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Exantema vírico de manos, pies y boca

Generalidades del tema

¿Qué es el exantema vírico de manos, pies y boca?

El exantema vírico de manos, pies y boca es una enfermedad que produce llagas en la boca o dentro de ella, así como también en las manos, los pies y, a veces, en las nalgas y las piernas. Las llagas pueden ser dolorosas. Por lo general, la enfermedad no dura más de una semana.

El exantema vírico de manos, pies y boca es común en niños pero también puede presentarse en adultos. Puede ocurrir en cualquier época del año pero es más común en el verano y el otoño.

No es lo mismo que otras enfermedades que tienen nombres similares en inglés: la fiebre aftosa del ganado o la enfermedad de las vacas locas. Estas enfermedades casi siempre se presentan solo en animales.

¿Qué causa el exantema vírico de manos, pies y boca?

El exantema vírico de manos, pies y boca es causado por un virus llamado enterovirus.

El virus se contagia fácilmente a través de la tos y el estornudo. También puede propagarse a través de heces infectadas, como cuando se cambia un pañal o cuando un niño pequeño tiene heces en las manos y luego toca los objetos que otros niños se ponen en la boca. Con frecuencia hay un brote de la enfermedad dentro de una comunidad.

Por lo general, los síntomas del exantema vírico de manos, pies y boca tardan entre 3 y 6 días en aparecer después de que una persona se haya expuesto al virus. Esto se conoce como período de incubación.

¿Cuáles son los síntomas?

Al principio, su hijo puede sentirse cansado o tener dolor de garganta o fiebre de alrededor de 101°F (38°C) a 103°F (39°C). Luego, en un día o dos, pueden aparecerle llagas o ampollas en la boca o dentro de ella y en las manos, los pies y, a veces, en las nalgas. En algunos casos, le puede aparecer un salpullido en la piel antes de que aparezcan las ampollas. Las ampollas pueden romperse y hacer costra.

Las llagas y las ampollas suelen desaparecer en alrededor de una semana.

En algunos casos, no hay síntomas o estos son muy leves. Los padres pueden contagiarse la enfermedad de sus hijos y ni siquiera darse cuenta.

¿Cómo se diagnostica el exantema vírico de manos, pies y boca?

Un médico puede saber si su hijo tiene el exantema vírico de manos, pies y boca por los síntomas que usted le describa y examinando las llagas y las ampollas. Por lo general, no se necesitan pruebas.

¿Cómo se trata?

Por lo general, el exantema vírico de manos, pies y boca no necesita tratamiento. Puede darle a su hijo atención en el hogar para aliviarle los síntomas.

  • Ofrézcale a su hijo mucho líquido fresco para ayudar a calmar el dolor de garganta. Los alimentos fríos como las paletas de hielo saborizadas y el helado también pueden ser de ayuda.
  • No le dé alimentos y bebidas muy ácidos o muy condimentados, como la salsa o el jugo de naranja. Estos alimentos pueden incrementar el dolor de las llagas en la boca.
  • Para el dolor y la fiebre, dele a su hijo acetaminofén (como Tylenol) o ibuprofeno (como Advil). No le dé aspirina. Esta se ha relacionado con el síndrome de Reye, una enfermedad grave.

Es más probable que los niños transmitan la enfermedad durante la primera semana de estar enfermos. Pero el virus puede permanecer en las heces durante varios meses y puede transmitirse a los demás. Para ayudar a prevenir que se propague la enfermedad:

  • Si su hijo asiste a una guardería infantil o a la escuela, hable con el personal del establecimiento para ver cuándo puede regresar su hijo.
  • Lávese las manos con frecuencia. Es particularmente importante lavarse las manos después de tocar una ampolla o de cambiarle los pañales a un niño que tiene la infección.
  • Enséñeles a todos los miembros de su familia a lavarse las manos con frecuencia. Es especialmente importante lavarse las manos después de cambiarle los pañales a un niño que tiene la infección.
  • No permita que su hijo comparta juguetes ni dé besos mientras esté infectado.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Hand-Foot-And-Mouth Disease
1600 Clifton Road
Atlanta, GA 30333
Teléfono: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636)
TDD: 1-888-232-6348
Correo electrónico: cdcinfo@cdc.gov
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/hand-foot-mouth
 

This CDC website has up-to-date information about hand-foot-and-mouth disease, a common viral infection.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


Referencias

Otras obras consultadas

  • Abzug MJ (2011). Nonpolio enteroviruses. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 1088–1094. Philadelphia: Saunders.
  • Belazarian LT, et al. (2012). Exanthematous viral diseases. In LA Goldman et al., eds., Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 8th ed., vol. 2, pp. 2337–2366. New York: McGraw-Hill.
  • Khetsuriani N, Parashar UD (2009). Enteric viral infections. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 7, chap. 28. Hamilton, ON: BC Decker.
  • Romero JR (2011). Enterovirus infections. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 1134–1138. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatrics
Revisor médico especializado W. David Colby IV, MSc, MD, FRCPC - Infectious Disease
Última revisión 9 julio, 2012

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