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Hepatitis B: ¿Debería tomar medicamentos antivirales para tratar la hepatitis B crónica?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis B: ¿Debería tomar medicamentos antivirales para tratar la hepatitis B crónica?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B crónica.
  • No tomar medicamentos antivirales. Hacerse análisis de sangre regulares y tal vez una biopsia de hígado para detectar problemas en el hígado.

Si alguna vez ha usado medicamentos antivirales sin obtener buenos resultados o ha tenido una recaída después del tratamiento, sus opciones son diferentes y esta información no se aplica a usted. Hable con su médico para decidir qué es lo adecuado para usted.

Puntos clave para recordar

  • Algunas personas con hepatitis B crónica (a largo plazo) no tienen problemas graves y pueden llevar una vida activa y plena sin tratamiento. Pero otras pueden tener daño hepático grave. Si esto sucede, es posible que necesite un trasplante de hígado.
  • Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis B, debido a que los medicamentos antivirales son muy costosos y es posible que no sean eficaces para todas las personas.
  • Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.
  • Algunos medicamentos antivirales que detienen o retrasan el crecimiento del virus de la hepatitis B pueden tener efectos secundarios graves a largo plazo. Y algunos pueden provocarle malestar mientras los está tomando.
  • Es posible que no necesite tomar medicamentos antivirales si tiene niveles de enzimas hepáticas en la sangre normales o solo levemente más altos de lo normal, y una biopsia no muestra señales de daño hepático.
  • Es posible que las personas que han recibido un trasplante de órgano, o que beben demasiado alcohol o usan drogas ilegales no puedan tomar algunos medicamentos antivirales.
  • Es probable que necesite tomar medicamentos durante muchos años. Además, tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar lo bien que le funciona el hígado.
PMCs

¿Qué es la hepatitis B crónica?

Usted tiene hepatitis B crónica cuando el virus se mantiene activo en el cuerpo durante más de 6 meses. El virus puede dañar las células del hígado y provocar hinchazón y sensibilidad en el hígado.

La mayoría de las personas que tienen hepatitis B crónica no tienen síntomas. Pero esas personas pueden contagiar la infección a otras, especialmente a las personas con quienes viven o con quienes tienen relaciones sexuales, a menos que reciban un tratamiento que elimine el virus.

La mayoría de las personas con hepatitis B crónica no tienen problemas graves. Pero alrededor de 15 a 25 personas de cada 100 que tienen la infección morirán de cirrosis o cáncer de hígado.1 Cuando usted tiene una gran cantidad de virus en el cuerpo, su probabilidad de tener estos problemas es mayor. A veces, la hepatitis B crónica puede causar daño hepático grave. Si esto sucede, es posible que necesite un trasplante de hígado.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la hepatitis B crónica?

Existen varios medicamentos antivirales que pueden utilizarse para tratar la hepatitis B crónica. Se clasifican en dos grupos:

  • Los interferones, como el interferón alfa-2b y el interferón pegilado alfa-2a. Los interferones se aplican como una inyección de 1 a 3 veces a la semana por entre 4 y 12 meses.
  • Los inhibidores nucleosídicos de la transcriptasa inversa (NRTI, por sus siglas en inglés), como adefovir, entecavir, lamivudina, telbivudina y tenofovir. Los NRTI se toman como una pastilla una vez al día durante al menos un año, por lo general durante muchos años.

Cuando toma interferones, es menos probable que tenga una recaída después de dejar de tomar el medicamento que si tomó NRTI. Pero los interferones ayudan a menos personas que los NRTI.2

Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.

Sin embargo, es posible que los medicamentos antivirales no sean apropiados para todas las personas. Los medicamentos pueden resultar útiles si tiene o es probable que tenga daño hepático, como cirrosis. Pero podrían no ayudarle si usted ya tiene daño hepático grave. Es posible que las personas que han recibido un trasplante de órgano, o que beben demasiado alcohol o usan drogas ilegales no puedan tomar algunos de estos medicamentos.

