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Generalidades de la prueba

La prueba de audición (audiometría) es parte de un examen del oído que evalúa la capacidad de una persona para oír. Se realiza mediante la medición de la capacidad del sonido para llegar al cerebro.

Los sonidos que oímos empiezan como vibraciones en el aire que nos rodea. Las vibraciones producen ondas sonoras, que vibran a una determinada velocidad (frecuencia) y tienen una cierta altura (amplitud). La velocidad de vibración de una onda sonora determina lo alto o bajo que es un sonido (tono). La altura de la onda sonora determina la fuerza del sonido (volumen).

La audición se da cuando estas ondas sonoras viajan a través del oído y se convierten en impulsos nerviosos. Estos impulsos nerviosos se envían al cerebro, el cual los "oye".

  • Las ondas sonoras entran al oído a través del conducto auditivo externo (oído externo). Luego, golpean el tímpano (membrana timpánica). El tímpano separa el conducto auditivo y el oído medio.
  • El tímpano vibra y las vibraciones se mueven a los huesos del oído medio. En respuesta, los huesos del oído medio vibran, amplificando el sonido y enviándolo al oído interno.
  • El espacio curvo lleno de líquido del oído interno, a veces llamado laberinto, contiene el órgano sensorial principal de la audición. Este órgano se conoce como la cóclea (caracol). Las vibraciones sonoras hacen que el líquido en el oído interno se mueva, lo que dobla diminutas células capilares (cilios auditivos) en la cóclea. El movimiento de estas células capilares genera impulsos nerviosos. Estos impulsos nerviosos entonces viajan a lo largo del nervio coclear hasta el cerebro y se interpretan como sonido.

Las pruebas de audición ayudan a determinar qué tipo de pérdida de audición tiene usted. Las pruebas miden su capacidad para oír sonidos que llegan al oído interno a través del conducto auditivo. También miden los sonidos que se transmiten a través del cráneo.

En la mayoría de las pruebas de audición, le pedirán que responda a una serie de tonos o palabras. Sin embargo, hay algunas pruebas de audición que no requieren una respuesta.

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Por qué se hace

Las pruebas de audición se pueden hacer:

  • Para examinar a bebés y niños pequeños a fin de detectar problemas de audición que podrían afectar su capacidad para aprender, hablar o entender el lenguaje. El Grupo Especial de Servicios Preventivos de Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) recomienda realizar pruebas para detectar la sordera parcial en todos los recién nacidos.nota 1 Los 50 estados exigen que se realicen pruebas de audición para recién nacidos a todos los bebés nacidos en hospitales. Además, muchas organizaciones de salud y muchos grupos de médicos recomiendan pruebas de detección de rutina. Hable con su médico acerca de si a su hijo le han realizado las pruebas o si debería hacérselas.
  • Para detectar la sordera parcial en bebés y niños. La audición debe examinarla un médico en cada consulta de control del niño sano. En los niños, una audición normal es importante para el desarrollo adecuado del lenguaje. Algunos problemas del habla, de comportamiento y de aprendizaje en los niños pueden estar relacionados con problemas de audición. Por esta razón, muchas escuelas ofrecen pruebas de audición de rutina cuando los niños empiezan a ir a la escuela. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) sugiere que se realice una prueba de audición formal a los 4, 5, 6, 8 y 10 años de edad. nota 2
  • Para evaluar la posible pérdida de audición en cualquier persona que haya notado un problema de audición persistente en uno o ambos oídos o que haya tenido dificultad para entender palabras en una conversación.
  • Para detectar problemas de audición en adultos mayores. A menudo, la pérdida de audición en los adultos mayores se confunde con la disminución de la capacidad mental. (Por ejemplo, si la persona no parece escuchar o responder a la conversación).
  • Para detectar la pérdida de audición en personas que están frecuentemente expuestas a ruidos muy fuertes o que estén tomando ciertos antibióticos, como gentamicina.
  • Para determinar el tipo y la cantidad de pérdida de audición (conductiva, sensorineural o ambas). En la pérdida de audición conductiva, el movimiento del sonido (conducción) está obstruido o no pasa al oído interno. En la pérdida de audición sensorineural, el sonido llega al oído interno, pero un problema en los nervios del oído o, en casos poco comunes, del cerebro mismo impide una audición adecuada.

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Cómo prepararse

Dígale a su médico si:

  • Ha estado expuesto recientemente a un ruido dolorosamente fuerte o a un ruido que le hizo zumbar los oídos. Evite los ruidos fuertes durante 16 horas antes de hacerse una prueba completa de audición.
  • Está tomando o ha tomado antibióticos que puedan dañar la audición, como gentamicina.
  • Ha tenido algún problema para escuchar conversaciones normales o ha notado cualquier otro signo de posible pérdida de audición.
  • Ha tenido recientemente un resfriado o una infección de oído.

Antes de iniciar cualquier prueba de audición, es posible que le revisen los canales auditivos para ver si tiene cerumen. Este puede afectar su capacidad para oír los sonidos o las palabras durante la prueba. Pueden quitarle el cerumen endurecido.

