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Problemas relacionados con el ritmo cardíaco: ¿Debería colocarme un desfibrilador cardioversor implantable (ICD)?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Problemas relacionados con el ritmo cardíaco: ¿Debería colocarme un desfibrilador cardioversor implantable (ICD)?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Colocarse un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés).
  • No colocarse un ICD.

Esta ayuda para tomar la decisión se centra en colocarse o no un ICD (desfibrilador cardioversor implantable) si usted NO tiene insuficiencia cardíaca. La decisión de colocarse un ICD para los pacientes con insuficiencia cardíaca genera algunas cuestiones diferentes.

Puntos clave para recordar

  • Un ICD controla su frecuencia y su ritmo cardíacos en forma constante. Está diseñado para regularizar un ritmo cardíaco anormal peligroso y prevenir la muerte repentina.
  • Es posible que su médico le sugiera un ICD si se encuentra en riesgo de tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.
  • Su médico también tendrá en cuenta otros problemas de salud que usted podría tener, a fin de determinar lo alto que es su riesgo de tener un ritmo cardíaco mortal y si un ICD podría prevenirlo o no.
  • El choque ("shock") de un ICD duele por un breve período. Se lo ha descrito como una sensación similar a un golpe en el pecho. Sin embargo, el choque es una señal de que el ICD está cumpliendo su función para que el corazón continúe latiendo. El ICD también puede usar impulsos eléctricos para regularizar una frecuencia cardíaca que es demasiado rápida o demasiado lenta, pero por lo general, usted no siente esos impulsos.
  • Incluso con un ICD, es posible que tenga que seguir tomando los medicamentos para ayudar a prevenir un ritmo cardíaco anormal mortal.
PMCs

¿Qué es un ICD?

Un ICD es un dispositivo alimentado a batería que puede regularizar una frecuencia o un ritmo cardíacos anormales, y prevenir la muerte repentina. El ICD se coloca dentro del pecho. Se conecta a uno o dos cables (que se llaman derivaciones) que se colocan dentro del corazón a través de una vena.

Un ICD está siempre controlando su frecuencia y su ritmo cardíacos. Si el ICD detecta un ritmo cardíaco rápido que pone la vida en peligro, intenta bajarlo para llevarlo a un ritmo normal. Si el ritmo peligroso no se detiene, el ICD envía un choque eléctrico al corazón, a fin de restablecer un ritmo normal. Luego, el dispositivo regresa a su modo expectante.

Un ICD también puede regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta. Lo hace sin utilizar un choque. Puede enviar impulsos eléctricos para acelerar una frecuencia cardíaca demasiado lenta. O puede desacelerar una frecuencia cardíaca rápida haciendo coincidir el ritmo y haciendo que la frecuencia cardíaca vuelva a un ritmo normal.

El hecho de que reciba impulsos o un choque depende del tipo de problema que usted tenga y de cómo el médico le programe el ICD.

¿Cómo se coloca un ICD?

Su médico le colocará el ICD en el pecho durante una cirugía menor. No se le realizará una cirugía abierta de tórax. Es probable que le den anestesia local. Esto significa que estará despierto, pero no sentirá ningún dolor. También es probable que le den medicamentos para hacerle sentir relajado y somnoliento.

Su médico realiza un corte (incisión) pequeño en la parte superior del pecho. Colocará una o dos derivaciones (cables) en una vena y las hará pasar por esa vena hasta el corazón. Luego, su médico conecta las derivaciones al ICD. Su médico programa el ICD y luego se lo coloca a usted en el pecho y cierra la incisión.

En algunos casos, el médico podría colocar el ICD en otro lugar del pecho para que usted no tenga una cicatriz en la parte superior del pecho. Esto le permitiría usar ropa con un escote más bajo y aun así mantener la cicatrizcubierta.

La mayoría de las personas pasan la noche en el hospital, solo para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema como consecuencia de la cirugía.

Es posible que pueda ver un bulto pequeño debajo de la piel donde se coloca el ICD.

¿Cómo se siente recibir un choque de un ICD?

El choque de un ICD duele por un breve período. Se lo ha descrito como una sensación similar a un golpe en el pecho. Sin embargo, el choque es una señal de que el ICD está cumpliendo su función para que el corazón continúe latiendo. No sentirá dolor si el ICD usa impulsos eléctricos para regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta.