Es posible que no necesite tomar medicamentos antivirales si tiene niveles de enzimas hepáticas en la sangre normales o solo levemente más altos de lo normal y si el hígado no está dañado. Es posible que su médico le extraiga un trozo diminuto (biopsia) del hígado para ver si ha sido afectado por el virus.

Los resultados de sus análisis de sangre pueden resultar útiles para usted y su médico a la hora de decidir qué tratamiento podría dar mejores resultados para usted o si necesita tomar algún medicamento. Algunas personas con hepatitis B crónica pueden llevar una vida activa y plena cuidándose bien y haciéndose chequeos regulares para detectar problemas en el hígado. Es posible que otros no necesiten un medicamento inmediatamente, pero comenzarán a tomar antivirales más tarde si las pruebas muestran que el virus está activo.

¿Qué tan buenos son los resultados de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden detener o retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis B y ayudar a prevenir problemas graves del hígado.

El interferón detiene la multiplicación del virus de la hepatitis B a largo plazo en aproximadamente 35 de cada 100 personas.2 Esto significa que no detiene el virus en aproximadamente 65 de cada 100 personas. Unos estudios recientes sugieren que el interferón pegilado da resultados un tanto mejores que el interferón.3, 4

Los NRTI retrasan la multiplicación del virus de la hepatitis B en el cuerpo. Unos estudios demuestran que la lamivudina y el adefovir pueden reducir el daño hepático en alrededor de la mitad de las personas que toman estos medicamentos.5, 6 El entecavir puede reducir en gran medida la hinchazón del hígado y la formación de cicatrices en el hígado. El tenofovir es eficaz para reducir la cantidad de virus de hepatitis B en el cuerpo.7 Algunos estudios muestran que entecavir funciona mejor que lamivudina o adefovir.8, 9, 10 Tenofovir funciona mejor que adefovir contra el virus de hepatitis B que es resistente a la lamivudina.11

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden tener efectos secundarios graves que podrían causar problemas durante todo el tratamiento. Algunas personas no sienten molestias a causa de los efectos secundarios, mientras que otras personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten muy mal como para terminarlos.

Si toma interferones, es más probable que tenga efectos secundarios que si toma NRTI.

Los efectos secundarios de los interferones incluyen:

  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza.
  • Pérdida del cabello.
  • Depresión, que puede ser grave.

En raras ocasiones, los interferones pueden causar confusión y podrían afectarle el corazón, la tiroides o los riñones.

Los efectos secundarios de los NRTI pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Diarrea.
  • Dolores de cabeza.
  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Mareos.
  • Dolor de estómago o dolor de espalda.

En raras ocasiones, los NRTI han causado problemas graves en el hígado o una acumulación de ácido en la sangre.

Después de cualquier tipo de tratamiento para la hepatitis B, existe la posibilidad de que el virus reaparezca después de que haya interrumpido el tratamiento.

El virus también podría volverse resistente al medicamento que usted está tomando. Esto significa que el medicamento ya no da resultados para detener o retrasar el virus. Si esto sucede, es posible que tenga que probar otro medicamento. La resistencia a los fármacos es más probable con algunos NRTI.

¿Por qué podría recomendarle su médico medicamentos antivirales?

Su médico podría recomendarle medicamentos antivirales si:

  • Tiene antígenos de la hepatitis B en la sangre.
  • Tiene niveles altos del virus en la sangre.
  • La cantidad de enzimas hepáticas es más del doble de la cantidad normal.
  • Tiene enfermedad del hígado.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar medicamentos antivirales Tomar medicamentos antivirales
  • Usted recibe inyecciones o toma pastillas durante meses o durante muchos años.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Los medicamentos antivirales pueden detener o retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis B.
  • Estos pueden ayudar a prevenir problemas graves en el hígado.
  • Los efectos secundarios posibles incluyen fiebre, dolores de cabeza, diarrea, caída del cabello y depresión.
  • En raras ocasiones, los medicamentos antivirales podrían afectarle el corazón,la tiroides, los riñones, los huesos o el hígado. O podrían causar una acumulación de ácido en la sangre.
No tomar medicamentos antivirales No tomar medicamentos antivirales
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Puede tomar medidas para prevenir daño hepático adicional no bebiendo alcohol ni consumiendo drogas ilegales.
  • Usted evita los efectos secundarios de los medicamentos antivirales.
  • Evita el costo de los medicamentos antivirales.
  • Si el virus de la hepatitis B está activo en el cuerpo, es posible que usted:
    • Padezca enfermedad del hígado grave o cáncer de hígado.
    • Contagie la infección a otras personas.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca del uso de terapia antiviral para la hepatitis B

