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EPOC: Cómo evitar la pérdida de peso

Medida práctica

Introducción

Puntos clave

Es posible que algunas personas con una grave enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) —especialmente aquellas con enfisema— tengan un peso por debajo del valor normal o estén desnutridas.

  • Con frecuencia, las personas con EPOC bajan de peso. Cuando baja de peso, pierde masa muscular, incluidos los músculos que le ayudan a respirar. Esto podría hacer que le resulte más difícil respirar.
  • Algunas personas con EPOC pesan demasiado poco como para tener una buena salud. Las personas que tienen un peso muy por debajo del valor normal, especialmente aquellas que tienen enfisema, tienen un mayor riesgo de muerte que las personas con EPOC que tienen un peso normal.1
  • Para evitar perder peso y masa muscular, por lo general, debe comer más alimentos que contengan grasas y proteínas. Dado que comer demasiadas grasas y centrarse en determinados nutrientes (como las proteínas) podría implicar riesgos para la salud, siempre consulte a su médico o a un dietista registrado antes de comer más de estos alimentos para aumentar de peso.
 

Aunque no se comprenden por completo los motivos para la pérdida de peso y masa muscular en la EPOC, los expertos creen que sucede debido a una combinación de factores. Estos incluyen:

  • Usar más energía en general (tal vez debido al aumento de la energía necesaria para respirar).
  • Usar más energía durante la actividad física.
  • Comer menos debido a la falta de aire. La falta de aire podría hacer que le resulte difícil comprar, preparar y comer los alimentos.
  • Usar corticosteroides orales, lo cual aumenta el deterioro del tejido muscular en el cuerpo.
  • Ejercitar algunos músculos menos, lo cual puede causar que se debiliten.
  • Aumento de inflamación causada por la EPOC.
  • Desequilibrio hormonal.
  • Tener menos interés por la comida. Las personas que tienen EPOC pueden estar deprimidas (lo que causa la falta de interés por la comida) o podrían estar tomando medicamentos que reducen el apetito.
  • La posibilidad de que la EPOC reduzca los niveles de oxígeno en la sangre. Esto puede prevenir que su cuerpo use los alimentos en forma adecuada.

Los malos hábitos alimentarios y la nutrición deficiente también pueden contribuir a la pérdida de peso. En los adultos mayores, el costo de los alimentos y el estar aislados de otras personas también podría cumplir una función en los malos hábitos alimentarios.

Evalúe su conocimiento

Es posible que la pérdida de peso en la EPOC sea causada por:

Siga a ¿Por qué?

 

La pérdida de peso es un motivo de preocupación en la EPOC debido a que, a medida que usted pierde peso, pierde masa muscular. La pérdida de masa muscular puede causar que usted se sienta más débil. Y la pérdida de masa muscular hace más difícil respirar (los músculos que ayudan a respirar también se debilitan). La debilidad también puede provocar mayores probabilidades de infecciones, como neumonía.

Algunas personas con EPOC pesan demasiado poco como para tener una buena salud. Las personas que tienen un peso muy por debajo del valor normal, especialmente aquellas que tienen enfisema, tienen un mayor riesgo de muerte que las personas con EPOC que tienen un peso normal.1

Evalúe su conocimiento

La pérdida de peso con EPOC puede hacer que le resulte más difícil respirar.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Cuando baja de peso, pierde masa muscular, incluidos los músculos que le ayudan a respirar. Esto puede provocar que le resulte más difícil respirar.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Cuando baja de peso, pierde masa muscular, incluidos los músculos que le ayudan a respirar. Esto puede provocar que le resulte más difícil respirar.

  •  

Siga a ¿Cómo?

 

Si está comenzando a perder peso y masa muscular, probablemente deba comer más proteínas y consumir más calorías. Por lo general, esto significa comer más alimentos que contengan grasas y proteínas. Dado que comer demasiadas grasas y centrarse en determinados nutrientes (como las proteínas) podría implicar riesgos para la salud, siempre consulte a su médico o a un dietista registrado antes de comer más de estos alimentos para aumentar de peso.