No existe forma de saber con qué frecuencia podría recibir un choque. Podría no recibirlo nunca.

Es posible que el ICD aplique un choque al corazón cuando no debería. Si esto sucede, sentirá dolor. El choque podría hacer que se caiga de la cama, y esto podría lastimarlo.

En raras ocasiones, el choque podría hacer que el corazón tiemble, o aletee, y deje de bombear sangre. Esto se llama fibrilación ventricular y puede ser mortal. Si esto sucediera, el ICD aplicaría otro choque al corazón para detener el aleteo.

Muchas personas sostienen que disfrutan de una buena calidad de vida con un ICD. Sin embargo, los choques —y el miedo a recibir choques— pueden hacer que algunas personas se preocupen demasiado. Todo el tiempo podrían sentir temor de que el ICD les aplique un choque. Esta preocupación puede empeorar la calidad de vida de una persona.

¿Cuáles son los beneficios de un ICD?

Un ICD puede ayudar a reducir el riesgo de muerte repentina a causa de un ritmo cardíaco peligroso.

  • Para las personas que han sobrevivido un ritmo cardíaco potencialmente mortal: Los estudios han indicado que un ICD puede bajar el riesgo de muerte más que los medicamentos para el ritmo cardíaco. En un estudio, los ICD redujeron la cantidad de muertes de 18 de cada 100 personas a 11 de cada 100.1
  • Para las personas que corren el riesgo de tener un ritmo cardíaco potencialmente mortal, pero que no lo han tenido: Los estudios han indicado que un ICD puede reducir el riesgo de muerte más que los medicamentos para el ritmo cardíaco. En un estudio, los ICD redujeron la cantidad de muertes de 9 de cada 100 personas a 4 de cada 100.2

¿Cuáles son los riesgos de un ICD?

Existen varios riesgos de colocarse un ICD. Sin embargo, los riesgos son distintos para cada persona. El riesgo de problemas asociados con el procedimiento de implante podría ser más alto para personas que tienen 80 años o más.

Durante el procedimiento. Si se producen problemas durante el procedimiento, es probable que los médicos puedan resolverlos inmediatamente.

  • Podría producirse un sangrado grave después de la colocación del ICD. Esto sucede de 1 a 6 veces de cada 100. El sangrado grave no sucede de 94 a 99 veces de cada 100.3
  • Podría colapsar un pulmón (neumotórax) a causa de una acumulación de aire en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. Pero un neumotórax puede tratarse, y las personas se recuperan bien. Esto ocurre en menos de 1 vez de cada 100. No sucede en 99 veces de cada 100.3

Después del procedimiento. Los problemas después del procedimiento pueden ser menores, como dolor leve, o graves, como una infección. Pero su médico puede resolver la mayoría de estos problemas. Y la mayoría de las personas no tienen problemas a largo plazo.

  • Usted puede tener dolor, sangrado o moretones poco después del procedimiento.
  • Las derivaciones que se conectan al corazón podrían romperse o dejar de funcionar bien. Esto puede suceder entre 2 y 15 de cada 100 veces después de 5 años de tener el ICD. De modo que esto no sucede en alrededor de 85 a 98 veces de cada 100.4 Pero el riesgo de que una derivación se rompa o de que no funcione bien parece aumentar con el tiempo. Un estudio a largo plazo determinó que, después de 10 años, 20 de cada 100 derivaciones presentan problemas. Esto también significa que 80 de cada 100 derivaciones no presentaron problemas.5 Si una derivación se rompe o deja de funcionar, usted necesitaría una cirugía. La cirugía sería más compleja que la cirugía necesaria para reemplazar la batería de un ICD.
  • Podría tener una infección donde le colocaron el ICD. Esto ocurre alrededor de 1 a 2 veces de cada 100. De modo que no hay infección en alrededor de 98 a 99 veces de cada 100.6
  • El ICD podría darle un choque al corazón cuando no debería. No hay manera de saber si esto podría ocurrir ni en qué momento. Podría no pasar en absoluto.
  • También hay una probabilidad de que un fabricante pudiera retirar del mercado un ICD por un problema. Si esto llegara a pasar, podrían tener que operarlo para extraerle el ICD y las derivaciones.

Precauciones diarias. Algunas actividades y situaciones pueden interrumpir las señales enviadas por el ICD al corazón. Es posible que tenga que adaptar algunas de sus actividades. Si tiene un ICD, siga las instrucciones específicas de su médico sobre cuidados y precauciones.

