Gammagrafía pulmonarSaltar a la barra de navegación

Generalidades de la prueba

Una gammagrafía pulmonar es un tipo de estudio nuclear. Se usa más frecuentemente para detectar una embolia pulmonar. Esto es un coágulo de sangre que impide que la sangre fluya con normalidad en el pulmón.

Hay dos tipos de gammagrafías pulmonares que se suelen hacer juntas:

  • Gammagrafía de ventilación. Durante esta gammagrafía, se inhala un gas o un rocío de un marcador radiactivo. Las imágenes de esta exploración pueden mostrar zonas de los pulmones que no reciben suficiente aire o que retienen demasiado aire.
  • Gammagrafía de perfusión. Durante esta gammagrafía, se inyecta un marcador radiactivo en una vena del brazo. El marcador viaja por la sangre hasta los pulmones. Las imágenes de esta exploración pueden mostrar zonas de los pulmones que no reciben suficiente sangre.

Si los pulmones funcionan como deberían, los resultados de las dos gammagrafías coincidirán. Si las gammagrafías no coinciden, es posible que usted tenga un coágulo de sangre en el pulmón.

Las gammagrafías de ventilación y de perfusión pueden realizarse por separado o conjuntamente. Si se hacen ambas exploraciones, la prueba se llama gammagrafía V/Q. La gammagrafía de ventilación suele hacerse primero.

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Por qué se hace

Una gammagrafía pulmonar se hace para:

  • Detectar un coágulo de sangre que impide el flujo normal de la sangre a una parte del pulmón.
  • Revisar el flujo de sangre o de aire a través de los pulmones.
  • Ver qué partes de los pulmones funcionan y cuáles están dañadas. Esto se suele hacer antes de la cirugía de pulmón para extraer partes del pulmón.

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Cómo prepararse

Antes de hacerse una gammagrafía pulmonar, dígale a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Está amamantando. El marcador radiactivo usado en esta prueba puede llegar a su leche materna. No amamante a su bebé por 1 o 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su bebé leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle leche de fórmula. No utilice la leche materna que se saque los primeros 1 o 2 días después de la prueba. Deséchela.

Suele hacerse una radiografía de tórax el mismo día, ya sea antes o después de la gammagrafía pulmonar.

Es posible que se le solicite firmar un formulario de consentimiento.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

Necesitará quitarse cualquier joya que pudiera interferir en la gammagrafía. Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se vaya a examinar. Le darán un protector de tela o de papel para que lo use durante la prueba.

Durante la exploración, podría acostarse boca arriba con la cámara de exploración colocada encima o debajo del pecho. O tal vez se siente con la cámara situada al lado del pecho. La cámara no produce ninguna radiación.

Gammagrafía de ventilación

Para la gammagrafía de ventilación, le colocarán una mascarilla sobre la boca y la nariz. O podría tener una pinza nasal en la nariz y un tubo en la boca que utilizará para respirar. Respirará hondo y contendrá la respiración.

La cámara producirá imágenes a medida que el marcador se mueva por los pulmones.

Se le puede pedir que inhale y exhale el gas por la boca durante varios minutos. A continuación, se le puede pedir que contenga la respiración por períodos cortos (aproximadamente 10 segundos) y que cambie de posición. Esto se hace para que se puedan observar los pulmones desde otros ángulos. La cámara puede moverse para tomar imágenes desde diferentes ángulos. Deberá permanecer muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas.

Después, el gas o el rocío radiactivo se liberará de sus pulmones a medida que respira.

La gammagrafía de ventilación dura alrededor de 15 a 30 minutos.

Gammagrafía de perfusión

Para la gammagrafía de perfusión, se le inyectará una pequeña cantidad del marcador radiactivo en el brazo.

Después de que se inyecte el marcador, la cámara producirá imágenes a medida que el marcador se mueva por los pulmones. Se le puede volver a colocar la cámara alrededor del pecho para obtener diferentes vistas. Deberá permanecer muy quieto durante cada exploración para evitar que las imágenes salgan borrosas.

La gammagrafía de perfusión dura alrededor de 5 a 10 minutos.

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Qué se siente

Respirar a través de la mascarilla durante la gammagrafía de ventilación puede parecerle incómodo, especialmente si siente que le falta mucho el aire. Pero le administrarán bastante oxígeno a través de la mascarilla.