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mi médico dice que tengo grandes probabilidades de obtener buenos resultados con el interferón. Mi prueba de ADN viral de la hepatitis B mostró que tengo un nivel bastante bajo del virus en el cuerpo. Y mis análisis de sangre mostraron que mis niveles de enzimas hepáticas están altos. Esos factores significan que podría obtener buenos resultados con el medicamento. Y calculo que las mujeres obtienen mejores resultados que los hombres, de modo que ese es otro factor a mi favor. No me atrae demasiado la idea de aplicarme las inyecciones yo misma, pero prefiero hacer eso antes que tener un daño hepático importante.

Barbara, 45 años

Hace un par de años descubrí que tengo hepatitis B. Pensé en tomar algún medicamento que podría ayudar a mi hígado. Pero hasta ahora, mis pruebas muestran que mi hígado está en buenas condiciones. Mis niveles de enzimas hepáticas son normales, aunque todavía tengo el virus en el cuerpo. Es posible que tomar medicamentos aún no me dé resultado. Me haré revisar el hígado en forma regular, y si las cosas cambian, volveré a considerarla.

Phil, 28 años

Tengo diabetes, así como infección por el virus de la hepatitis B. Eso significa que es posible que mi sistema inmunitario no sea tan fuerte como podría serlo; por ello, el interferón podría no resultarme muy útil. Pero algunas personas obtienen buenos resultados con entecavir. Además, me gusta el hecho de que puedo tomar una pastilla y no tengo que recibir inyecciones.

Jamal, 34 años

Acabo de descubrir que tengo infección por el virus de la hepatitis B. Mis síntomas no eran fuertes, solo un poco de náuseas. Mis niveles de enzimas hepáticas están un poco altos, pero hasta ahora no hay evidencia de que tenga ningún daño grave en el hígado. Puede demorar un tiempo en que se produzca y, dado que soy mayor, podrían pasar muchos años. Creo que simplemente estaré atenta y visitaré a mi médico para que me realice chequeos.

Teresa, 55 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B

Motivos para no tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B

Estoy dispuesto a tomar pastillas o recibir inyecciones para ayudar a eliminar el virus de mi cuerpo.

No me gusta tomar pastillas ni recibir inyecciones.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que podría contagiar el virus a otras personas si no trato la infección.

No me preocupa la posibilidad de contagiar el virus a otras personas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Haré todo lo posible para evitar padecer enfermedad del hígado o cáncer de hígado.

No me preocupa la posibilidad de padecer enfermedad del hígado o cáncer de hígado.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a manejar los efectos secundarios del tratamiento.

Me preocupa no poder manejar los efectos secundarios del tratamiento.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la posibilidad de faltar al trabajo para ir al médico a fin de realizarme los exámenes y pruebas que necesito.

No puedo permitirme el lujo de tomarme licencia en el trabajo para ir al médico.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos antivirales

NO tomar medicamentos antivirales

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Si tengo una gran cantidad del virus de la hepatitis B en mi sangre y si mis niveles de enzimas hepáticas están altos, es posible que deba tomar medicamentos para tratar la infección y prevenir enfermedad del hígado.

  • VerdaderoEs cierto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante, al menos, 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante, al menos, 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.
  • No estoy seguro.Es posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene enfermedad del hígado o niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre.
2.

Existen medicamentos que puedo tomar para tratar mi infección, pero es posible que tenga problemas para tomar algunos de ellos debido a los efectos secundarios.