¿Qué seguimiento necesita después de colocarse un ICD?

Necesitará controles y chequeos regulares con su médico para asegurarse de que el ICD esté funcionando bien y que la programación sea la adecuada para usted.

Es importante que siga tomando cualquier medicamento que le haya recetado su médico. También tendrá que seguir un estilo de vida saludable. Esto incluye comer alimentos saludables para el corazón, hacer ejercicio en forma regular y no fumar.

Si el ICD le aplica muchos choques, es posible que su médico le recete el medicamento antiarrítmico amiodarona. Este medicamento ayuda a prevenir los ritmos cardíacos anormales y podría evitar que el ICD le envíe choques con demasiada frecuencia. Su médico también podría sugerir una ablación con catéter para reducir la cantidad de veces que el ICD le aplica choques. La ablación con catéter puede reducir la probabilidad de que sucedan algunos ritmos cardíacos anormales, como la fibrilación auricular o la taquicardia ventricular. Estos ritmos pueden hacer que el ICD le aplique un choque.

Un ICD funciona a batería, que dura de 5 a 8 años. Para reemplazar la batería, necesitará una cirugía menor.

Si le colocan un ICD, debe tener cuidado de no acercarse demasiado a algunos dispositivos con campos magnéticos o eléctricos potentes. Estos incluyen las máquinas para MRI, las herramientas eléctricas inalámbricas alimentadas a batería y las radios de banda ciudadana (CB, por sus siglas en inglés) o de radioaficionados ("ham"). Sin embargo, la mayoría de los electrodomésticos cotidianos son seguros.

¿Por qué podría recomendarle su médico un ICD?

Su médico podría recomendarle que se coloque un ICD si ha tenido un ritmo cardíaco anormal peligroso o si corre el riesgo de tenerlo.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Colocarse un ICD Colocarse un ICD
  • Le harán una cirugía menor para que le coloquen el desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés). Su médico le adormecerá la zona con anestesia local.
  • Probablemente pase la noche en el hospital, solo para asegurarse de que no surjan problemas.
  • Necesitará una cirugía menor para reemplazar la batería después de 5 a 8 años.
  • Deberá seguir tomando su medicamento para el corazón y tener un estilo de vida saludable.
  • Un ICD puede prevenir la muerte repentina producto de un ritmo cardíaco anormal.
  • Un ICD también puede regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta sin utilizar un choque ("shock").
  • Usted puede tener la tranquilidad de que un ritmo cardíaco peligroso podría regularizarse de inmediato.
  • Pueden suceder problemas durante el procedimiento para colocar el ICD o poco después de este. Los ejemplos incluyen que una derivación desgarre el corazón o que un pulmón colapse.
  • El fabricante podría retirar un ICD del mercado por un problema. Si esto sucediera, usted podría necesitar una cirugía para que le retiren el ICD y las derivaciones.
  • El choque de un ICD duele por un breve período.
  • Si el ICD le aplica demasiados choques, es posible que también tenga que tomar un medicamento antiarrítmico o que tenga que someterse a una ablación con catéter.
No colocarse un ICD No colocarse un ICD
  • Debe seguir un estilo de vida saludable.
  • En algunos casos, es posible que pueda someterse a una ablación con catéter para regularizar un ritmo cardíaco anormal.
  • Podría tomar un medicamento antiarrítmico para prevenir los ritmos cardíacos anormales.
  • Evita los riesgos de la cirugía.
  • Usted no tendrá que preocuparse por cuándo el ICD podría aplicarle un choque.
  • Usted podría tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de considerar la posibilidad de colocarse un ICD

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mi médico dijo que yo tenía una gran probabilidad de tener un ritmo cardíaco sumamente deficiente que podría hacer que mi corazón se detenga. Hablamos acerca de un ICD. Estoy un poco nervioso por la posibilidad de recibir choques. Sin embargo, si eso pudiera salvar mi vida, vale la pena; por lo tanto, me voy a colocar uno.

Cassius, 62 años

He tenido un par de episodios de palpitaciones a causa de una frecuencia cardíaca muy rápida. Pero estoy tomando un medicamento, y parece estar dando resultado. No estoy preparado para colocarme un ICD.