Si le hacen una gammagrafía de perfusión, es posible que no sienta la aguja en absoluto o que sienta un rápido piquete o pinchazo. Aparte de esto, la gammagrafía pulmonar no suele doler.

Es posible que le resulte difícil permanecer quieto. Pida una almohada o una manta para ponerse lo más cómodo posible antes de que empiece la exploración.

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Riesgos

Las reacciones alérgicas al marcador radiactivo son muy poco frecuentes. La mayor parte del marcador se eliminará de su cuerpo a través de la orina o de las heces en un día. Asegúrese de vaciar rápidamente el inodoro y de lavarse bien las manos con agua y jabón. La cantidad de radiación es tan pequeña que no implica ningún riesgo para las personas que entren en contacto con usted después de la prueba.

Algunas personas pueden experimentar algo de dolor o hinchazón en el sitio de la inyección. La aplicación de una compresa tibia y húmeda en el brazo puede ayudar.

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en el tejido por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluso a los niveles bajos de radiación liberados por el marcador radiactivo usado para esta prueba. Pero las probabilidades de sufrir daños suelen ser muy bajas en comparación con los beneficios de la prueba.

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Resultados

Una gammagrafía pulmonar es un tipo de estudio nuclear. Se usa más frecuentemente para detectar una embolia pulmonar. Esto es un coágulo de sangre que impide que la sangre fluya con normalidad en el pulmón.

Los resultados de la gammagrafía pulmonar suelen estar disponibles en 1 día.

Gammagrafía pulmonar
Normal:

El marcador radiactivo se distribuye uniformemente por los pulmones durante la ventilación y la perfusión.

Anormal:

La gammagrafía de ventilación es anormal, pero la gammagrafía de perfusión es normal. Esto puede indicar anormalidades en las vías respiratorias en la totalidad o en partes del pulmón. Puede ser una señal de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o de asma.

La gammagrafía de perfusión es anormal, pero la gammagrafía de ventilación es normal. Según la diferencia entre las dos gammagrafías, esto puede ser una señal de una embolia pulmonar.

Tanto la gammagrafía de ventilación como la de perfusión son anormales. Esto puede ser causado por ciertos tipos de enfermedades pulmonares, como la neumonía o la EPOC, o por una embolia pulmonar.

Los resultados de la gammagrafía pulmonar pueden ayudar al médico a determinar la probabilidad de que usted tenga un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar). Los resultados suelen describirse de una de las siguientes maneras:

  • Normales. Los resultados no muestran ningún problema con sus pulmones.
  • Baja probabilidad. Los resultados muestran que la probabilidad de un coágulo de sangre es baja. Su médico podría opinar que se necesitan más pruebas.
  • Probabilidad indeterminada o intermedia. Los resultados de la gammagrafía pulmonar muestran que es posible que usted tenga un coágulo de sangre. Pueden necesitarse más pruebas.
  • Alta probabilidad. Los resultados muestran que la probabilidad de un coágulo de sangre es alta. Su médico le dará medicamentos para tratar el coágulo.

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Está embarazada. La radiación de una gammagrafía pulmonar podría dañar al bebé.
  • No puede permanecer quieto durante la prueba.
  • No puede respirar a través de la mascarilla o del tubo.
  • Tiene una afección médica, como edema pulmonar o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que involucra a los pulmones o al corazón.

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Para pensar

  • Verificar la presencia de un coágulo de sangre en la pierna (trombosis venosa profunda) puede ayudar al médico a decidir si usted corre un alto riesgo de tener un coágulo en un pulmón. El médico le preguntará acerca de sus antecedentes médicos y le hará un examen físico para establecer su nivel de riesgo de trombosis venosa profunda en las piernas. A continuación, se suele hacer una ecografía. Su prueba previa de probabilidad y los resultados de la ecografía inicial ayudarán a su médico a determinar qué pruebas de seguimiento necesita usted. Para obtener más información, vea el tema Ecografía Doppler.
  • Si los resultados de la gammagrafía de perfusión son inciertos, es posible que su médico desee hacer más pruebas. La angiografía pulmonar es una radiografía que utiliza un material de contraste que se inyecta en el torrente sanguíneo para evaluar el flujo de sangre a los pulmones. Muchos centros médicos y médicos utilizan actualmente una técnica más reciente de tomografía computarizada llamada angiografía pulmonar por tomografía computarizada, o CTPA, por sus siglas en inglés.

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Myo Min Han, MD - Medicina Nuclear

Revisado4 febrero, 2015