  • VerdaderoEs cierto. Existen medicamentos que detienen o retrasan la multiplicación del virus de la hepatitis B, pero algunos de ellos pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado mal como para terminarlos.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Existen medicamentos que detienen o retrasan la multiplicación del virus de la hepatitis B, pero algunos de ellos pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado mal como para terminarlos.
  • No estoy seguro.Es posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado mal como para terminarlos.
3.

Es importante que me haga chequeos regulares para asegurarme de que la infección no está empeorando y de que el medicamento está dando resultado.

  • VerdaderoEs cierto. Tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar qué tan bien funciona el hígado.
  • FalsoLo lamento, eso no es correcto. Tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar qué tan bien funciona el hígado.
  • No estoy seguro.Es posible que volver atrás y leer "Puntos clave para recordar" le ayude. Tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar qué tan bien funciona el hígado.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializadoW. Thomas London, MD - Hepatology

Referencias
Citas bibliográficas
  1. American Public Health Association (2008). Viral hepatitis B. In Control of Communicable Diseases Manual, 19th ed., pp. 284–293. Washington, DC: American Public Health Association.
  2. Lok SFL, McMahon BJ (2009). Chronic Hepatitis B: Update 2009. Available online: http://www.aasld.org/practiceguidelines/Documents/Bookmarked%20Practice%20Guidelines/Chronic_Hep_B_Update_2009%208_24_2009.pdf.
  3. Janssen, H (2005). Pegylated interferon alfa-2b alone or in combination with lamivudine for HBeAg-positive chronic hepatitis B: A randomised trial. Lancet, 365(9454): 123–129.
  4. Lau GKK, et al. (2005). Peginterferon alfa-2a, lamivudine, and the combination for HBeAG-positive chronic hepatitis B. New England Journal of Medicine, 352(26): 2682–2695.
  5. Hadziyannis SJ, et al. (2003). Adefovir dipivoxil for the treatment of hepatitis B e antigen-negative chronic hepatitis B. New England Journal of Medicine, 348(9): 800–807.
  6. Marcellin P, et al. (2003). Adefovir dipivoxil for the treatment of hepatitis B e antigen-positive chronic hepatitis B. New England Journal of Medicine, 389(9): 808–816
  7. Reynaud L, et al. (2009). Tenofovir and its potential in the treatment of hepatitis B virus. Therapeutics and Clinical Risk Management, 5(1): 177–185.
  8. Chang T-T, et al. (2006). A comparison of entecavir and lamivudine for HBeAg-positive chronic hepatitis B. New England Journal of Medicine, 354(10): 1001–1010.
  9. Lai C-L, et al. (2006). Entecavir versus lamivudine for patients with HBeAg-negative chronic hepatitis B. New England Journal of Medicine, 354(10): 1011–1020.
  10. Leung N, et al. (2009). Early hepatitis B virus DNA reduction in hepatitis B e antigen-positive patients with chronic hepatitis B: A randomized international study of entecavir versus adefovir. Hepatology, 49(1): 72–79.
  11. Hann H-W, et al. (2008). Tenofovir (TDF) has stronger antiviral effect than adefovir (ADV) against lamivudine (LAM)-resistant hepatitis B virus (HBV). Hepatology International, 2(2): 244–249.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis B: ¿Debería tomar medicamentos antivirales para tratar la hepatitis B crónica?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B crónica.
  • No tomar medicamentos antivirales. Hacerse análisis de sangre regulares y tal vez una biopsia de hígado para detectar problemas en el hígado.

Si alguna vez ha usado medicamentos antivirales sin obtener buenos resultados o ha tenido una recaída después del tratamiento, sus opciones son diferentes y esta información no se aplica a usted. Hable con su médico para decidir qué es lo adecuado para usted.