Federico, 66 años

Acaban de entregarme los resultados de unas pruebas que muestran que hay una probabilidad de tener un problema del corazón que haga que mi corazón se detenga. No tengo absolutamente ningún síntoma y me asusta la idea de un ICD, pero más me asusta la idea de que mi corazón se detenga. Me voy a colocar un ICD.

Cherie, 70 años

Mi médico me dijo que mi problema del corazón podría solucionarse si destruyéramos parte del tejido cardíaco que lo está causando. El procedimiento se llama ablación. Podría corregir el problema; por lo tanto, no necesito colocarme un ICD. Intentaré con ese procedimiento. Si no da resultado, hablaré con mi médico acerca de colocarme un ICD.

Martin, 66 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para colocarse un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés)

Motivos para no colocarse un ICD

Deseo hacer todo lo que pueda para prevenir un ritmo cardíaco mortal.

Prefiero usar solo medicamentos para reducir la probabilidad de tener un ritmo cardíaco mortal.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa que el ICD me aplique choques ("shocks").

Estaría todo el tiempo preocupado por que el ICD pudiera aplicarme choques.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tener un dispositivo dentro del cuerpo.

No me gusta la idea de tener un dispositivo dentro del cuerpo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los pequeños riesgos de la cirugía.

Me preocupa que algo pudiera salir mal con la cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa que el ICD o las derivaciones puedan romperse.

Me preocupa que el ICD o las derivaciones se rompan y que necesite otra cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Colocarse un ICD

NO colocarse un ICD

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Tengo que colocarme un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) si tengo problemas del corazón.

  • Verdadero Lo lamento, no es correcto. No todas las personas con problemas del corazón necesitan un ICD. Es posible que su médico le sugiera un ICD si se encuentra en riesgo de tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.
  • Falso Tiene razón. No todas las personas con problemas del corazón necesitan un ICD. Es posible que su médico le sugiera un ICD si se encuentra en riesgo de tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.
  • No estoy seguro Podría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". No todas las personas con problemas del corazón necesitan un ICD.
2.

Sentiré un choque ("shock") doloroso si un ICD regulariza un ritmo cardíaco que podría causar muerte repentina.

  • Verdadero Tiene razón. El choque de un ICD duele por un breve período. Sin embargo, el choque es una señal de que se ha regularizado un ritmo cardíaco posiblemente mortal. Un ICD también puede utilizar impulsos indoloros para regularizar un ritmo cardíaco rápido o lento.
  • Falso Lo lamento, no es correcto. El choque de un ICD duele por un breve período. Sin embargo, el choque es una señal de que se ha regularizado un ritmo cardíaco posiblemente mortal. Un ICD también puede utilizar impulsos indoloros para regularizar una frecuencia cardíaca rápida o lenta.
  • No estoy seguro Podría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". El choque de un ICD duele por un breve período. Sin embargo, el choque es una señal de que se ha regularizado un ritmo cardíaco posiblemente mortal.
3.

Podría necesitar otra cirugía si algún día se rompe el ICD o si este necesita una nueva batería.

  • Verdadero Es correcto. El ICD o los cables que se conectan al ICD podrían romperse. Si esto sucede, podría necesitar una cirugía para resolver el problema. También necesitará una cirugía para reemplazar la batería, que dura de 5 a 8años.
  • Falso Lo lamento, no es correcto. El ICD o los cables que se conectan al ICD podrían romperse. Si esto sucede, podría necesitar una cirugía para resolver el problema. También necesitará una cirugía para reemplazar la batería, que dura de 5 a 8años.
  • No estoy seguro Podría ayudarle volver a leer "Obtenga los hechos". Si el ICD o los cables conectados al ICD se rompen, podría necesitar una cirugía para resolver el problema. También necesitará una cirugía para reemplazar la batería.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiology, Electrophysiology

