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Cómo envejecer bien: Preparar su hogar a prueba de caídas

Medida práctica

Introducción

Trasladarse de un lugar a otro en su hogar en forma segura puede ser un desafío si usted tiene lesiones o problemas de salud que hagan que caerse sea más fácil para usted. Muchos problemas de salud pueden aumentar su riesgo de caerse: vista deficiente, problemas de equilibrio causados por una enfermedad, como ataque cerebral o enfermedad de Parkinson, efectos secundarios de medicamentos, debilidad o dolor en las piernas y en los pies, y confusión o demencia.

Para las personas conestas afecciones, cosas comunes como alfombras flojas, poca iluminación y los objetos desordenados en el hogar pueden convertirse en un problema de seguridad importante. Sin embargo, hay medidas fáciles que puede tomar para hacer que su hogar sea mucho más seguro.

Puntos clave

  • Algunos riesgos comunes en el hogar podrían hacer que usted tenga más probabilidades de caerse. Sin embargo, usted puede hacer que su hogar sea más seguro tomando algunas simples medidas.
  • Las caídas pueden causar lesiones graves. Golpearse la cabeza puede causar una lesión en la cabeza. Con una caída se puede fracturar un hueso, lo cual da lugar a una cirugía y a meses de terapia.
  • Evitar las caídas puede ayudarle a llevar una vida más independiente.
 

Si usted tiene problemas con el equilibrio o para caminar o tiene una vista deficiente, tómese algún tiempo para echar un vistazo por su hogar y verificar qué cosas podrían hacer que usted tenga más probabilidades de caerse. Algunos de los riesgos comunes en el hogar incluyen:

  • Objetos desordenados por donde camina.
  • Cables de electricidad.
  • Muebles u objetos con bordes filosos en los corredores que normalmente usa en su casa.
  • Poca iluminación.
  • Escalones en las puertas de entrada.
  • Pisos resbaladizos.
  • Escalones y escaleras.
  • Tapetes.

Evalúe su conocimiento

Los tapetes pueden ser un peligro en el hogar y podrían hacer que usted tenga más probabilidades de caerse.

  • Verdadero.
    Esta respuesta es correcta.

    Si usted tiene una vista deficiente o problemas para caminar, puede tropezar con facilidad con un tapete. Para hacer que su hogar esté más preparado a prueba de caídas, quite las alfombras y demás cosas con las que pueda tropezarse, como los objetos desordenados por donde camina.

  • Falso.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si usted tiene una vista deficiente o problemas para caminar, puede tropezar con facilidad con un tapete. Para hacer que su hogar esté más preparado a prueba de caídas, quite los tapetes y demás cosas con las que pueda tropezarse, como los objetos desordenados por donde camina.

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Siga a ¿Por qué?

 

Las caídas ocurren. La mayoría de las veces, no son graves. Usted se levanta y sigue adelante. Sin embargo, a veces las caídas pueden ser peligrosas. Golpearse la cabeza puede causar una lesión en la cabeza. Con una caída se puede fracturar un hueso, lo cual da lugar a una cirugía y a meses de fisioterapia. Las caídas son la causa principal de muerte por lesiones entre los adultos de 65 años o más.1 Las fracturas de los huesos de la cadera como consecuencia de caídas causan la mayor cantidad de muertes.

Prevenir las caídas puede ayudarle a llevar una vida más independiente. Es menos probable que tenga una lesión que pueda impedirle realizar sus actividades cotidianas, como bañarse, cocinar, ir de compras o simplemente salir a caminar.

Evalúe su conocimiento

Las caídas son la causa principal de muerte por lesiones entre los adultos de 65 años o más.

  • Verdadero.
    Esta respuesta es correcta.

    A veces, las caídas pueden ser peligrosas. Las caídas son la causa principal de muerte por lesiones entre los adultos de 65 años o más. Las fracturas de los huesos de la cadera como consecuencia de caídas causan la mayor cantidad de muertes.

  • Falso.
    Esta respuesta es incorrecta.

    A veces, las caídas pueden ser peligrosas. Las caídas son la causa principal de muerte por lesiones entre los adultos de 65 años o más. Las fracturas de los huesos de la cadera como consecuencia de caídas causan la mayor cantidad de muertes.

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Siga a ¿Cómo?

 

Usted puede hacer algunos cambios simples en su hogar y en la manera en que realiza algunas de las actividades cotidianas para reducir su riesgo de caerse.

