Terapia electrotérmica intradiscal para el dolor en la región lumbar

Generalidades de la cirugía

La terapia electrotérmica intradiscal (IDET, por sus siglas en inglés) es un tratamiento relativamente nuevo y mínimamente invasivo para la lumbalgia discal crónica. Se cree que este tipo de dolor discal persistente es causado por fibras nerviosas que han crecido fuera de su ubicación normal en las capas exteriores del disco, alcanzando el interior del disco. Esto está relacionado con la degeneración de las capas exteriores duras (anillo) del disco. El dolor también puede ser causado por una lesión en el disco, que hace que el material en el centro (núcleo) del disco se deslice a las capas exteriores de este. Este material del núcleo irrita las capas exteriores, donde están los nervios, y causa dolor.

Normalmente, se realiza una discografía antes de la IDET para tratar de identificar claramente el problema discal. Después de la discografía, su médico decidirá si es probable que la IDET pueda ayudar con su problema discal. Antes de realizar un procedimiento de IDET, se le administrará un sedante y un anestésico local. Utilizando imágenes radiográficas "en tiempo real" (fluoroscopia), el médico inserta una aguja hueca que contiene un tubo flexible (catéter) y un elemento térmico en el disco vertebral. El catéter se coloca en un círculo en la capa externa (anillo) del disco y luego se calienta lentamente hasta aproximadamente 194°F (90°C). La función del calor es destruir las fibras nerviosas y endurecer el tejido discal, sellando cualquier pequeño desgarro. Para prevenir una infección en el disco se utilizan antibióticos, inyectados bien en una vena (por vía intravenosa) o en el disco.

Qué esperar después de la cirugía

El alivio del dolor después de la IDET no es inmediato. El dolor puede aumentar durante los primeros días. La fisioterapia es una parte necesaria de su recuperación. Durante el primer mes después de la IDET, hágase a la idea de que deberá caminar y realizar estiramientos sencillos según las indicaciones de su médico. Durante los primeros 2 o 3 meses, haga ejercicio según se lo indicaron y evite levantar objetos, inclinarse y pasar largos períodos de tiempo sentado.

A las personas que reciben IDET se les suele indicar que esperen por lo menos 5 o 6 meses antes de retomar los deportes intensos como el esquí, el correr o el tenis.nota 1

Por qué se hace

La IDET se utiliza para tratar un subgrupo limitado de personas que, a pesar de haber recibido tratamiento no quirúrgico, siguen teniendo dolor crónico en la región lumbar relacionado con los discos (por lo general, durante al menos 3 a 6 meses).nota 2, nota 3 La IDET no se recomienda para personas que tienen una degeneración discal grave, estenosis espinal o inestabilidad espinal (como espondilolistesis).

Eficacia

Desde que se introdujo en los años 90, la IDET ha sido evaluada en varios estudios pequeños. Ha resultado difícil realizar estudios de mayor envergadura debido a que la mayoría de las personas no cumplen los requisitos para este procedimiento. No existe evidencia consistente de que este tratamiento funcione, y la mayoría de los especialistas no lo recomiendan.nota 4

Riesgos

Aunque las complicaciones son poco comunes, los posibles riesgos incluyen:

  • Daño en los nervios.
  • Daño discal.
  • Infección discal.

La discografía puede aumentar el riesgo de tener problemas discales en el futuro.nota 5 Si su médico le recomienda una discografía, los expertos recomiendan obtener una segunda opinión antes de realizarse la prueba.

Para pensar

Si está considerando la IDET, asegúrese de que es un buen candidato para el procedimiento y de que el médico que vaya a realizarlo tenga una buena formación y experiencia. Si no está seguro de si la IDET es adecuada para usted, piense en obtener una segunda opinión.

Estos son algunos de los criterios que su médico utilizará para decidir si usted puede ser un buen candidato para la IDET.nota 6

Es posible que sea un candidato para la IDET si: Es probable que no sea un candidato para la IDET si:
  • Ha tenido dolor discal durante, al menos, 6 meses.
  • Sus síntomas no han mejorado después de un mínimo de 6 semanas de tratamiento no quirúrgico, incluyendo analgésicos (medicamentos para el dolor) y fisioterapia o un programa de ejercicios en el hogar para el dolor en la región lumbar.
  • El dolor se encuentra principalmente en la región lumbar, no en la pierna.
  • El dolor es peor cuando está sentado.
  • La discografía muestra daño en el interior del disco. El daño se encuentra en la parte trasera de la capa exterior (anillo) del disco vertebral degenerado.
  • Usted no cumple todos los criterios para ser candidato para la IDET (como los criterios enumerados en la columna de la izquierda).
  • Tiene una degeneración discal grave.
  • Tiene estenosis espinal.
  • Tiene espondilolistesis.
  • Le han hecho cirugía en la espalda o IDET con anterioridad.
  • Tiene otra afección médica, incluyendo estar embarazada, que pudiera aumentar el riesgo de la cirugía o dificultar la atención de seguimiento.

Es posible que su proveedor de seguro de salud no cubra este procedimiento.

Complete el formulario de información sobre la cirugía (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta cirugía.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Saal JA, Saal JS (2002). Intradiscal electrothermal treatment for chronic discogenic low back pain: Prospective outcome study with a minimum 2-year follow-up. Spine, 27(9): 966–974.
  2. Freeman BJC, et al. (2005). A randomized, double-blind, controlled trial: Intradiscal electrothermal therapy versus placebo for the treatment of chronic discogenic low back pain. Spine, 20(21): 2369–2377.
  3. Pauza KJ, et al. (2004). A randomized, placebo-controlled trial of intradiscal electrothermal therapy for the treatment of discogenic low back pain. Spine Journal, 4(1): 27–35.
  4. Chou R, et al. (2009). Interventional therapies, surgery and interdisciplinary rehabilitation for low back pain: An evidence-based clinical practice guideline from the American Pain Society. Spine, 34(10): 1066–1077.
  5. Carragee EJ, et al. (2009). Does discography cause accelerated progression of degeneration changes in the lumbar disc: A ten-year matched cohort study. Spine, 34(21): 2338–2345.
  6. Kloth DS, et al. (2008). Intradiscal electrothermal therapy (IDET) forthe treatment of discogenic low back pain:Patient selection and indications for use. Pain Physician, 11(5): 659–668.

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Revisor médico especializado Robert B. Keller, MD - Ortopedia

Revisado9 septiembre, 2014