Embarazo múltiple: gemelos o más

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Generalidades del tema

¿Es para usted este tema?

Este tema es para las mujeres que están embarazadas con más de un bebé. Se centra en las preguntas específicas a los embarazos múltiples. Para obtener más información acerca de qué esperar durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, vea el tema Embarazo.

¿Qué es un embarazo múltiple?

Un embarazo múltiple significa que una mujer tiene dos o más bebés en el útero. Los bebés pueden proceder del mismo óvulo o de óvulos diferentes.

Los bebés que proceden del mismo óvulo se llaman idénticos. Esto ocurre cuando un solo óvulo es fecundado por un espermatozoide. Después, el óvulo fecundado se divide en dos o más embriones. Los expertos creen que esto ocurre por casualidad. No está relacionado con su edad, su raza ni sus antecedentes familiares.

Si los bebés que tiene son idénticos:

  • Son siempre del mismo sexo (todos varones o todas mujeres).
  • Tienen el mismo tipo de sangre.
  • Probablemente tengan la misma complexión física y el mismo color de piel, cabello y ojos. Pero no siempre se verán exactamente iguales. Tampoco tendrán las mismas huellas digitales.

Los bebés que proceden de óvulos diferentes se llaman dicigóticos. Esto ocurre cuando dos o más óvulos son fecundados por espermatozoides diferentes. La ocurrencia de gemelos dicigóticos tiende a ser hereditaria. Esto significa que si alguien en su familia ha tenido gemelos dicigóticos, usted tiene mayores probabilidades de tenerlos también.

Si los bebés que tiene son gemelos dicigóticos:

  • Pueden ser de uno u otro sexo (varón o mujer).
  • Pueden tener diferentes grupos sanguíneos.
  • Pueden verse diferentes entre sí o pueden ser parecidos, como suele suceder con los hermanos.

Vea una imagen de los gemelos idénticos y dicigóticos en el útero.

¿Qué causa un embarazo múltiple?

Si toma medicamentos para la fertilidad o usa fecundación in vitro para que la ayuden a quedar embarazada, tiene más probabilidades de tener un embarazo múltiple.

Los medicamentos para la fertilidad ayudan a su cuerpo a liberar varios óvulos al mismo tiempo. Esto aumenta las probabilidades de que uno de sus óvulos sea fecundado. Cuando se usa la fecundación in vitro para ayudar a una mujer a quedar embarazada, el médico podría colocar varios óvulos fecundados en el útero para aumentar las probabilidades de tener al menos un bebé. Pero esto también aumenta las probabilidades de tener un embarazo múltiple.

Usted tiene más probabilidades de tener un embarazo múltiple si:

  • Tiene 35 años o más.
  • Es de ascendencia africana.
  • Ha estado embarazada con gemelos dicigóticos antes.
  • Alguien en su familia por el lado materno ha tenido gemelos dicigóticos.
  • Acaba de dejar de tomar pastillas anticonceptivas.

¿Cuáles son los riesgos de un embarazo múltiple?

Cualquier embarazo tiene riesgos. Pero las probabilidades de tener problemas graves aumentan con cada bebé adicional que usted tenga al mismo tiempo.

Si está embarazada con más de un bebé, podría tener más probabilidades de:

  • Llegar a tener un problema que hace que su presión arterial se eleve demasiado (preeclampsia).
  • Llegar a tener un tipo de diabetes que puede ocurrir durante el embarazo (diabetes gestacional).
  • Dar a luz a los bebés en forma muy prematura. Cuando los bebés nacen muy prematuros, sus órganos no han tenido la oportunidad de desarrollarse completamente. Esto puede causar problemas graves en los pulmones, el cerebro, el corazón y los ojos.
  • Tener un aborto espontáneo. Esto significa que podría perder a uno o más de sus bebés.
  • Dar a luz a un bebé con una anomalía congénita, la cual ocurre cuando algo no anda bien con los genes o los cromosomas. Podría haber más probabilidad de que ciertos trastornos genéticos ocurran en los embarazos múltiples.

Tenga en cuenta que estos problemas podrían ocurrirle a usted o tal vez no. Todos los días hay mujeres embarazadas con más de un bebé que tienen embarazos y bebés saludables.

¿Cómo puede saber si está embarazada con más de un bebé?

Aunque usted pueda sentir que tiene más de un bebé, su médico es la única persona que puede decirlo con certeza. Este le hará una ecografía fetal para saber si tiene un embarazo múltiple. Esta prueba puede darle a su médico una imagen clara de cuántos bebés hay en su útero y cómo están.

