Trastorno límite de la personalidad

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Generalidades del tema

¿Qué es el trastorno límite de la personalidad?

El trastorno límite de la personalidad es una enfermedad mental que causa oscilaciones intensas del estado de ánimo, comportamientos impulsivos y problemas graves con la autoestima. Puede llevar a relaciones problemáticas en todas las áreas de la vida de una persona.

La mayoría de las veces, las señales del trastorno aparecen por primera vez en la infancia. Pero a menudo los problemas no comienzan hasta la adultez temprana. El tratamiento puede ser difícil, y mejorar puede llevar años. Los problemas con emociones y comportamientos son difíciles de mejorar. Pero con tratamiento, la mayoría de la gente con síntomas graves de hecho mejora con el tiempo.

¿Qué causa este trastorno?

Los expertos no saben exactamente qué causa el trastorno límite de la personalidad. Problemas con las sustancias químicas en el cerebro que ayudan a controlar el estado de ánimo pueden jugar un papel. También parece ser hereditario.

A menudo, las personas que lo tienen enfrentaron algún tipo de trauma en la infancia, como maltrato, abandono o la muerte de uno de los padres. El riesgo es mayor cuando la gente que tuvo traumas en la niñez también tiene problemas para sobrellevar la ansiedad o el estrés.

¿Cuáles son los síntomas?

Todo el mundo tiene problemas con las emociones o los comportamientos a veces. Pero si usted tiene trastorno límite de la personalidad, los problemas son graves, se repiten con el tiempo e interfieren con su vida. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Emociones intensas y oscilaciones del estado de ánimo.
  • Comportamientos perjudiciales e impulsivos. Estos pueden incluir cosas como abuso de sustancias, atracones de comida, gastar dinero sin control, comportamiento sexual riesgoso y manejar de manera imprudente.
  • Problemas en las relaciones. Es posible que usted vea a los demás como "buenos" o "malos", y quizá cambie repentinamente de una opinión a la otra por razones de poca importancia. Esto puede hacer que las relaciones sean muy difíciles.
  • Baja autoestima.
  • Un miedo frenético de quedarse solo (abandonado). Este miedo puede llevar a intentos desesperados por aferrarse a los que le rodean. O puede hacerlo rechazar a los demás antes de que lo puedan rechazar.
  • Comportamiento agresivo.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sensación de vacío interior.
  • Problemas con la ira, como las rabietas violentas.
  • Lastimarse a sí mismo, como cortarse o quemarse.
  • Intentos de suicidio y pensamientos suicidas.
  • Momentos en que se siente paranoico o pierde el sentido de la realidad (psicosis).

Es fácil confundir este trastorno con otras enfermedades mentales. Y se pueden solapar. Así que si cree que usted o alguien que usted conoce puede tener trastorno límite de la personalidad, hable con su médico. No trate de diagnosticarse a sí mismo.

¿Cómo se trata?

El trastorno límite de la personalidad puede ser difícil de tratar. Es común que los síntomas reaparezcan. Y muchas personas con este trastorno tienen relaciones conflictivas con sus consejeros y médicos.

Pero usted puede tomar medidas para ayudar a controlar el trastorno. El tratamiento a largo plazo puede reducir los síntomas y las conductas perjudiciales y ayudarle a manejar mejor sus emociones. El tratamiento puede incluir:

  • Asesoría psicológica y terapia. Es importante encontrar un consejero con quien pueda formar una relación estable. Esto puede ser difícil, porque su afección puede hacerle ver a su consejero como atento un minuto y cruel al siguiente, especialmente cuando le pide que trate de cambiar un comportamiento. Trate de encontrar un consejero que tenga capacitación especializada en terapia conductual dialéctica (DBT, por sus siglas en inglés) para tratar este trastorno.
  • Medicamentos, como antidepresivos, estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos. En combinación con la asesoría o la terapia, pueden servir de ayuda para tratar los síntomas del trastorno límite de la personalidad.
  • Hábitos saludables, como dormir lo suficiente, consumir alimentos saludables, hacer ejercicio en forma regular y evitar el alcohol y las drogas. Estos hábitos pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad. Y pueden hacer que sus síntomas sean menos graves y frecuentes.

Muchas personas encuentran alivio de los síntomas perjudiciales en el primer año de tratamiento.nota 1 Y alrededor de la mitad de aquellos que se tratan encuentran que ya no tienen la mayoría de los comportamientos después de unos 10 años de tratamiento.nota 1

Desafortunadamente, muchas personas no buscan tratamiento para los problemas de salud mental. Pueden pensar que sus síntomas no son lo suficientemente malos o que pueden resolver las cosas por su cuenta. Pero recibir tratamiento es clave para mejorar sus síntomas y la calidad de su vida.

Las personas con este trastorno con frecuencia tienen otros problemas de salud mental como depresión, trastornos alimenticios o abuso de sustancias. El tratamiento puede ayudar con estos problemas también.

¿Cómo pueden ayudar su familia y sus amigos? ¿Qué pueden hacer ellos para sobrellevarlo?

Puede ser difícil aceptar que un ser querido tiene un trastorno de la personalidad. Usted puede sentirse impotente. Pero hay cosas que puede hacer para ayudar. Demuestre su cariño y aprenda tanto como pueda sobre la enfermedad. Entienda que el comportamiento que usted observa, el cual puede incluir ira dirigida hacia usted, es causado por la enfermedad y no por la persona que usted quiere.

Sepa cuándo conseguir ayuda. Este trastorno puede hacer que una persona se vuelva enojada, violenta o suicida. Tome con seriedad estas situaciones. Pida ayuda si cree que la persona puede estar en peligro o puede hacerle daño a alguien más.

Encontrar su propio apoyo también es importante. Pregunte en el departamento de salud local o estatal sobre organizaciones de apoyo locales o comuníquese con la Alianza Nacional de la Salud Mental (National Alliance on Mental Illness). Para más información, vaya a www.nami.org.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Alliance on Mental Illness (NAMI)
www.nami.org
National Suicide Prevention Lifeline
www.suicidepreventionlifeline.org

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Psychiatric Association (2000). Personality disorders. In Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4th ed., text rev., pp. 706–710. Washington, DC: American Psychiatric Association.

Otras obras consultadas

  • Skodol AE, Gunderson JG (2008). Personality disorders. In RE Hales, SC Yudofsky, eds., The American Psychiatric Publishing Textbook of Psychiatry, 5th ed., pp. 821–859. Washington, DC: American Psychiatric Publishing.
  • Coid J, et al. (2009). Borderline personality disorder: Health service use and social functioning among a national household population. Psychological Medicine, 39(10): 1721–1731.
  • Gunderson J (2011). Borderline personality disorder. New England Journal of Medicine, 364(21): 2037–2042.
  • Gunderson JG (2008). Borderline Personality Disorder: A Clinical Guide, 2nd ed., Washington, DC: American Psychiatric Publishing.
  • Oldham JM (2005). Guideline Watch: Practice Guideline for the Treatment of Patients With Borderline Personality Disorder, 2nd ed., pp. 1–9. Arlington, VA: American Psychiatric Association.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Lisa S. Weinstock, MD - Psiquiatría

Revisado14 noviembre, 2014