Lactancia y provisión de leche

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Generalidades del tema

Muchas cosas tienen influencia en la cantidad de leche que produce usted (su provisión de leche). Las dos cosas más importantes son la frecuencia con que amamanta y lo bien que se vacía el seno. La hormona que regula la producción de leche (prolactina) es estimulada por el amamantamiento. De modo que mientras más a menudo amamante a su bebé y vacíe los senos, más leche produce su organismo.

La leche materna cambia a lo largo del tiempo con las necesidades nutricionales de su bebé. La primera leche producida es el calostro, un líquido pegajoso y amarillento que contiene proteína, minerales, vitaminas y anticuerpos. El calostro es producido durante el embarazo y los primeros pocos días después del parto. La leche de transición aparece después del calostro, seguida de la leche madura alrededor de 10 a 15 días después del nacimiento del bebé.

Producción y mantenimiento de la provisión de la leche

Siga estos consejos para ayudar a producir y mantener su provisión de leche:

  • Amamante con más frecuencia. Amamante a su bebé a pedido, lo que significa toda vez que él o ella quiera tomar leche. Los recién nacidos necesitan ser amamantados alrededor de 8 a 12 veces en un período de 24 horas. Despierte a su recién nacido si han pasado más de 2 horas desde la última sesión. Durante los estirones de crecimiento, puede parecer que su bebé tiene mucha hambre. El amamantar con más frecuencia aumentará su provisión de leche, generalmente al cabo de 2 a 4 días.
  • Amamante por un período más largo en cada sesión.
  • Alimente a su bebé con un seno hasta que se vacíe, antes de pasar al otro lado.
  • Ayude a su bebé a prenderse correctamente. Vea una presentación de diapositivas sobre la prendida para aprender a hacer que su bebé se prenda.
  • Mejore su reflejo de bajada de leche manteniéndose cómoda y relajada en cada sesión de alimentación.
  • Evite el tabaco, la cafeína en exceso (más de 3 bebidas con cafeína al día), y determinados medicamentos. Si planea tomar pastillas anticonceptivas, hable con su profesional de la salud para averiguar cuándo puede comenzar a tomarlas.
  • Evite alimentar a su bebé con biberón (con leche materna o de fórmula) hasta que el amamantamiento y su provisión de leche estén bien establecidos.
  • Descanse lo suficiente, beba abundante agua y aliméntese en forma equilibrada.

Baja provisión de leche

Muchas mujeres temen no estar produciendo suficiente leche. La verdadera insuficiencia de leche, o baja provisión de leche, es rara. Pero puede llevar tiempo establecer la provisión de leche. Si ha tratado de alimentar a su bebé más a menudo y todavía piensa que su bebé no está recibiendo suficiente leche, hable con su médico o asesor en lactancia. Él o ella pueden ayudarla a determinar si usted tiene un problema con su provisión de leche y ayudar a resolverlo.

Advertencias sobre remedios alternativos para la baja provisión de leche

A algunas mujeres se les aconseja que prueben remedios herbarios para aumentar la provisión de leche, como fenogreco, hinojo o varios tés herbarios. Pero no use ninguno de estos remedios sin consultar primero a su profesional de la salud. El efecto de los remedios herbarios en la provisión de leche no ha sido bien estudiado. Hay algunos medicamentos que tal vez ayuden a aumentar la provisión de leche de una mujer. Hable con su médico si le preocupa su provisión de leche.

Aunque la domperidona se consigue en algunos países para tratar trastornos gástricos, es un medicamento que no ha sido aprobado para ningún uso en los Estados Unidos. No obstante, algunas mujeres que amamantan consiguen este medicamento y lo toman para aumentar su provisión de leche. Este medicamento aumenta la provisión de leche estimulando la producción de la hormona prolactina. La Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) ha emitido advertencias para las mujeres que amamantan de que no tomen domperidona dados los potenciales efectos secundarios peligrosos (como latido cardíaco irregular y muerte súbita). Además, el fármaco tiene efectos desconocidos en el bebé que toma la leche materna.nota 1

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S Food and Drug Administration (2004). FDA warns against women using unapproved drug, domperidone, to increase milk production. FDA Talk Paper T04-17. Available online: http://www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/InformationbyDrugClass/ucm173886.htm.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Mary Robbins, RNC, IBCLC - Consultor de Lactancia

Revisado4 junio, 2014