Referencias
Citas bibliográficas
  1. AVID Investigators (1997). A comparison of antiarrhythmic-drug therapy with implantable defibrillators in patients resuscitated from near-fatal ventricular arrhythmias. New England Journal of Medicine, 337(22): 1576–1583.
  2. Ezekowitz JA, et al. (2003). Implantable cardioverter defibrillators in primary and secondary prevention: A systematic review of randomized, controlled trials. Annals of Internal Medicine, 138(6): 445–452.
  3. Van Rees JB, et al. (2011). Implantation-related complications of implantable cardioverter-defibrillators and cardiac resynchronization therapy devices. Journal of the American College of Cardiology, 58(10): 995–1000.
  4. Eckstein JE, et al. (2008). Necessity for surgical revision of defibrillator leads implanted long-term. Circulation, 117(21): 2727–2733.
  5. Kleemann T, et al. (2007). Annual rate of transvenous defibrillation lead defects in implantable cardioverter-defibrillators over a period of >10 years. Circulation, 115(19): 2474–2480.
  6. Baddour LM, et al. (2010). Update on cardiovascular implantable electronic device infections and their management. A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 121(3): 458–477.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Problemas relacionados con el ritmo cardíaco: ¿Debería colocarme un desfibrilador cardioversor implantable (ICD)?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Colocarse un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés).
  • No colocarse un ICD.

Esta ayuda para tomar la decisión se centra en colocarse o no un ICD (desfibrilador cardioversor implantable) si usted NO tiene insuficiencia cardíaca. La decisión de colocarse un ICD para los pacientes con insuficiencia cardíaca genera algunas cuestiones diferentes.

Puntos clave para recordar

  • Un ICD controla su frecuencia y su ritmo cardíacos en forma constante. Está diseñado para regularizar un ritmo cardíaco anormal peligroso y prevenir la muerte repentina.
  • Es posible que su médico le sugiera un ICD si se encuentra en riesgo de tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.
  • Su médico también tendrá en cuenta otros problemas de salud que usted podría tener, a fin de determinar lo alto que es su riesgo de tener un ritmo cardíaco mortal y si un ICD podría prevenirlo o no.
  • El choque ("shock") de un ICD duele por un breve período. Se lo ha descrito como una sensación similar a un golpe en el pecho. Sin embargo, el choque es una señal de que el ICD está cumpliendo su función para que el corazón continúe latiendo. El ICD también puede usar impulsos eléctricos para regularizar una frecuencia cardíaca que es demasiado rápida o demasiado lenta, pero por lo general, usted no siente esos impulsos.
  • Incluso con un ICD, es posible que tenga que seguir tomando los medicamentos para ayudar a prevenir un ritmo cardíaco anormal mortal.
PMCs

¿Qué es un ICD?

Un ICD es un dispositivo alimentado a batería que puede regularizar una frecuencia o un ritmo cardíacos anormales, y prevenir la muerte repentina. El ICD se coloca dentro del pecho. Se conecta a uno o dos cables (que se llaman derivaciones) que se colocan dentro del corazón a través de una vena.

Un ICD está siempre controlando su frecuencia y su ritmo cardíacos. Si el ICD detecta un ritmo cardíaco rápido que pone la vida en peligro, intenta bajarlo para llevarlo a un ritmo normal. Si el ritmo peligroso no se detiene, el ICD envía un choque eléctrico al corazón, a fin de restablecer un ritmo normal. Luego, el dispositivo regresa a su modo expectante.

Un ICD también puede regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta. Lo hace sin utilizar un choque. Puede enviar impulsos eléctricos para acelerar una frecuencia cardíaca demasiado lenta. O puede desacelerar una frecuencia cardíaca rápida haciendo coincidir el ritmo y haciendo que la frecuencia cardíaca vuelva a un ritmo normal.

El hecho de que reciba impulsos o un choque depende del tipo de problema que usted tenga y de cómo el médico le programe el ICD.

¿Cómo se coloca un ICD?

Su médico le colocará el ICD en el pecho durante una cirugía menor. No se le realizará una cirugía abierta de tórax. Es probable que le den anestesia local. Esto significa que estará despierto, pero no sentirá ningún dolor. También es probable que le den medicamentos para hacerle sentir relajado y somnoliento.

Su médico realiza un corte (incisión) pequeño en la parte superior del pecho. Colocará una o dos derivaciones (cables) en una vena y las hará pasar por esa vena hasta el corazón. Luego, su médico conecta las derivaciones al ICD. Su médico programa el ICD y luego se lo coloca a usted en el pecho y cierra la incisión.

En algunos casos, el médico podría colocar el ICD en otro lugar del pecho para que usted no tenga una cicatriz en la parte superior del pecho. Esto le permitiría usar ropa con un escote más bajo y aun así mantener la cicatrizcubierta.

La mayoría de las personas pasan la noche en el hospital, solo para asegurarse de que el dispositivo esté funcionando y de que no haya ningún problema como consecuencia de la cirugía.

