Examen de detección del cáncer de próstata

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Generalidades del tema

Los exámenes para detectar el cáncer de próstata —revisar si hay señales de la enfermedad cuando no hay síntomas— se realizan por medio de la prueba del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés). En los Estados Unidos, aproximadamente 16 de cada 100 hombres tendrán cáncer de próstata, pero solo 3 morirán a causa de ello. Esto quiere decir que alrededor de 97 de cada 100 hombres morirán por algo diferente al cáncer de próstata.1

La cantidad de muertes causadas por el cáncer de próstata ha disminuido durante los últimos 20 años. Esta disminución se ha relacionado con una mayor cantidad de diagnósticos tempranos mediante la prueba de PSA y con un mejor tratamiento para el cáncer. Pero todavía se desconoce si la prueba de PSA en efecto salva vidas o si los beneficios de hacerse la prueba de PSA para detectar el cáncer superan los efectos dañinos de las pruebas de seguimiento y los tratamientos para el cáncer.

Detectar el cáncer de próstata en forma temprana lo lleva a tomar algunas decisiones importantes. En la mayoría de los casos, el cáncer de próstata crece lentamente. Y los efectos secundarios del tratamiento pueden afectar su calidad de vida. Es posible que usted no pueda tener una erección o controlar la orina después de la operación. Estas son cosas importantes a tener en cuenta. Si usted es mayor y tiene otros problemas de salud graves, estos efectos secundarios podrían parecer peores que el cáncer en etapa temprana que quizás no crezca demasiado durante el resto de su vida. Pero en el caso de hombres activos o jóvenes, el tratamiento podría ayudarles a vivir más tiempo.

Así que hable con su médico antes de decidir hacerse una prueba de PSA. Pregunte sobre su riesgo de tener cáncer de próstata y hable sobre las ventajas y desventajas de la prueba. Algunos hombres no querrán vivir con los efectos secundarios del tratamiento. Otros hombres están más preocupados por sobrevivir. Es importante que aprenda todo lo que pueda y que hable con su médico antes de tomar una decisión.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Pruebas de detección del cáncer de próstata: ¿Debería hacerme una prueba de PSA?

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) no recomienda pruebas de PSA de rutina para detectar el cáncer de próstata. El USPSTF encontró que las pruebas causan más daños que beneficios. Los hombres que son examinados pueden acabar recibiendo tratamientos que no necesitan, y esos tratamientos pueden causar otros problemas. La prueba ayuda a pocos hombres, si es que ayuda a alguno, a vivir más tiempo.

Otros grupos de expertos, como la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society o ACS, por sus siglas en inglés) y la Asociación Americana de Urología (American Urological Association o AUA, por sus siglas en inglés) no están de acuerdo.

  • La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) aconseja que los hombres hablen con su médico sobre las pruebas y el tratamiento antes de decidir sobre las pruebas. La ACS dice que los hombres no deben hacerse las pruebas sin aprender sobre los riesgos y los beneficios. La ACS aconseja hablar con un médico sobre las pruebas:
    • A los 50 años de edad para los hombres que tienen un riesgo promedio de tener cáncer de próstata y que tienen una esperanza de vida de al menos otros 10 años.
    • A los 45 años de edad para los hombres con alto riesgo, como los afroamericanos y los hombres que tienen un familiar de primer grado (padre, hermano o hijo) que haya tenido cáncer de próstata antes de los 65 años de edad.
    • A los 40 años de edad para los hombres con un riesgo aún más alto, como aquellos que tienen varios familiares de primer grado que hayan tenido cáncer de próstata a una edad temprana.
    • Los hombres que deciden hacerse esta prueba podrían tener que volver a hacerse pruebas tan solo cada 2 años si su PSA es inferior a 2.5 nanogramos por mililitro (ng/mL). Pero las pruebas deberían hacerse anualmente en hombres cuyo PSA es de 2.5 ng/mL o más alto.
  • La Asociación Americana de Urología (AUA) recomienda que:
    • Los hombres menores de 40 años no se hagan las pruebas de PSA.
    • Los hombres de entre 40 y 54 años que tienen un riesgo promedio no se hagan pruebas de PSA de rutina.
    • Los hombres de entre 55 y 69 años hablen con su médico acerca de hacerse la prueba. Examine los beneficios y el daño de la prueba de PSA antes de decidir si quiere hacérsela. Si decide hacerse esta prueba, hacérsela cada 2 años en lugar de todos los años puede reducir el daño.
    • Los hombres de 70 años y mayores (o cualquier hombre que tenga una esperanza de vida de menos de 10 a 15 años) no deberían hacerse pruebas de PSA de rutina.

Para obtener más información, vea el tema Cáncer de próstata.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Zelefsky MJ, et al. (2011). Cancer of the prostate. In VT DeVita Jr et al., eds., DeVita, Hellman and Rosenberg's Cancer: Principles and Practice of Oncology, 9th ed., pp. 1220–1271. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Revisado14 noviembre, 2014