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Generalidades del tema

¿Qué es el radón?

El radón es un gas radiactivo que causa cáncer. El radón se encuentra en la roca, el suelo, el agua, algunos materiales de construcción así como en el gas natural. Es invisible y no tiene olor ni sabor.

¿Cómo ocurre la exposición al radón?

Cualquier hogar, escuela, oficina u otro edificio puede tener altos niveles de radón. El radón se encuentra en edificios nuevos y antiguos. Puede infiltrarse a través de los cimientos de una casa construida en suelo contaminado con radón. Si el suministro de agua de una casa contiene radón, este puede entrar en el aire del interior de la casa a través de tuberías, desagües, grifos o aparatos que utilizan agua. A continuación, el radón puede quedar atrapado dentro de la casa.

El radón desciende a los puntos bajos de los edificios, por lo que a menudo se encuentra en los sótanos. Pero un edificio puede tener niveles altos de radón incluso si no tiene sótano.

Los estudios indican que casi 1 de cada 15 hogares en los Estados Unidos tiene niveles peligrosos de radón.nota 1 Si usted vive en un área que tiene grandes yacimientos de uranio, es más probable que esté expuesto a altos niveles de radón. (Para ver un mapa de las zonas de radón de los EE. UU., consulte el sitio web www.epa.gov/radon/zonemap.html). Sin embargo, su riesgo puede verse afectado de igual manera por las características de la construcción y la ubicación exacta de su casa. Incluso casas que se encuentran una al lado de otra pueden tener diferentes niveles de radón.

¿Cuáles son los efectos de la exposición al radón en la salud?

Con el tiempo, la exposición al radón puede causar cáncer de pulmón. En los EE. UU., el radón causa alrededor de 21,000 muertes por cáncer de pulmón cada año. Es la segunda causa principal del cáncer de pulmón, después de fumar tabaco.nota 1 Las personas que fuman tienen un riesgo aún mayor de cáncer de pulmón por exposición al radón que aquellas que no fuman.

La exposición al radón no provoca síntomas. A menos que se realice una prueba para detectar niveles altos de radón en su casa o en su oficina, usted puede no saber que está expuesto a niveles peligrosos de radón hasta que usted o alguien de su familia reciba un diagnóstico de cáncer de pulmón.

¿Cómo puede comprobar los niveles de radón en su hogar?

El Director General de Sanidad de los EE. UU. (U.S. Surgeon General) y la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (Environmental Protection Agency o EPA, por sus siglas en inglés) recomiendan que se hagan pruebas de radón en todos los hogares para determinar sus niveles.

Usted puede contratar a un técnico cualificado para hacer la prueba o puede utilizar un kit para hacer la prueba usted mismo. Utilice únicamente pruebas caseras cuya etiqueta diga que "cumple los requisitos de la EPA" ("meets EPA requirements"). Usted puede comprar kits de prueba de radón llamando a la EPA al 1-800-SOS-RADN (1-800-767-7236). Hay dos tipos de pruebas. Ambas miden los niveles de radón en el aire.

  • El kit de prueba de corta duración permanece en su hogar o en su oficina de 2 a 90 días. Los niveles de radón varían a diario y de estación a estación. Así que tal vez desee hacer una segunda prueba después de la primera prueba de corta duración.
  • El kit de prueba de larga duración permanece en su hogar o en su oficina por más de 90 días. Una prueba de larga duración dará resultados más precisos.

Si tiene preguntas sobre el radón en su casa, puede obtener ayuda de la EPA llamando al teléfono 1-800-55-RADON (1-800-557-2366).

¿Cómo se eliminan los niveles altos de radón?

Si las pruebas detectan un nivel alto de radón, tendrá que reducirlo. Esto tiene dos partes:

  • Evitar que el radón entre en el edificio. La manera más común de hacer esto es por medio de un sistema de despresurización bajo losa, con el cual se elimina el aire de debajo de los cimientos. Este trabajo debe realizarlo un contratista cualificado. Otros métodos para reducir el radón incluyen sellar grietas en los cimientos o las paredes y utilizar sistemas para limpiar el aire.nota 2
  • Hacer salir el radón fuera del edificio. Una vez que se impide que el radón entre en el edificio, se puede hacer salir el aire para reducir el nivel de radón. Esto puede incluir el uso de ventiladores, extractores y dispositivos de succión para eliminar el radón en el aire de sótanos, semisótanos y otras áreas.

Utilice a un contratista certificado por la EPA con una formación adecuada en la reducción del radón para que asista con este trabajo.

Después de que se realicen los procedimientos de reducción o prevención del radón, deberían volverse a hacer pruebas en la casa o el edificio. Es posible que tenga que hacer pruebas más de una vez. Por lo general, es seguro vivir en el hogar o el edificio mientras que se esté extrayendo el aire contaminado de radón, pero tal vez desee confirmar esto con su oficina local de la EPA.

Para obtener información general acerca de la eliminación o la reducción del radón en su casa, puede llamar a la línea directa "Radon Fix-It" al 1-800-644-6999. Si vive fuera de los EE. UU., puede llamar a su oficina de protección ambiental regional para obtener más información.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR)
www.atsdr.cdc.gov
U.S. Environmental Protection Agency: Radon
www.epa.gov/radon

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Environmental Protection Agency (2012). A Citizen's Guide to Radon: The Guide to Protecting Yourself and Your Family From Radon. Available online:http://www.epa.gov/radon/pubs/citguide.html.
  2. U.S. Environmental Protection Agency (2010). Consumer's Guide to Radon Reduction. Available online: http://www.epa.gov/radon/pdfs/consguid.pdf.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Toxicología Médica

Revisado14 noviembre, 2014