Es posible que pueda ver un bulto pequeño debajo de la piel donde se coloca el ICD.

¿Cómo se siente recibir un choque de un ICD?

El choque de un ICD duele por un breve período. Se lo ha descrito como una sensación similar a un golpe en el pecho. Sin embargo, el choque es una señal de que el ICD está cumpliendo su función para que el corazón continúe latiendo. No sentirá dolor si el ICD usa impulsos eléctricos para regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta.

No existe forma de saber con qué frecuencia podría recibir un choque. Podría no recibirlo nunca.

Es posible que el ICD aplique un choque al corazón cuando no debería. Si esto sucede, sentirá dolor. El choque podría hacer que se caiga de la cama, y esto podría lastimarlo.

En raras ocasiones, el choque podría hacer que el corazón tiemble, o aletee, y deje de bombear sangre. Esto se llama fibrilación ventricular y puede ser mortal. Si esto sucediera, el ICD aplicaría otro choque al corazón para detener el aleteo.

Muchas personas sostienen que disfrutan de una buena calidad de vida con un ICD. Sin embargo, los choques —y el miedo a recibir choques— pueden hacer que algunas personas se preocupen demasiado. Todo el tiempo podrían sentir temor de que el ICD les aplique un choque. Esta preocupación puede empeorar la calidad de vida de una persona.

¿Cuáles son los beneficios de un ICD?

Un ICD puede ayudar a reducir el riesgo de muerte repentina a causa de un ritmo cardíaco peligroso.

  • Para las personas que han sobrevivido un ritmo cardíaco potencialmente mortal: Los estudios han indicado que un ICD puede bajar el riesgo de muerte más que los medicamentos para el ritmo cardíaco. En un estudio, los ICD redujeron la cantidad de muertes de 18 de cada 100 personas a 11 de cada 100.1
  • Para las personas que corren el riesgo de tener un ritmo cardíaco potencialmente mortal, pero que no lo han tenido: Los estudios han indicado que un ICD puede reducir el riesgo de muerte más que los medicamentos para el ritmo cardíaco. En un estudio, los ICD redujeron la cantidad de muertes de 9 de cada 100 personas a 4 de cada 100.2

¿Cuáles son los riesgos de un ICD?

Existen varios riesgos de colocarse un ICD. Sin embargo, los riesgos son distintos para cada persona. El riesgo de problemas asociados con el procedimiento de implante podría ser más alto para personas que tienen 80 años o más.

Durante el procedimiento. Si se producen problemas durante el procedimiento, es probable que los médicos puedan resolverlos inmediatamente.

  • Podría producirse un sangrado grave después de la colocación del ICD. Esto sucede de 1 a 6 veces de cada 100. El sangrado grave no sucede de 94 a 99 veces de cada 100.3
  • Podría colapsar un pulmón (neumotórax) a causa de una acumulación de aire en el espacio entre el pulmón y la pared torácica. Pero un neumotórax puede tratarse, y las personas se recuperan bien. Esto ocurre en menos de 1 vez de cada 100. No sucede en 99 veces de cada 100.3

Después del procedimiento. Los problemas después del procedimiento pueden ser menores, como dolor leve, o graves, como una infección. Pero su médico puede resolver la mayoría de estos problemas. Y la mayoría de las personas no tienen problemas a largo plazo.

  • Usted puede tener dolor, sangrado o moretones poco después del procedimiento.
  • Las derivaciones que se conectan al corazón podrían romperse o dejar de funcionar bien. Esto puede suceder entre 2 y 15 de cada 100 veces después de 5 años de tener el ICD. De modo que esto no sucede en alrededor de 85 a 98 veces de cada 100.4 Pero el riesgo de que una derivación se rompa o de que no funcione bien parece aumentar con el tiempo. Un estudio a largo plazo determinó que, después de 10 años, 20 de cada 100 derivaciones presentan problemas. Esto también significa que 80 de cada 100 derivaciones no presentaron problemas.5 Si una derivación se rompe o deja de funcionar, usted necesitaría una cirugía. La cirugía sería más compleja que la cirugía necesaria para reemplazar la batería de un ICD.
  • Podría tener una infección donde le colocaron el ICD. Esto ocurre alrededor de 1 a 2 veces de cada 100. De modo que no hay infección en alrededor de 98 a 99 veces de cada 100.6
  • El ICD podría darle un choque al corazón cuando no debería. No hay manera de saber si esto podría ocurrir ni en qué momento. Podría no pasar en absoluto.
  • También hay una probabilidad de que un fabricante pudiera retirar del mercado un ICD por un problema. Si esto llegara a pasar, podrían tener que operarlo para extraerle el ICD y las derivaciones.

