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Enema de bario

Generalidades de la prueba

El enema de bario, también llamado examen del tracto gastrointestinal (GI) inferior, es un examen de rayos X del intestino grueso (colon y recto). Se utiliza para ayudar a diagnosticar enfermedades y otros problemas que afectan al intestino grueso. Para hacer visible el intestino en una imagen radiográfica, el colon se llena con un material de contraste que contiene bario. Esto se hace vertiendo el material de contraste a través de un tubo insertado en el ano. El bario bloquea los rayos X para que el colon con bario se vea de forma clara en la imagen radiográfica.

Existen dos tipos de enemas de bario.

  • En un estudio de contraste simple, el colon se llena de bario, que resalta el intestino y revela anomalías grandes.
  • En un estudio de contraste con aire o de doble contraste, el colon primero se llena de bario y, luego, se drena el bario hasta dejar solo una capa delgada de bario en la pared del colon. A continuación, se llena el colon con aire. Esto proporciona una visión detallada de la superficie interior del colon, lo que facilita ver zonas estrechadas (compresiones), divertículos o inflamación.

En algunos casos, se puede preferir el estudio de contraste simple por motivos médicos específicos o para personas mayores que pueden no tolerar el estudio de doble contraste, que es más largo y algo más incómodo. Sin embargo, si los resultados no son claros, también puede hacerse un estudio de doble contraste.

Por qué se hace

El enema de bario se realiza para:

  • Identificar la inflamación de la pared intestinal que ocurre en enfermedades inflamatorias intestinales, como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn. El enema de bario también puede realizarse para observar el progreso de estas enfermedades.
  • Detectar problemas en la estructura del intestino grueso, como zonas estrechadas (compresiones) o bolsas o sacos (divertículos) en la pared intestinal.
  • Ayudar a corregir una afección llamada intususcepción ileocólica, en la que el final del intestino delgado de un niño protruye hacia el interior del intestino grueso.
  • Evaluar síntomas abdominales, como dolor, sangre en las heces o hábitos de evacuación alterados.
  • Evaluar otros problemas, como anemia o pérdida de peso inexplicable.

Cómo prepararse

Antes de un enema de bario, dígale a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Es alérgico al látex. Por lo general, se usan productos de látex para administrar el material de contraste. Si es alérgico al látex, se usarán diferentes productos.
  • Sabe que es alérgico al bario.
  • Hace poco se hizo una prueba de bario del aparato digestivo superior (examen GI superior o ingestión de bario).
  • Ha tenido una colonoscopia o sigmoidoscopia recientemente.

Por lo general, la preparación para realizarse un enema de bario implica una limpieza muy minuciosa del intestino grueso, porque el colon debe estar completamente libre de heces y gases. Incluso una pequeña cantidad de heces puede afectar la exactitud de la prueba.

  • Entre 1 y 3 días antes de la prueba, deberá seguir una dieta líquida absoluta.
  • El día antes de la prueba:
    • Debe beber cantidades muy grandes de líquidos claros sin gas, a menos que su médico le haya aconsejado no hacerlo.
    • Luego, deberá tomar una combinación de laxantes para vaciar sus intestinos.
    • Pueden pedirle que se haga un enema de agua del grifo para eliminar las heces que hayan quedado en el colon.
  • El día de la prueba, podría tener que repetir el enema hasta que el líquido que pase no tenga ninguna partícula de heces. A veces, se usan un supositorio rectal o un enema de preparación comercial, como un enema Fleet, en vez de un enema de agua del grifo.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Para hacer visible el intestino en una imagen radiográfica, el colon se llena con un material de contraste que contiene bario. Esto se hace vertiendo el material de contraste a través de un tubo insertado en el ano. El bario bloquea los rayos X haciendo que el colon con bario se vea de forma clara en la imagen radiográfica.

  • Deberá recostarse en la mesa de rayos X mientras se realiza una radiografía preliminar.
  • Mientras esté acostado de lado, se le insertará suavemente un tubo de enema bien lubricado en el recto. Luego, el material de contraste de bario fluirá lentamente hacia el colon.
  • Se puede inflar un pequeño globo en la punta del enema para ayudarlo a retener el bario. También puede ayudar apretar el músculo del esfínter anal (como si tratara de detener una evacuación intestinal) contra el tubo y hacer respiraciones lentas y profundas.
  • En ocasiones, podrían aplicarle una inyección de medicamento para aliviar los retortijones.

Su médico observará el flujo del bario a través del colon en la pantalla de un fluoroscopio de rayos X, que es similar a una pantalla de televisión.

  • Le pedirán que se ponga en posiciones diferentes, y es posible que inclinen la mesa ligeramente para ayudar a que el bario fluya por su colon y tomar radiografías desde diferentes direcciones (lados, adelante y atrás).
  • Su médico también puede presionar suavemente su abdomen con una mano o una paleta de plástico para ayudar a mover el bario por sus intestinos.
  • Si se realiza un estudio de doble contraste, se drenará el bario y su colon se llenará con aire.

Cuando finaliza la prueba:

  • Se extrae el tubo de enema.
  • Se le dará un orinal de cama o lo llevarán al inodoro para que elimine tanto bario como pueda.
  • Luego, se tomarán una o dos radiografías adicionales (imágenes posteriores a la evacuación).