Puntos clave para recordar

  • Algunas personas con hepatitis B crónica (a largo plazo) no tienen problemas graves y pueden llevar una vida activa y plena sin tratamiento. Pero otras pueden tener daño hepático grave. Si esto sucede, es posible que necesite un trasplante de hígado.
  • Es posible que el tratamiento no sea una opción para todas las personas que tienen hepatitis B, debido a que los medicamentos antivirales son muy costosos y es posible que no sean eficaces para todas las personas.
  • Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.
  • Algunos medicamentos antivirales que detienen o retrasan el crecimiento del virus de la hepatitis B pueden tener efectos secundarios graves a largo plazo. Y algunos pueden provocarle malestar mientras los está tomando.
  • Es posible que no necesite tomar medicamentos antivirales si tiene niveles de enzimas hepáticas en la sangre normales o solo levemente más altos de lo normal, y una biopsia no muestra señales de daño hepático.
  • Es posible que las personas que han recibido un trasplante de órgano, o que beben demasiado alcohol o usan drogas ilegales no puedan tomar algunos medicamentos antivirales.
  • Es probable que necesite tomar medicamentos durante muchos años. Además, tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar lo bien que le funciona el hígado.
PMCs

¿Qué es la hepatitis B crónica?

Usted tiene hepatitis B crónica cuando el virus se mantiene activo en el cuerpo durante más de 6 meses. El virus puede dañar las células del hígado y provocar hinchazón y sensibilidad en el hígado.

La mayoría de las personas que tienen hepatitis B crónica no tienen síntomas. Pero esas personas pueden contagiar la infección a otras, especialmente a las personas con quienes viven o con quienes tienen relaciones sexuales, a menos que reciban un tratamiento que elimine el virus.

La mayoría de las personas con hepatitis B crónica no tienen problemas graves. Pero alrededor de 15 a 25 personas de cada 100 que tienen la infección morirán de cirrosis o cáncer de hígado.1 Cuando usted tiene una gran cantidad de virus en el cuerpo, su probabilidad de tener estos problemas es mayor. A veces, la hepatitis B crónica puede causar daño hepático grave. Si esto sucede, es posible que necesite un trasplante de hígado.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la hepatitis B crónica?

Existen varios medicamentos antivirales que pueden utilizarse para tratar la hepatitis B crónica. Se clasifican en dos grupos:

  • Los interferones, como el interferón alfa-2b y el interferón pegilado alfa-2a. Los interferones se aplican como una inyección de 1 a 3 veces a la semana por entre 4 y 12 meses.
  • Los inhibidores nucleosídicos de la transcriptasa inversa (NRTI, por sus siglas en inglés), como adefovir, entecavir, lamivudina, telbivudina y tenofovir. Los NRTI se toman como una pastilla una vez al día durante al menos un año, por lo general durante muchos años.

Cuando toma interferones, es menos probable que tenga una recaída después de dejar de tomar el medicamento que si tomó NRTI. Pero los interferones ayudan a menos personas que los NRTI.2

Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante al menos 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.

Sin embargo, es posible que los medicamentos antivirales no sean apropiados para todas las personas. Los medicamentos pueden resultar útiles si tiene o es probable que tenga daño hepático, como cirrosis. Pero podrían no ayudarle si usted ya tiene daño hepático grave. Es posible que las personas que han recibido un trasplante de órgano, o que beben demasiado alcohol o usan drogas ilegales no puedan tomar algunos de estos medicamentos.

Es posible que no necesite tomar medicamentos antivirales si tiene niveles de enzimas hepáticas en la sangre normales o solo levemente más altos de lo normal y si el hígado no está dañado. Es posible que su médico le extraiga un trozo diminuto (biopsia) del hígado para ver si ha sido afectado por el virus.

Los resultados de sus análisis de sangre pueden resultar útiles para usted y su médico a la hora de decidir qué tratamiento podría dar mejores resultados para usted o si necesita tomar algún medicamento. Algunas personas con hepatitis B crónica pueden llevar una vida activa y plena cuidándose bien y haciéndose chequeos regulares para detectar problemas en el hígado. Es posible que otros no necesiten un medicamento inmediatamente, pero comenzarán a tomar antivirales más tarde si las pruebas muestran que el virus está activo.

¿Qué tan buenos son los resultados de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden detener o retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis B y ayudar a prevenir problemas graves del hígado.