Si la prueba muestra que usted tiene más de un bebé, deberá hacerse más ecografías durante el embarazo. Su médico hará estas pruebas para observar cualquier señal de problemas que sus bebés puedan tener mientras crecen.

¿Qué tipo de tratamiento requiere?

Si está embarazada con más de un bebé, deberá consultar con su médico con más frecuencia de lo que lo tendría con un solo bebé. Esto es porque usted y sus bebés tienen mayor probabilidad de tener problemas de salud graves.

Su médico le hará un examen físico en cada consulta. Es importante que vaya a todas las citas. Es posible que su médico le haga también una ecografía fetal, le revise la presión arterial y le haga análisis de sangre y orina para ver si hay señales de problemas. El tratamiento temprano puede ayudarlos a usted y a sus bebés a mantenerse saludables.

Va a tener más de un bebé. ¿Y ahora qué pasa?

La idea de tener más de un bebé podría ser atemorizadora, pero no tiene que serlo. Hay algunas cosas sencillas que puede hacer para que usted y sus bebés se mantengan saludables.

Lo mejor que puede hacer es ocuparse de sí misma. Mientras más saludable esté usted, más saludables serán sus bebés.

Durante el embarazo, asegúrese de:

  • Ir a todas las consultas médicas.
  • Comer alimentos saludables. Ingiera bastantes calorías de alimentos ricos en ácido fólico, hierro y calcio. Estos nutrientes son fundamentales para el desarrollo saludable de sus bebés. Los panes, los cereales, las carnes, la leche, los quesos, las frutas y las verduras son buenas opciones. Si no puede comer debido a náuseas matutinas graves, llame a su médico.
  • No fumar, beber alcohol ni usar drogas ilegales.
  • Evitar la cafeína.
  • Evitar el uso cualquier medicamento, vitamina o hierba a menos que su médico lo apruebe.
  • Hablar con su médico acerca de qué actividades puede hacer durante el embarazo.
  • Descansar mucho.

Después del nacimiento de sus bebés, podría sentirse abrumada y cansada. Podría preguntarse cómo va a arreglárselas para hacerlo todo. Esto es normal. La mayoría de las mujeres que han tenido un hijo recientemente sienten esto en algún momento.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para aliviar el estrés:

  • Pida ayuda a familiares y amigos.
  • Descanse lo más que pueda.
  • Únase a un grupo de apoyo para las madres de más de un bebé. Este grupo es un buen lugar para compartir sus inquietudes y escuchar cómo otras madres enfrentan las exigencias de criar más de un bebé.
  • Si se siente triste o deprimida durante más de 2 semanas, llame a su médico.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de un embarazo múltiple:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

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Síntomas

Si usted está embarazada con más de un feto, puede esperar tener los mismos síntomas de un embarazo con un solo feto (llamado embarazo único). Pero los síntomas pueden aparecer antes y ser peores. Un embarazo múltiple probablemente provoque:

  • Náusea y vómitos tempranos y excesivos en el primer trimestre.
  • Aumento de peso adicional.
  • Dolor de espalda.
  • Un útero que es más grande de lo que se espera para la fecha estimada de parto.
  • Más movimiento fetal que el esperado durante el segundo trimestre y más adelante.
Embarazo: Cómo manejar las náuseas matutinas

Más adelante en el embarazo, es más probable que usted tenga:

  • Várices.
  • Estreñimiento.
  • Hemorroides.
  • Mayor dolor de espalda.
  • Problemas para respirar (causados por la presión en los pulmones ejercida por el útero que empuja hacia arriba en el diafragma).
  • Dispepsia (causada por la presión en el estómago a causa del útero de gran tamaño).
  • Un abdomen muy grande.
  • Diabetes gestacional.
  • Preeclampsia, un trastorno grave de la circulación de la sangre y de la presión arterial que afecta tanto a la madre como a los fetos.
  • Trabajo de parto prematuro.

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Exámenes y pruebas

La mayoría de los embarazos múltiples ahora se identifican durante el primer o segundo trimestre.

Una ecografía fetal puede revelar si hay más de un feto en el útero. Si usted tiene más de un feto, le harán una ecografía varias veces durante el embarazo para observar el crecimiento fetal y el líquido amniótico.