Refrigerios nutritivos altos en calorías

Los alimentos que pueden ayudarle a agregar calorías nutritivas a su dieta incluyen:

  • Helado.
  • Pudín.
  • Queso.
  • Barras de granola.
  • Natilla.
  • Nachos con queso.
  • Huevos.
  • Galletas saladas con mantequilla de cacahuate (maní).
  • Rosquillas ("bagels") con mantequilla de cacahuate (maní) o queso para untar.
  • Cereales con mezcla de crema y leche.
  • Palomitas de maíz con margarina y queso parmesano.
  • Suplementos nutricionales altos en calorías, como batidos nutricionales.

Cómo agregar calorías a una comida o un refrigerio

Agregar los siguientes alimentos a las comidas o los refrigerios puede ayudarle a agregar calorías y proteínas a su dieta.

  • Agregue un huevo o una yema de huevo al pan de carne, los macarrones con queso o comidas similares. Asegúrese de cocinar la comida después de agregar el huevo.
  • Agregue leche en polvo a las sopas cremosas, los huevos revueltos, el pudín, las papas, el yogur y los guisos.
  • Agregue queso a los sándwiches, las galletas saladas, los guisos, las sopas, los panes tostados y la pasta.
  • Agregue una cucharada adicional de aceite vegetal o aceite de oliva, mayonesa, mantequilla, margarina o crema agria a los sándwiches, el pan, los guisos, las sopas, los cereales cocidos, la pasta, las papas, el arroz o las verduras.
  • Muela algunas nueces y espolvoree el polvo sobre pudines, salsa "gravy", puré de papas, guisos, ensaladas y yogur.

Cómo agregar proteínas a su dieta

La leche, los productos lácteos y las carnes son altos en proteínas. Pruebe comer más de estos alimentos o:

  • Agregue leche en polvo descremada a la leche, los cereales fríos, los huevos revueltos, las sopas y la carne picada.
  • Agregue queso o mantequilla de cacahuate (maní) a los refrigerios.
  • Elija postres que usen huevos, como pastel esponjoso, natillas y pudín de arroz.
  • Use suplementos nutricionales altos en proteínas, como batidos nutricionales.

Evalúe su conocimiento

Debe consultar a su médico o dietista registrado antes de cambiar su dieta para mantener o aumentar de peso.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Para aumentar de peso cuando tiene EPOC, es posible que deba comer más alimentos con altas cantidades de grasas y proteínas. Comer demasiadas grasas y centrarse en determinados nutrientes podría implicar riesgos para la salud; por lo tanto, es importante que colabore con su médico o un dietista registrado para encontrar la mejor forma de aumentar de peso en forma segura.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Para aumentar de peso cuando tiene EPOC, es posible que deba comer más alimentos con altas cantidades de grasas y proteínas. Comer demasiadas grasas y centrarse en determinados nutrientes podría implicar riesgos para la salud; por lo tanto, es importante que colabore con su médico o un dietista registrado para encontrar la mejor forma de aumentar de peso en forma segura.

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Siga a ¿Dónde?

 

Si tiene EPOC y le preocupa bajar de peso, consulte a su médico o a un dietista registrado. Puede ayudarle a planificar una dieta saludable, alta en calorías y alta en proteínas.

Si está comiendo más calorías, pero continúa bajando de peso, consulte a su médico.

Con frecuencia, las personas con EPOC tienen poco interés por la comida o tienen dificultad para comer debido a la falta de aire. Para obtener consejos acerca de cómo comer en forma regular y comer alimentos saludables, consulte:

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. EPOC: Cómo mantener una dieta saludable.

Regrese al tema:

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (2011). Global Strategy for the Diagnosis, Management, and Prevention of COPD. Available online: http://www.goldcopd.org/uploads/users/files/GOLD_Report_2011_Feb21.pdf.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonology
Última revisión 19 febrero, 2013

Última revisión: 19 febrero, 2013

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