Es posible que deba ponerse auriculares para algunas pruebas. Tendrá que quitarse los anteojos, los pendientes o las horquillas para el cabello que pudieran interferir en la colocación de los auriculares. La persona que le administre la prueba hará presión en cada oído para determinar si la presión de los auriculares en el oído externo hará que se cierre el conducto auditivo. Si así fuera, le podrían colocar un tubo delgado de plástico en el conducto auditivo antes de la prueba para mantenerlo abierto. Los auriculares se colocan entonces en la cabeza y se ajustan a ella.

Si usa audífonos, pueden pedirle que se los quite para algunas de las pruebas. Quizás le pidan que se lave el cabello antes de hacerse la prueba de respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés).

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de realizarse la prueba de audición, sus riesgos, la manera en que se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

Las pruebas de audición puede realizarlas un especialista en audición (audiólogo) en un laboratorio de audiometría. O pueden hacerlas una enfermera, un profesional de la salud, un psicólogo, un terapeuta del habla o un técnico en audiometría en un consultorio médico, en una escuela o en el lugar de trabajo.

Prueba de susurros

En una prueba de susurros, el profesional de la salud le pedirá que se cubra la abertura de un oído con el dedo. Él o ella estará parado a 1 pie (0.3 m) o a 2 pies (0.6 m) detrás de usted y susurrará una serie de palabras. Usted deberá repetir las palabras que escuche. Si no puede oír las palabras en un susurro suave, el profesional de la salud seguirá diciendo palabras en voz más alta hasta que usted pueda oírlas. Cada oído se examina por separado.

Audiometría de tonos puros

En la audiometría de tonos puros se utiliza un aparato llamado audiómetro para producir una serie de tonos a través de auriculares. Los tonos varían en tono (frecuencia medida en hercios) y volumen (intensidad medida en decibelios). La persona que administre la prueba controlará el volumen de un tono. Reducirá la intensidad hasta que usted ya no pueda oírlo. A continuación, el tono se hará más fuerte hasta que pueda oírlo de nuevo. Usted deberá indicar levantando la mano o pulsando un botón cada vez que oiga un tono, aunque el tono que oiga sea muy débil. Esta persona entonces repetirá la prueba varias veces con un tono más agudo cada vez. Cada oído se examina por separado. Luego, le quitarán los auriculares. Le colocarán un dispositivo especial de vibración en el hueso detrás del oído. Una vez más, deberá indicar cada vez que oiga un tono.

Pruebas de diapasón

Un diapasón es un dispositivo de metal con dos patas que produce un sonido cuando vibra. La persona que administra la prueba golpea el diapasón para hacerlo vibrar y producir un tono. Estas pruebas evalúan lo bien que se desplaza el sonido a través de su oído. A veces, le colocarán el diapasón en la cabeza o detrás de la oreja. Según cómo oiga el sonido, la persona que administra la prueba puede determinar si hay un problema en los nervios o para que el sonido alcance los nervios.

Pruebas de recepción del habla y de reconocimiento de palabras

Las pruebas de recepción del habla y de reconocimiento de palabras miden su capacidad de oír y comprender una conversación normal. En estas pruebas, se le pedirá que repita una serie de palabras simples dichas a diferente volumen. Una prueba llamada prueba de umbral de espondeos determina el nivel al que puede repetir al menos la mitad de las palabras de una lista de palabras familiares de dos sílabas.

Prueba de emisiones otoacústicas

La prueba de emisiones otoacústicas (OAE, por sus siglas en inglés) suele usarse para examinar problemas de audición en recién nacidos. En esta prueba, se coloca un micrófono pequeño y blando en el conducto auditivo del bebé. Luego, se envían sonidos a través de una pequeña sonda flexible que ha sido colocada en el oído del bebé. El micrófono detecta la respuesta del oído interno al sonido. Esta prueba no puede distinguir entre la pérdida de audición conductiva y sensorineural.

Prueba de respuesta auditiva del tronco encefálico

La prueba de respuesta auditiva del tronco encefálico (ABR, por sus siglas en inglés) detecta la pérdida auditiva sensorineural. En esta prueba, se colocan electrodos en el cuero cabelludo y en cada lóbulo de la oreja. Luego, se envían chasquidos a través de auriculares. Los electrodos monitorizan la respuesta de su cerebro a los chasquidos y registran la respuesta en un gráfico. Esta prueba se conoce también como prueba de respuesta auditiva evocada del tronco encefálico (BAER, por sus siglas en inglés) o prueba de potenciales evocados auditivos del tronco encefálico (ABEP, por sus siglas en inglés).

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Qué se siente

Hacerse una prueba de audición no duele.

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Riesgos

Hacerse una prueba de audición no causa problemas.

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Resultados

La prueba de audición es parte de un examen del oído que evalúa la capacidad de una persona para oír.