A veces, la primera señal de un embarazo múltiple la da una prueba que se hace por otra razón. Por ejemplo, un nivel muy alto de gonadotropina coriónica humana (hCG), la "hormona del embarazo", puede ser una señal de embarazo múltiple.

Pruebas usadas durante un embarazo múltiple

  • Las mediciones de la presión arterial en cada cita prenatal se usan para vigilar si usted tiene presión arterial alta o preeclampsia.
  • El análisis de sangre se usa para revisar si tiene bajos niveles de hierro (anemia). La anemia es un problema común para las mujeres con embarazos múltiples, porque los fetos usan una gran cantidad de las reservas de hierro de la madre.
  • Un análisis de orina y un cultivo de orina pueden usarse para detectar si usted tiene una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés).
  • Una ecografía transvaginal puede usarse para medir la longitud de su cuello uterino. Un cuello uterino corto es una señal de riesgo mayor de trabajo de parto prematuro.
  • En el segundo trimestre, es posible que le hagan una prueba de tolerancia a la glucosa oral para revisar si tiene diabetes gestacional.
  • Una cardiotocografía electrónica puede usarse antes o durante el parto, para asegurarse de que los fetos están bien.

Pruebas usadas para detectar anomalías congénitas

Los fetos de embarazos múltiples tienen un riesgo mayor de trastornos genéticos y anomalías congénitas.

Hay dos tipos de pruebas de anomalías congénitas: detección y diagnóstico.

Las pruebas de detección indican la probabilidad de que un bebé tenga una anomalía congénita determinada. Pero no pueden decirle con seguridad si su bebé tiene un problema. Algunas de las pruebas de detección de anomalías congénitas no son tan precisas cuando se usan en mujeres que están embarazadas con más de un bebé. Hable con su médico acerca de sus opciones de pruebas de detección.

Las pruebas de diagnóstico indican si un bebé tiene una determinada anomalía congénita. Las opciones de pruebas de diagnóstico pueden incluir:

  • Muestra de vellosidades coriónicas (MVC). Esta usa una porción diminuta de la placenta, que se toma pasando un tubo delgado por la vagina y el cuello uterino hasta llegar al útero. También puede hacerse a través del abdomen con una aguja. La toma de la muestra y la prueba genética se hacen entre las semanas 10 y 12 de embarazo.
  • La amniocentesis, la cual usa una pequeña cantidad de líquido amniótico, que se toma insertando una aguja en su abdomen y su útero. La toma de la muestra y la prueba genética suelen hacerse entre las semanas 15 y 20 de embarazo. (La amniocentesis a veces también se usa en el último trimestre para ver si los pulmones de los fetos están lo suficientemente maduros para respirar bien después del parto).

La MVC y la amniocentesis tienen el mismo riesgo leve de aborto espontáneo cuando se usan para un embarazo múltiple. Es posible que usted quiera los resultados de la MVC más temprano si tiene que tomar decisiones sobre tratar o continuar un embarazo.

Para obtener más información, vea el tema Pruebas para defectos congénitos.

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Generalidades del tratamiento

Siempre asegúrese de ocuparse aún mejor de sí misma cuando está embarazada. Al estar embarazada con gemelos o más bebés (embarazo múltiple), cerciórese de seguir una dieta equilibrada y nutritiva con calorías de buena calidad. Y asegúrese de obtener la suficiente cantidad de calcio, hierro y ácido fólico.

Usted puede anticipar que subirá de peso más rápidamente de lo que aumentaría si tuviera un solo feto. Con cada feto adicional que tiene una mujer, sus límites de aumento de peso serán mayores. Sus límites de aumento saludable de peso también serán diferentes si usted empezó su embarazo estando por debajo de su peso o con sobrepeso.

Atención prenatal durante un embarazo múltiple

Si está embarazada con gemelos o más, un buen cuidado prenatal los ayudará a usted y a su profesional de la salud a prevenir y a estar atentos a problemas. Tendrá controles más frecuentes de los que tendría si estuviera embarazada con un solo feto. Estos controles son importantes tanto para vigilar su propia salud y la salud de sus fetos y para darles tiempo a usted y a su profesional de la salud para establecer una relación colaborativa.

Dado que tiene más probabilidades de tener un parto prematuro, no dude en planificar por anticipado. Pregúntele a su profesional de la salud acerca de hacer arreglos para dar a luz en un hospital cuyas instalaciones estén equipadas para parto por cesárea de urgencia y que cuente con una unidad de cuidados intensivos neonatales (NICU, por sus siglas en inglés).