Para prevenir las caídas en su hogar:

  • Elimine las cosas con las que puede tropezar, como los escalones en las puertas de entrada, los tapetes y los objetos desordenados. Repare las alfombras sueltas o las partes elevadas del piso.
  • Quite los muebles y los cables eléctricos de los pasillos.
  • Use cera antideslizante para pisos y seque de inmediato cualquier derrame que se produzca.
  • Si usa un andador o un bastón, colóqueles un revestimiento de goma en las puntas. Si usa muletas, límpieles las bases en forma regular con una almohadilla abrasiva, por ejemplo de lana de acero.
  • Mantenga la casa bien iluminada, especialmente las escaleras, los porches y los pasillos exteriores. Use lamparitas nocturnas en lugares como pasillos y baños. Ponga interruptores de luz adicionales o utilice interruptores a distancia (como los que se encienden o apagan al aplaudir) para que sea más fácil encender las luces si tiene que levantarse por las noches.
  • Coloque pasamanos o barandillas sólidos en las escaleras.
  • Si vive en una zona donde hay nieve y hielo en invierno, haga que un familiar o amigo arroje sal o arena en los escalones y en las aceras resbaladizos.

Para reducir las probabilidades de caerse durante sus actividades cotidianas:

  • Guarde los artículos del hogar en estantes más bajos para que no tenga que subir ni tomar algo de lo alto. O utilice un dispositivo extensor que puede comprar en una tienda de artículos médicos. Si trepa para alcanzar algo, use un taburete con agarraderas.
  • No intente llevar demasiadas cosas al mismo tiempo. Tenga un lugar cerca de la puerta en el que pueda colocar los paquetes y las compras mientras cierra la puerta y se prepara para ordenar las cosas.
  • Use zapatos de tacón bajo que le calcen bien y le den buen apoyo a los pies. Use calzado con suelas antideslizantes. Controle si los tacones y las suelas de su calzado están desgastados. Repare o reemplace los tacones o las suelas desgastados.
  • No use calcetines sin calzado sobre pisos lisos.

Muchas caídas ocurren al bañarse. Para prevenir las caídas en el baño:

  • Instale agarraderas y tapetes antideslizantes dentro y fuera de la ducha o de la tina, así como cerca del inodoro y del lavabo.
  • Utilice una silla para ducha y un banco para bañera.
  • Cuando vaya a entrar en la tina o en la ducha, coloque primero la pierna más débil. Salga de la tina o de la ducha con el lado más fuerte primero.
  • Utilice un cepillo de mango largo o mitones con cintas para facilitar el baño.

Evalúe su conocimiento

Usar zapatos que calcen bien puede ayudar a prevenir caídas.

  • Verdadero.
    Esta respuesta es correcta.

    Usar zapatos de tacón bajo que le calcen bien puede darle buen apoyo a los pies. También ayuda usar zapatos, pantuflas u otro calzado con suelas antideslizantes. Controle si los tacones y las suelas de su calzado están desgastados.Repare o reemplace los tacones o las suelas desgastados.

  • Falso.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Usar zapatos de tacón bajo que le calcen bien puede darle buen apoyo a los pies. También ayuda usar zapatos, pantuflas u otro calzado con suelas antideslizantes. Controle si los tacones y las suelas de su calzado están desgastados.Repare o reemplace los tacones o las suelas desgastados.

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Cuando entre en la tina o en la ducha, coloque primero la pierna más fuerte.

  • Verdadero.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Cuando vaya a entrar en la tina o en la ducha, coloque primero la pierna más débil. Salga de la tina o de la ducha con el lado más fuerte primero.

  • Falso.
    Esta respuesta es correcta.

    Cuando vaya a entrar en la tina o en la ducha, coloque primero la pierna más débil. Salga de la tina o de la ducha con el lado más fuerte primero.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está preparado para comenzar a hacer cambios en su hogar para prevenir las caídas.

Hable con su médico

Si tiene preguntas acerca de esta información, comuníqueselas a su médico en su próxima visita. Es recomendable marcar áreas o hacer notas al margen donde tenga preguntas.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Centers for Disease Control and Prevention (2012). Falls Among Older Adults: An Overview. Available online: http://www.cdc.gov/homeandrecreationalsafety/falls/adultfalls.html.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Última revisión 6 febrero, 2013

Última revisión: 6 febrero, 2013

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