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Recuento de reticulocitos

Generalidades de la prueba

El recuento de reticulocitos es un análisis de sangre que mide a qué velocidad los glóbulos rojos llamados reticulocitos son producidos por la médula ósea y liberados en la sangre. Los reticulocitos están en la sangre durante aproximadamente 2 días antes de convertirse en glóbulos rojos maduros.

El recuento de reticulocitos aumenta cuando hay mucha pérdida de sangre o en ciertas enfermedades en las que los glóbulos rojos son destruidos de forma prematura, como en la anemia hemolítica. Además, estar a grandes alturas puede hacer que el recuento de reticulocitos aumente para ayudarlo a adaptarse a los niveles de oxígeno menores.

Por qué se hace

El recuento de reticulocitos se realiza para:

  • Ver si la anemia es causada por una menor producción de glóbulos rojos o por una mayor pérdida de glóbulos rojos.
  • Verificar lo bien que funciona la médula ósea para producir glóbulos rojos.
  • Verificar si el tratamiento para la anemia está funcionando. Por ejemplo, un recuento mayor de reticulocitos indica que el tratamiento de reemplazo de hierro u otro tratamiento para revertir la anemia están funcionando.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Ejercerá presión sobre el sitio y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

El recuento de reticulocitos es un análisis de sangre que mide a qué velocidad los glóbulos rojos llamados reticulocitos son producidos por la médula ósea y liberados en la sangre.

Valores normales

El recuento de reticulocitos se obtiene como el porcentaje de glóbulos rojos que son reticulocitos (la cantidad de reticulocitos dividida por la cantidad total de glóbulos rojos, multiplicada por 100).

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para indicar lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará los resultados en función de su salud y de otros factores. Esto significa que un resultado que esté fuera de los valores normales enumerados aquí aún puede ser normal para usted o su laboratorio.

Los resultados están listos en 1 día.

Recuento de reticulocitos 1
Adultos:

0.5%–1.5%

Recién nacidos:

3%–6%

Valores altos

  • El recuento alto de reticulocitos puede indicar que se están produciendo más glóbulos rojos en la médula ósea. Esto puede ocurrir después de mucho sangrado, un traslado a mucha altura o ciertos tipos de anemia. Estas afecciones hacen que los glóbulos rojos se dividan (hemólisis).
  • El recuento de reticulocitos aumenta después de que comienza a funcionar el tratamiento para la anemia perniciosa, la anemia por deficiencia de hierro o la anemia por deficiencia de ácido fólico.

Valores bajos

  • El recuento bajo de reticulocitos puede indicar que se están produciendo menos glóbulos rojos en la médula ósea. Esto puede ser causado por la anemia aplásica u otros tipos de anemia, como la anemia por deficiencia de hierro.
  • Un recuento bajo de reticulocitos también puede ser causado por la exposición a radiación, por una infección a largo plazo (crónica) o por ciertos medicamentos que dañan la médula ósea.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Tomar ciertos medicamentos. Los medicamentos que afectan los resultados incluyen los que se utilizan para tratar la enfermedad de Parkinson, la artritis reumatoide, la fiebre y la malaria, y los de quimioterapia para el cáncer.
  • Recibir radioterapia.
  • Tomar antibióticos de sulfonamida (como Septra).
  • Estar embarazada.
  • Haber recibido una transfusión de sangre reciente.

Para pensar

  • En la anemia, el recuento de reticulocitos será anormal porque los niveles de glóbulos rojos y de hemoglobina son bajos. Además, los reticulocitos representan un porcentaje más alto del recuento de células sanguíneas en la anemia, lo que hace que el recuento de reticulocitos sea falsamente alto. Por esta razón, el médico verificará el recuento de reticulocitos junto con el índice de reticulocitos (RI, por sus siglas en inglés) para determinar si hay anemia. El RI es una medida para los reticulocitos cuando hay anemia.
  • El recuento de reticulocitos puede ayudar al médico a elegir otras pruebas que deben hacerse para diagnosticar un tipo específico de anemia u otra enfermedad. El recuento bajo de reticulocitos puede indicar la necesidad de una biopsia de médula ósea. Esto puede indicar si hay un problema con la forma en que la médula ósea produce nuevos reticulocitos. Para obtener más información, vea el tema Aspiración y biopsia de médula ósea.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Joseph O'Donnell, MD - Hematology, Oncology
Última revisión 29 mayo, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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