Resultados de la prueba de audición
Normales
  • Puede oír las palabras que se susurran correctamente.
  • Puede oír tonos a igual intensidad en ambos oídos.
  • Puede repetir del 90% al 95% de las palabras en una prueba de reconocimiento de palabras.
  • El micrófono detecta emisiones desde el oído interno provenientes de la prueba de emisiones otoacústicas.
  • Los valores registrados en el gráfico de la prueba de respuesta auditiva del tronco encefálico muestran que los nervios del cerebro responsables de la audición funcionan como deberían.
Anormales
  • No puede oír los susurros durante una prueba de susurros. O puede oír con un oído, pero no con el otro.
  • Oye el tono más alto en un oído que en el otro.
  • Solo puede oír ciertos sonidos a altos niveles de decibelios.
  • Puede oír los sonidos, pero no puede entender las palabras.
  • No se detectan emisiones desde el oído interno provenientes de la prueba de emisiones otoacústicas.
  • Los valores registrados en el gráfico de la prueba de respuesta auditiva del tronco encefálico muestran que los nervios del cerebro que ayudan con la audición no funcionan como deberían.

El sonido se describe en términos de frecuencia e intensidad. Su umbral de audición es la intensidad que debe tener el sonido de una determinada frecuencia para que usted lo oiga.

  • Lo alto o bajo que es un sonido se mide en vibraciones por segundo o hercios (Hz). Esto se llama frecuencia o tono. El oído humano normalmente puede oír las frecuencias desde un sonido muy bajo de 16 Hz hasta un sonido agudo de 20,000 Hz. Las frecuencias de las conversaciones normales en un lugar tranquilo van desde 500 Hz a 2,000 Hz.
  • La intensidad, o volumen, se mide en decibelios (dB). Los límites normales (umbral o límite inferior) de la audición son de 0 dB a 25 dB. Para los niños, los límites normales son de 0 dB a 15 dB. Los resultados normales indican que oye dentro de estos límites en ambos oídos.

La siguiente tabla muestra la intensidad que debe tener un sonido para que una persona lo oiga (umbrales de audición) con respecto al grado de pérdida auditiva en adultos:

Tabla de pérdida de audición
Umbral de audición en decibelios (dB) Grado de pérdida de audición Capacidad para escuchar el habla

0-25 dB

Ninguna

Ninguna dificultad importante para oír.

26-40 dB

Leve

Dificultades con el habla débil o distante.

41-55 dB

Moderada

Dificultad con el habla conversacional.

56-70 dB

Moderada a grave

El habla debe ser fuerte; dificultad con la conversación en grupo.

71-90 dB

Grave

Dificultad con el habla fuerte. Solo entiende el habla gritada o amplificada

91+ dB

Profunda

Es posible que no entienda el habla amplificada.

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Qué afecta esta prueba

Tal vez no pueda hacerse la prueba, o los resultados podrían no ser útiles si:

  • No es capaz de seguir instrucciones o de entender el habla lo suficientemente bien como para responder durante la mayoría de las pruebas. Puede resultar difícil realizar pruebas de audición en niños pequeños o en personas con discapacidades físicas o mentales.
  • Hay ruido de fondo o problemas con el equipo, como auriculares agrietados o mal ajustados o un audiómetro sin calibrar.
  • Tiene dificultad para hablar o entender el lenguaje del examinador.
  • Ha tenido un resfriado o una infección del oído recientemente.
  • Ha estado expuesto a ruidos fuertes en las 16 horas anteriores a la prueba.

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Para pensar

  • Se pueden utilizar otros tipos de pruebas para evaluar la audición. Estas pruebas incluyen:
    • Pruebas de inmitancia acústica. Esta prueba de 2 o 3 minutos mide lo bien que el tímpano se mueve en respuesta al sonido. Se introduce la punta suave de un pequeño instrumento en el conducto auditivo y se ajusta para lograr un sellado hermético. Después, se dirigen sonido y presión de aire hacia el tímpano. La prueba no duele. Pero usted puede sentir cambios ligeros en la presión o tal vez escuche el tono.
    • Pruebas vestibulares. Estas pruebas pueden detectar problemas en las zonas del oído interno que ayudan a controlar el equilibrio y la coordinación. Durante estas pruebas, usted trata de mantener el equilibrio y la coordinación mientras se le pide que se mueva de muchas maneras diferentes, con los ojos abiertos y cerrados. La persona que administra la prueba se asegurará de que no se caiga. Usted no tiene que hacer nada a fin de prepararse para estas pruebas.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2008). Universal Screening for Hearing Loss in Newborns: Recommendation Statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf08/newbornhear/newbhearrs.htm.
  2. Committee on Practice and Ambulatory Medicine, Bright Futures Periodicity Schedule Workgroup (2014). 2014 recommendations for pediatric preventive health care. Pediatrics, published online February 24, 2014. DOI: 10.1542/peds.2013–4096. Accessed March 7, 2014.

Otras obras consultadas

  • Committee on Practice and Ambulatory Medicine, Bright Futures Periodicity Schedule Workgroup (2014). 2014 recommendations for pediatric preventive health care. Pediatrics, published online February 24, 2014. DOI: 10.1542/peds.2013–4096. Accessed March 7, 2014.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia
Revisor médico especializado Charles M. Myer, III, MD - Otolaringología

Revisado17 febrero, 2015