Precauciones diarias. Algunas actividades y situaciones pueden interrumpir las señales enviadas por el ICD al corazón. Es posible que tenga que adaptar algunas de sus actividades. Si tiene un ICD, siga las instrucciones específicas de su médico sobre cuidados y precauciones.

¿Qué seguimiento necesita después de colocarse un ICD?

Necesitará controles y chequeos regulares con su médico para asegurarse de que el ICD esté funcionando bien y que la programación sea la adecuada para usted.

Es importante que siga tomando cualquier medicamento que le haya recetado su médico. También tendrá que seguir un estilo de vida saludable. Esto incluye comer alimentos saludables para el corazón, hacer ejercicio en forma regular y no fumar.

Si el ICD le aplica muchos choques, es posible que su médico le recete el medicamento antiarrítmico amiodarona. Este medicamento ayuda a prevenir los ritmos cardíacos anormales y podría evitar que el ICD le envíe choques con demasiada frecuencia. Su médico también podría sugerir una ablación con catéter para reducir la cantidad de veces que el ICD le aplica choques. La ablación con catéter puede reducir la probabilidad de que sucedan algunos ritmos cardíacos anormales, como la fibrilación auricular o la taquicardia ventricular. Estos ritmos pueden hacer que el ICD le aplique un choque.

Un ICD funciona a batería, que dura de 5 a 8 años. Para reemplazar la batería, necesitará una cirugía menor.

Si le colocan un ICD, debe tener cuidado de no acercarse demasiado a algunos dispositivos con campos magnéticos o eléctricos potentes. Estos incluyen las máquinas para MRI, las herramientas eléctricas inalámbricas alimentadas a batería y las radios de banda ciudadana (CB, por sus siglas en inglés) o de radioaficionados ("ham"). Sin embargo, la mayoría de los electrodomésticos cotidianos son seguros.

¿Por qué podría recomendarle su médico un ICD?

Su médico podría recomendarle que se coloque un ICD si ha tenido un ritmo cardíaco anormal peligroso o si corre el riesgo de tenerlo.

2. Compare sus opciones

  Colocarse un ICD No colocarse un ICD
¿Qué implica generalmente?
  • Le harán una cirugía menor para que le coloquen el desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés). Su médico le adormecerá la zona con anestesia local.
  • Probablemente pase la noche en el hospital, solo para asegurarse de que no surjan problemas.
  • Necesitará una cirugía menor para reemplazar la batería después de 5 a 8 años.
  • Deberá seguir tomando su medicamento para el corazón y tener un estilo de vida saludable.
  • Debe seguir un estilo de vida saludable.
  • En algunos casos, es posible que pueda someterse a una ablación con catéter para regularizar un ritmo cardíaco anormal.
  • Podría tomar un medicamento antiarrítmico para prevenir los ritmos cardíacos anormales.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Un ICD puede prevenir la muerte repentina producto de un ritmo cardíaco anormal.
  • Un ICD también puede regularizar una frecuencia cardíaca demasiado rápida o demasiado lenta sin utilizar un choque ("shock").
  • Usted puede tener la tranquilidad de que un ritmo cardíaco peligroso podría regularizarse de inmediato.
  • Evita los riesgos de la cirugía.
  • Usted no tendrá que preocuparse por cuándo el ICD podría aplicarle un choque.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Pueden suceder problemas durante el procedimiento para colocar el ICD o poco después de este. Los ejemplos incluyen que una derivación desgarre el corazón o que un pulmón colapse.
  • El fabricante podría retirar un ICD del mercado por un problema. Si esto sucediera, usted podría necesitar una cirugía para que le retiren el ICD y las derivaciones.
  • El choque de un ICD duele por un breve período.
  • Si el ICD le aplica demasiados choques, es posible que también tenga que tomar un medicamento antiarrítmico o que tenga que someterse a una ablación con catéter.
  • Usted podría tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de considerar la posibilidad de colocarse un ICD

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi médico dijo que yo tenía una gran probabilidad de tener un ritmo cardíaco sumamente deficiente que podría hacer que mi corazón se detenga. Hablamos acerca de un ICD. Estoy un poco nervioso por la posibilidad de recibir choques. Sin embargo, si eso pudiera salvar mi vida, vale la pena; por lo tanto, me voy a colocar uno."