El interferón detiene la multiplicación del virus de la hepatitis B a largo plazo en aproximadamente 35 de cada 100 personas.2 Esto significa que no detiene el virus en aproximadamente 65 de cada 100 personas. Unos estudios recientes sugieren que el interferón pegilado da resultados un tanto mejores que el interferón.3, 4

Los NRTI retrasan la multiplicación del virus de la hepatitis B en el cuerpo. Unos estudios demuestran que la lamivudina y el adefovir pueden reducir el daño hepático en alrededor de la mitad de las personas que toman estos medicamentos.5, 6 El entecavir puede reducir en gran medida la hinchazón del hígado y la formación de cicatrices en el hígado. El tenofovir es eficaz para reducir la cantidad de virus de hepatitis B en el cuerpo.7 Algunos estudios muestran que entecavir funciona mejor que lamivudina o adefovir.8, 9, 10 Tenofovir funciona mejor que adefovir contra el virus de hepatitis B que es resistente a la lamivudina.11

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales pueden tener efectos secundarios graves que podrían causar problemas durante todo el tratamiento. Algunas personas no sienten molestias a causa de los efectos secundarios, mientras que otras personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten muy mal como para terminarlos.

Si toma interferones, es más probable que tenga efectos secundarios que si toma NRTI.

Los efectos secundarios de los interferones incluyen:

  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza.
  • Pérdida del cabello.
  • Depresión, que puede ser grave.

En raras ocasiones, los interferones pueden causar confusión y podrían afectarle el corazón, la tiroides o los riñones.

Los efectos secundarios de los NRTI pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Diarrea.
  • Dolores de cabeza.
  • Fatiga.
  • Debilidad.
  • Mareos.
  • Dolor de estómago o dolor de espalda.

En raras ocasiones, los NRTI han causado problemas graves en el hígado o una acumulación de ácido en la sangre.

Después de cualquier tipo de tratamiento para la hepatitis B, existe la posibilidad de que el virus reaparezca después de que haya interrumpido el tratamiento.

El virus también podría volverse resistente al medicamento que usted está tomando. Esto significa que el medicamento ya no da resultados para detener o retrasar el virus. Si esto sucede, es posible que tenga que probar otro medicamento. La resistencia a los fármacos es más probable con algunos NRTI.

¿Por qué podría recomendarle su médico medicamentos antivirales?

Su médico podría recomendarle medicamentos antivirales si:

  • Tiene antígenos de la hepatitis B en la sangre.
  • Tiene niveles altos del virus en la sangre.
  • La cantidad de enzimas hepáticas es más del doble de la cantidad normal.
  • Tiene enfermedad del hígado.

2. Compare sus opciones

 Tomar medicamentos antiviralesNo tomar medicamentos antivirales
¿Qué implica generalmente?
  • Usted recibe inyecciones o toma pastillas durante meses o durante muchos años.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Se le realizan exámenes regulares y análisis de sangre para detectar problemas en el hígado.
  • Puede tomar medidas para prevenir daño hepático adicional no bebiendo alcohol ni consumiendo drogas ilegales.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los medicamentos antivirales pueden detener o retrasar el crecimiento del virus de la hepatitis B.
  • Estos pueden ayudar a prevenir problemas graves en el hígado.
  • Usted evita los efectos secundarios de los medicamentos antivirales.
  • Evita el costo de los medicamentos antivirales.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los efectos secundarios posibles incluyen fiebre, dolores de cabeza, diarrea, caída del cabello y depresión.
  • En raras ocasiones, los medicamentos antivirales podrían afectarle el corazón,la tiroides, los riñones, los huesos o el hígado. O podrían causar una acumulación de ácido en la sangre.
  • Si el virus de la hepatitis B está activo en el cuerpo, es posible que usted:
    • Padezca enfermedad del hígado grave o cáncer de hígado.
    • Contagie la infección a otras personas.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca del uso de terapia antiviral para la hepatitis B

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi médico dice que tengo grandes probabilidades de obtener buenos resultados con el interferón. Mi prueba de ADN viral de la hepatitis B mostró que tengo un nivel bastante bajo del virus en el cuerpo. Y mis análisis de sangre mostraron que mis niveles de enzimas hepáticas están altos. Esos factores significan que podría obtener buenos resultados con el medicamento. Y calculo que las mujeres obtienen mejores resultados que los hombres, de modo que ese es otro factor a mi favor. No me atrae demasiado la idea de aplicarme las inyecciones yo misma, pero prefiero hacer eso antes que tener un daño hepático importante."

