Bloqueo nervioso para el alivio del dolor

Generalidades del tratamiento

El bloqueo nervioso alivia el dolor interrumpiendo la manera en que las señales del dolor son enviadas al cerebro. Se realiza inyectando una sustancia, como alcohol o fenol, en un nervio o alrededor del mismo o en la columna vertebral.

Los bloqueos nerviosos se pueden usar para varios fines, tales como:

  • Determinar la fuente del dolor.
  • Tratar afecciones dolorosas.
  • Predecir la manera en que el dolor responderá a los tratamientos a largo plazo.
  • Alivio a corto plazo después de algunas operaciones y otros procedimientos.
  • Anestesia durante algunos procedimientos menores, como una operación en un dedo de la mano.

Los bloqueos nerviosos se utilizan para tratar el dolor crónico cuando los medicamentos y otros tratamientos no controlan el dolor o provocan efectos secundarios. Se suele hacer un bloqueo de prueba con anestesia local. Si usted consigue un buen alivio del dolor de la anestesia local, su médico puede inyectarle un bloqueo nervioso, como alcohol o fenol.

Qué esperar después del tratamiento

Los bloqueos nerviosos adormecen los nervios que han entrado en contacto con los medicamentos. Esto alivia el dolor interrumpiendo la señal de dolor que los nervios envían al cerebro. Según el tipo de bloqueo nervioso, su dolor puede adormecerse por un tiempo corto o largo.

Los bloqueos nerviosos para el dolor crónico pueden funcionar por un período de 6 a 12 meses. Puede ser necesario repetirlos.

Por qué se hace

Los bloqueos nerviosos se utilizan para diagnosticar las causas del dolor. También se utilizan para tratar el dolor crónico cuando los medicamentos u otros tratamientos provocan efectos secundarios o no controlan el dolor.

Eficacia

Los bloqueos nerviosos frecuentemente alivian el dolor. Funcionan bien para algunos tipos de dolor del cáncer, como el dolor del cáncer en órganos como el páncreas.nota 1

Riesgos

Los bloqueos nerviosos pueden causar complicaciones graves, que incluyen parálisis y deterioro de las arterias que suministran sangre a la médula espinal. Otros posibles efectos secundarios incluyen presión sanguínea muy baja (hipotensión), inyección accidental de alcohol o fenol en una arteria, punción del pulmón, daños renales, diarrea y debilidad en las piernas.

Los bloqueos nerviosos no se recomiendan si usted tiene una enfermedad que afecta la coagulación de la sangre, está tomando anticoagulantes (como heparina o warfarina), tiene una obstrucción intestinal o tiene cualquier tipo de infección no controlada.

Para pensar

Los médicos pueden matar un nervio con una sonda que genera calor intenso (denervación por radiofrecuencia o ablación) o frío intenso (crioanalgesia).

Un bloqueo nervioso puede provocar parálisis muscular temporal o una pérdida completa de la sensación en la zona afectada o en la zona que la rodea.

Complete el formulario de información sobre tratamientos especiales (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a entender este tratamiento.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Comprehensive Cancer Network (2013). Adult cancer pain. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology, version 1.2013. Available online: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/pain.pdf.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Michael Seth Rabin, MD - Oncología medica

Revisado14 noviembre, 2014