco Control Research Branch of the National Cancer Institute with important contributions from other national agencies such as the Centers for Disease Control and the American Cancer Society. It offers an online guide to quitting smoking, including online messaging and telephone support from the National Cancer Institute.


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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonology
Última revisión 19 febrero, 2013

Última revisión: 19 febrero, 2013

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