— Barbara, 45 años

"Hace un par de años descubrí que tengo hepatitis B. Pensé en tomar algún medicamento que podría ayudar a mi hígado. Pero hasta ahora, mis pruebas muestran que mi hígado está en buenas condiciones. Mis niveles de enzimas hepáticas son normales, aunque todavía tengo el virus en el cuerpo. Es posible que tomar medicamentos aún no me dé resultado. Me haré revisar el hígado en forma regular, y si las cosas cambian, volveré a considerarla."

— Phil, 28 años

"Tengo diabetes, así como infección por el virus de la hepatitis B. Eso significa que es posible que mi sistema inmunitario no sea tan fuerte como podría serlo; por ello, el interferón podría no resultarme muy útil. Pero algunas personas obtienen buenos resultados con entecavir. Además, me gusta el hecho de que puedo tomar una pastilla y no tengo que recibir inyecciones."

— Jamal, 34 años

"Acabo de descubrir que tengo infección por el virus de la hepatitis B. Mis síntomas no eran fuertes, solo un poco de náuseas. Mis niveles de enzimas hepáticas están un poco altos, pero hasta ahora no hay evidencia de que tenga ningún daño grave en el hígado. Puede demorar un tiempo en que se produzca y, dado que soy mayor, podrían pasar muchos años. Creo que simplemente estaré atenta y visitaré a mi médico para que me realice chequeos."

— Teresa, 55 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B

Motivos para no tomar medicamentos antivirales para la hepatitis B

Estoy dispuesto a tomar pastillas o recibir inyecciones para ayudar a eliminar el virus de mi cuerpo.

No me gusta tomar pastillas ni recibir inyecciones.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupa que podría contagiar el virus a otras personas si no trato la infección.

No me preocupa la posibilidad de contagiar el virus a otras personas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Haré todo lo posible para evitar padecer enfermedad del hígado o cáncer de hígado.

No me preocupa la posibilidad de padecer enfermedad del hígado o cáncer de hígado.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy dispuesto a manejar los efectos secundarios del tratamiento.

Me preocupa no poder manejar los efectos secundarios del tratamiento.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupa la posibilidad de faltar al trabajo para ir al médico a fin de realizarme los exámenes y pruebas que necesito.

No puedo permitirme el lujo de tomarme licencia en el trabajo para ir al médico.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos antivirales

NO tomar medicamentos antivirales

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si tengo una gran cantidad del virus de la hepatitis B en mi sangre y si mis niveles de enzimas hepáticas están altos, es posible que deba tomar medicamentos para tratar la infección y prevenir enfermedad del hígado.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro.
Es cierto. Los expertos recomiendan medicamentos antivirales si tiene niveles altos del virus de la hepatitis B y de enzimas hepáticas en la sangre durante, al menos, 6 meses o si tiene enfermedad del hígado.

2. Existen medicamentos que puedo tomar para tratar mi infección, pero es posible que tenga problemas para tomar algunos de ellos debido a los efectos secundarios.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro.
Es cierto. Existen medicamentos que detienen o retrasan la multiplicación del virus de la hepatitis B, pero algunos de ellos pueden tener efectos secundarios graves. Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos debido a que se sienten demasiado mal como para terminarlos.

3. Es importante que me haga chequeos regulares para asegurarme de que la infección no está empeorando y de que el medicamento está dando resultado.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro.
Es cierto. Tendrá que hacerse exámenes y análisis de sangre regulares para ver si el virus aún se encuentra activo en el cuerpo y para averiguar qué tan bien funciona el hígado.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioKathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializadoW. Thomas London, MD - Hepatology

Referencias
Citas bibliográficas
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Última revisión: 29 octubre, 2012

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