Preste atención si surgen problemas

Los problemas de embarazo posibles que pueden ser más probables cuando está embarazada con gemelos o más bebés incluyen:

  • Preeclampsia y presión arterial alta durante el embarazo. El tratamiento depende de lo grave que se vuelva su afección. Puede incluir medicamentos, reposo en cama, monitoreo fetal y parto prematuro. Para obtener más información, vea el tema Preeclampsia y presión arterial alta durante el embarazo.
  • Problemas con la placenta, como desprendimiento prematuro de placenta o placenta previa. Para obtener más información, vea Desprendimiento prematuro de placenta y Placenta previa.
  • Anemia, la cual se trata con alimentos con alto contenido de hierro y suplementos de hierro. Si esto no ayuda, pueden hacerle pruebas para ver si tiene otros problemas que puedan causar anemia.
  • Demasiado líquido amniótico en el útero (polihidramnios). El tratamiento puede incluir medicamentos y extracción de líquido amniótico.
  • Infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés), la cual se trata con antibióticos.
  • Pérdida excesiva de sangre después del parto (hemorragia puerperal), la cual puede requerir una transfusión de sangre.
  • Necesidad de parto por cesárea. Probablemente necesite una cesárea si sus bebés (fetos) no se colocan cabeza abajo a tiempo para el nacimiento (presentación de nalgas o situación transversa).

Cualquier embarazo puede tener estas complicaciones, pero hay más inquietud de que estas se produzcan en un embarazo múltiple.

El trabajo de parto prematuro ocurre con más frecuencia en un embarazo múltiple que en un embarazo con un feto. Si usted empieza el trabajo de parto en forma prematura y hay probabilidades de que tenga un parto prematuro, su profesional de la salud puede recomendarle que tome una o más precauciones, como:

  • Limitar su nivel de actividad.
  • Internarse en el hospital. Esto se hace a menudo para que usted pueda recibir esteroides para ayudar a que los pulmones de sus bebés se desarrollen más rápidamente. En algunos casos, se usan relajantes uterinos (tocolíticos) para tratar de retrasar el parto prematuro. Si la tratan con un relajante uterino, la vigilarán atentamente.

Para obtener más información, vea el tema Trabajo de parto prematuro.

Los posibles problemas para los bebés (fetos) durante un embarazo múltiple pueden incluir el síndrome del gemelo desaparecido, el síndrome de transfusión feto-fetal, gemelos que comparten un saco amniótico (gemelos monoamnióticos) y gemelos engatillados.

Decisiones sobre trillizos o más bebés a comienzos del embarazo

Cuando hay tres o más fetos en el útero, sus riesgos de discapacidad o muerte son más altos con cada feto adicional. Si usted está embarazada con trillizos o más bebés después del tratamiento para la esterilidad, su médico puede ofrecerle la opción de una reducción del embarazo multifetal (MFPR, por sus siglas en inglés) hacia finales de su primer trimestre. Una MFPR exitosa aumenta las probabilidades de supervivencia saludable para los fetos restantes y reduce los riesgos para usted. Pero la MFPR a veces provoca aborto espontáneo.nota 1

La decisión de tener una reducción del embarazo multifetal es difícil y puede ser traumática. Si se enfrenta con esta decisión, hable con su médico acerca de sus riesgos personales de tratar de continuar con un embarazo con múltiples fetos hasta el final en comparación con los riesgos de elegir MFPR. También considere hablar de su decisión con un consejero o asesor espiritual.

Embarazo múltiple: ¿Debería hacerme una reducción del embarazo multifetal?

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Tratamiento en el hogar

Un embarazo múltiple puede hacer que las náuseas matutinas sean peores durante los primeros meses de embarazo. Usted puede tratar sus síntomas en su hogar, a menos que se haya deshidratado o no esté comiendo lo suficiente por los vómitos.

Embarazo: Cómo manejar las náuseas matutinas

Conozca las señales de trabajo de parto prematuro. Pueden incluir:

  • Cólicos similares a los cólicos menstruales.
  • Cólicos abdominales, posiblemente con diarrea.
  • Contracciones del útero que no desaparecen, aproximadamente 4 o más en 20 minutos o aproximadamente 8 o más en 1 hora.
  • Presión en la parte baja de la espalda, especialmente si aparece y desaparece.
  • Un aumento de la cantidad habitual de secreción vaginal.

Llame a su profesional de la salud inmediatamente si tiene síntomas de trabajo de parto prematuro.