— Cassius, 62 años

"He tenido un par de episodios de palpitaciones a causa de una frecuencia cardíaca muy rápida. Pero estoy tomando un medicamento, y parece estar dando resultado. No estoy preparado para colocarme un ICD."

— Federico, 66 años

"Acaban de entregarme los resultados de unas pruebas que muestran que hay una probabilidad de tener un problema del corazón que haga que mi corazón se detenga. No tengo absolutamente ningún síntoma y me asusta la idea de un ICD, pero más me asusta la idea de que mi corazón se detenga. Me voy a colocar un ICD."

— Cherie, 70 años

"Mi médico me dijo que mi problema del corazón podría solucionarse si destruyéramos parte del tejido cardíaco que lo está causando. El procedimiento se llama ablación. Podría corregir el problema; por lo tanto, no necesito colocarme un ICD. Intentaré con ese procedimiento. Si no da resultado, hablaré con mi médico acerca de colocarme un ICD."

— Martin, 66 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para colocarse un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés)

Motivos para no colocarse un ICD

Deseo hacer todo lo que pueda para prevenir un ritmo cardíaco mortal.

Prefiero usar solo medicamentos para reducir la probabilidad de tener un ritmo cardíaco mortal.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa que el ICD me aplique choques ("shocks").

Estaría todo el tiempo preocupado por que el ICD pudiera aplicarme choques.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me molesta tener un dispositivo dentro del cuerpo.

No me gusta la idea de tener un dispositivo dentro del cuerpo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los pequeños riesgos de la cirugía.

Me preocupa que algo pudiera salir mal con la cirugía.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa que el ICD o las derivaciones puedan romperse.

Me preocupa que el ICD o las derivaciones se rompan y que necesite otra cirugía.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Colocarse un ICD

NO colocarse un ICD

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Tengo que colocarme un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) si tengo problemas del corazón.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Tiene razón. No todas las personas con problemas del corazón necesitan un ICD. Es posible que su médico le sugiera un ICD si se encuentra en riesgo de tener un ritmo cardíaco anormal que podría causar muerte repentina.

2. Sentiré un choque ("shock") doloroso si un ICD regulariza un ritmo cardíaco que podría causar muerte repentina.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Tiene razón. El choque de un ICD duele por un breve período. Sin embargo, el choque es una señal de que se ha regularizado un ritmo cardíaco posiblemente mortal. Un ICD también puede utilizar impulsos indoloros para regularizar un ritmo cardíaco rápido o lento.

3. Podría necesitar otra cirugía si algún día se rompe el ICD o si este necesita una nueva batería.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. El ICD o los cables que se conectan al ICD podrían romperse. Si esto sucede, podría necesitar una cirugía para resolver el problema. También necesitará una cirugía para reemplazar la batería, que dura de 5 a 8años.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiology, Electrophysiology

Referencias
Citas bibliográficas
  1. AVID Investigators (1997). A comparison of antiarrhythmic-drug therapy with implantable defibrillators in patients resuscitated from near-fatal ventricular arrhythmias. New England Journal of Medicine, 337(22): 1576–1583.
  2. Ezekowitz JA, et al. (2003). Implantable cardioverter defibrillators in primary and secondary prevention: A systematic review of randomized, controlled trials. Annals of Internal Medicine, 138(6): 445–452.
  3. Van Rees JB, et al. (2011). Implantation-related complications of implantable cardioverter-defibrillators and cardiac resynchronization therapy devices. Journal of the American College of Cardiology, 58(10): 995–1000.
  4. Eckstein JE, et al. (2008). Necessity for surgical revision of defibrillator leads implanted long-term. Circulation, 117(21): 2727–2733.
  5. Kleemann T, et al. (2007). Annual rate of transvenous defibrillation lead defects in implantable cardioverter-defibrillators over a period of >10 years. Circulation, 115(19): 2474–2480.
  6. Baddour LM, et al. (2010). Update on cardiovascular implantable electronic device infections and their management. A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 121(3): 458–477.

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