Por lo general, el estudio de contraste simple dura entre 30 y 45 minutos, aunque el tiempo real de retención del bario será solo de 10 a 15 minutos. El estudio de contraste doble o con aire puede tomar hasta una hora.

Después de la prueba, puede reanudar su dieta regular, a menos que le indiquen lo contrario. Asegúrese de beber abundante cantidad de líquidos para sustituir los que ha perdido y ayudar a eliminar el bario restante de su sistema. Sus evacuaciones intestinales pueden parecer blancas o rosáceas durante 1 o 2 días después de la prueba. Su médico puede recomendar que tome un medicamento, como un laxante, que lo ayude a eliminar el resto del bario.

Qué se siente

El procedimiento del enema de bario puede ser incómodo y cansador, pero no suele durar mucho tiempo.

Muchas personas informan que la preparación y la limpieza del intestino son las partes más difíciles de la prueba. El laxante puede tener un gusto desagradable, y las evacuaciones intestinales frecuentes pueden resultar agotadoras. Además, la zona anal puede quedar dolorida durante el proceso. Los baños de asiento tibios o una pomada anestésica local, como Preparation H, pueden ayudar a aliviar esta incomodidad.

Podría sentirse avergonzado por la prueba. Le puede preocupar que no pueda retener el bario y que se escape sobre usted o sobre la mesa. Los médicos que realizan este procedimiento están acostumbrados a esto y podrán ayudarlo.

La mesa de rayos X es dura y a veces está fría porque se usa aire acondicionado para mantener frío el equipo. Cuando el bario empieza a fluir hacia su colon, puede sentirlo un poco frío. A medida que su colon se llena, puede sentir una sensación de saciedad, retortijones moderados y muchas ganas de tener una evacuación intestinal. Si se hace un estudio de contraste con aire, puede sentir mayores retortijones o dolores por gases cuando se bombea aire en su intestino grueso. Tomar respiraciones lentas y profundas por la boca puede ayudarlo a relajarse.

La prueba puede durar un rato, así que podría llevar algo para hacer tranquilamente (como un libro o una revista para leer).

Es posible que se sienta cansado durante uno o dos días después de la prueba. Debe hacer arreglos para que alguien lo lleve a su hogar después de la prueba. Esta prueba puede ser agotadora.

Riesgos

Existe un riesgo muy bajo de que surjan complicaciones a partir de la realización de un enema de bario.

  • De vez en cuando, el bario que queda en el colon se endurece, lo que causa estreñimiento grave (retención) u obstrucción. Para disminuir el riesgo de retención, beba más líquidos después de procedimiento y, si su médico lo recomienda, hágase un enema o tome un laxante suave después de la prueba.
  • En casos poco comunes, el bario puede causar la inflamación de zonas en el colon, llamada granulomas de bario.
  • La perforación del intestino es una complicación más grave, pero muy poco frecuente. Con la presión del bario o del aire, se puede abrir alguna sección debilitada del colon, lo que puede permitir que el contenido intestinal se derrame en la cavidad abdominal. Puede ocurrir en las personas cuya pared intestinal ha sido debilitada por problemas intestinales, como enfermedades inflamatorias intestinales (colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn).

Llame a su médico de inmediato si:

  • Tiene sangrado rectal.
  • Tiene un fuerte dolor abdominal.
  • Desarrolla fiebre.
  • No tiene una evacuación intestinal durante varios días después de la prueba.

Resultados

El enema de bario, también llamado examen del tracto gastrointestinal (GI) inferior, es un examen de rayos X del intestino grueso (colon y recto).

Por lo general, los resultados de un enema de bario están disponibles inmediatamente después de la prueba o después de unos días.

Enema de bario
Normal:

El colon se ve normal. Vea una imagen de una radiografía de enema de bario.

Anormal:

Se detectan uno o varios problemas en el colon, como:

  • Una sección del colon que no se llenó de bario.
  • Un estrechamiento (compresión) en el intestino.
  • Pólipos o tumores en la pared interior del colon.
  • Sacos en la pared del colon (diverticulosis).
  • Defectos estructurales e inflamación del revestimiento del colon (colitis).
  • Un segmento estrechado o un asa intestinal enroscada, que causan una obstrucción.
  • Un intestino plegado en un niño, lo que indica intususcepción. El enema de bario se puede usar como un tratamiento para que el intestino vuelva a su posición normal.

Muchas afecciones pueden cambiar los resultados de la prueba del enema de bario. Su médico hablará con usted sobre cualquier resultado anormal significativo en relación con sus síntomas y sus antecedentes de salud.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Heces o gases en el colon.
  • Espasmos musculares en la pared del colon.
  • Colitis ulcerosa grave, megacolon tóxico, diverticulitis aguda o sospecha de perforación del intestino.
  • Embarazo.
  • Incapacidad de permanecer quieto o de cooperar durante la prueba.
  • Obesidad extrema.
  • Se ha hecho una prueba de ingestión de bario (tránsito esofagogastroduodenal) durante la semana anterior a la prueba.

Para pensar

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterology
Última revisión 16 abril, 2013

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