Llame a su profesional de la salud o vaya al hospital si comienza a sangrar de la vagina o si se le rompe la fuente.

Cuidado personal para el embarazo

Si está embarazada con gemelos o más bebés, es importante que:

  • Ingiera suficiente cantidad de calorías nutritivas, ácido fólico, hierro y calcio para que se nutran usted y sus bebés (fetos).
  • Evite cosas que pudieran dañar a sus bebés, como:
  • Reduzca su actividad física. La mayoría de los médicos le recomendarán que deje de hacer ejercicio intenso después de las 24 semanas de un embarazo múltiple. Hable con su médico acerca de caminar o nadar.
  • Descanse bastante, especialmente después de la semana 24 de embarazo.
  • Considere si necesita cambiar sus actividades de trabajo diarias, según lo bien que esté progresando su embarazo. Asegúrese de seguir cualquier consejo acerca de reducir su nivel de actividad.
  • Vea a su profesional de salud a menudo. A partir de la semana 20 de embarazo, podrían revisarla semana de por medio. A partir de la semana 30 de embarazo, podrían revisarla con más frecuencia.

Para obtener información de lo que puede esperar durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, vea el tema Embarazo.

Después del nacimiento de los bebés

Cómo sobrellevar la situación. Tener un embarazo múltiple y cuidar a dos o más bebés al mismo tiempo pueden ser algo abrumador y extenuante. La falta de sueño, el aumento de la cantidad de trabajo, menos tiempo personal y los problemas para mantener el hogar son causas comunes de frustración para los padres de más de un bebé.

Cuando hay que cuidar a múltiples recién nacidos, es común sentirse frustrado o culpable de no poder manejar la vida con la facilidad de antes. Esto es normal. Consiga ayuda adicional por el tiempo que sea posible después de que nazcan sus bebés. Descanse con tanta frecuencia como pueda durante el día. Acepte la ayuda de amigos y de familiares. Pueden llevarle comidas, hacer las compras, hacer las tareas de la casa o cuidar a sus hijos mientras usted se toma un tiempo para sí.

Algunas mujeres se sienten tristes o deprimidas después de tener gemelos o más bebés. Si se siente deprimida por más de 2 semanas o si tiene pensamientos alarmantes o peligrosos, vea a su profesional de la salud. Es importante que consiga tratamiento. Para obtener más información, vea el tema Depresión posparto.

Depresión: Cómo manejar la depresión posparto

Considere unirse a un grupo de apoyo para padres de gemelos o más bebés. Compartir su experiencia con otras personas que están en una situación similar puede ayudarla con las exigencias del cuidado de sus bebés. Para obtener más información, vea la sección Otros lugares donde puede obtener ayuda, de este tema.

Lactancia. Amamantar a más de un bebé puede ser un desafío, pero ayuda a crear el vínculo entre usted y cada bebé. Le da a los bebés excelentes beneficios de salud. Si planea amamantar a sus bebés, busque apoyo e información de su profesional de la salud, el hospital o un asesor en lactancia antes y después del nacimiento. Para obtener más información, vea Lactancia y Alimentación con biberón.

Crianza. Fíjese en las diferencias en la personalidad de sus nuevos bebés y ayúdelos a formar su propia identidad a lo largo del tiempo. Dele a cada uno de sus hijos tiempo a solas con usted. Si tiene un hijo o más hijos mayores, también programe tiempo individual con ellos.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Pregnancy Association
www.americanpregnancy.org

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. American College of Obstetricians and Gynecologists (2014). Multifetal gestations: Twin, triplet,and higher-order multifetal pregnancies. ACOG Practice Bulletin No. 144.Obstetrics and Gynecology, 123(5): 1118–1132. Accessed July 8, 2014.

Otras obras consultadas

  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2013). Multifetal pregnancy reduction. ACOG Committee Opinion No. 553. Obstetrics and Gynecology, 121(2): 405–410.
  • Cunningham FG, et al. (2010). Multifetal gestation. In Williams Obstetrics, 23rd ed., pp. 859–889. New York: McGraw-Hill.
  • Marquard K, Moley K (2012). Multiple gestations and assisted reproductive technology. In CA Gleason, SU Devaskar, eds., Avery's Diseases of the Newborn, 9th ed., pp. 60–66. Philadelphia: Saunders.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado William Gilbert, MD - Medicina materno-fetal

Revisado5 agosto, 2014